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Cette pomme de terre peut pousser sur Mars et peut aider à résoudre la faim dans le monde

Cette pomme de terre peut pousser sur Mars et peut aider à résoudre la faim dans le monde

Des scientifiques péruviens ont découvert une variété de pomme de terre qui peut pousser et prospérer dans les conditions difficiles de Mars

Nous pourrons bientôt donner vie à l'intrigue de « The Martian ».

Avec les problèmes de faim sur Terre, les scientifiques se tournent vers les étoiles pour trouver des réponses. Le Centre international de la pomme de terre à Lima, au Pérou, a découvert une souche de pomme de terre qui peut résister aux conditions atmosphériques difficiles sur Mars pour pousser et prospérer sur la planète rouge.

Les chercheurs ont testé 65 variétés de pommes de terre dans une petite pièce surnommée "Mars-in-a-box" qui imite le climat et les conditions atmosphériques de Mars. Seuls quatre types de pommes de terre ont survécu, mais une variété a réellement prospéré, et elle a été surnommée la « pomme de terre unique ».

"Les efforts extraordinaires de l'équipe ont placé la barre pour l'agriculture extraterrestre", a déclaré Chris McKay, scientifique planétaire de la NASA Ames, à propos du projet. dit Foodbeast. "L'idée de cultiver de la nourriture pour les colonies humaines dans l'espace pourrait être une réalité très bientôt."

Le projet a un effet secondaire important : il attire l'attention sur le rôle important que la pomme de terre pourrait jouer dans la lutte contre la faim dans le monde. Les pommes de terre sont incroyablement résistantes et résistent même dans des conditions climatiques difficiles (comme celles de la planète rouge).


Nourriture pré-inca et inca de la pomme de terre


La pomme de terre est le terme qui s'applique soit à la culture de légumes-racines tubéreuse féculentes des différentes sous-espèces de la plante vivace Solanum tuberosum des Solanacées, ou de la famille des solanacées, soit à la plante elle-même. Dans la région des Andes, le mot est également utilisé pour désigner d'autres espèces étroitement apparentées du genre Solanum. La pomme de terre est le tubercule le plus cultivé au monde et la quatrième culture vivrière en termes de produits frais - après le riz, le blé et le maïs (maïs).

La pomme de terre a été cultivée pour la première fois il y a 7 000 ans par les Incas au Pérou et son nom dériverait du mot quechua papa et du mot indien batata.

Les Incas les vénéraient et les enterraient avec leurs morts. Les conquistadors espagnols à la recherche d'or ont découvert les légumes au Pérou en 1532. Ils les ont utilisés sur leurs navires pour prévenir le scorbut. Peu de temps après, les agriculteurs basques ont commencé à les cultiver et la pomme de terre s'est répandue à travers l'Europe tout au long des XVIe et XVIIe siècles. Ce n'était pas un chemin facile, cependant. La plupart des gens connaissaient mieux les inconvénients de la pomme de terre - la culture est de la même famille que la morelle mortelle - que ses avantages considérables. L'Église orthodoxe de Russie l'a rejeté d'emblée car il n'était pas mentionné dans la Bible.

Les pommes de terre sont arrivées en Angleterre vers la fin du XVIe siècle. Bien que la légende populaire raconte que Sir Walter Raleigh a introduit la culture en Angleterre, il est plus probable que des pirates anglais l'aient volée comme butin aux navires espagnols. Le légume nutritif a provoqué une explosion démographique en Europe, notamment en Irlande. Mais l'échec de la récolte irlandaise en 1845 a conduit à une famine dévastatrice.

En 1995, la pomme de terre est devenue le premier légume à être cultivé dans l'espace.

Alors que d'autres produits de base montent en flèche, les pommes de terre innovent

15 avril 2008. Source : The New York Times par Reuters


Lima - Alors que les prix du blé et du riz montent en flèche, l'humble pomme de terre - longtemps ridiculisée comme un tubercule ennuyeux enclin à faire grossir - est redécouverte comme une culture nutritive qui pourrait nourrir à moindre coût un monde de plus en plus affamé.

Les pommes de terre, qui sont originaires du Pérou, peuvent être cultivées à presque toutes les altitudes et tous les climats : des pentes arides et glaciales des Andes aux plaines tropicales d'Asie. Ils nécessitent très peu d'eau, mûrissent en aussi peu que 50 jours et peuvent produire entre deux et quatre fois plus de nourriture par hectare que le blé ou le riz.

« Les chocs sur l'approvisionnement alimentaire sont très réels et cela signifie que nous pourrions potentiellement entrer dans une réalité où il n'y a pas assez de nourriture pour nourrir le monde », a déclaré Pamela Anderson, directrice du Centre international de la pomme de terre à Lima (CIP), une groupe scientifique à but non lucratif faisant des recherches sur la famille de la pomme de terre pour promouvoir la sécurité alimentaire.

Comme d'autres, elle dit que la pomme de terre fait partie de la solution.

La pomme de terre a le potentiel d'être un antidote à la faim causée par la hausse des prix des denrées alimentaires, une population qui augmente d'un milliard de personnes chaque décennie, des coûts croissants pour les engrais et le diesel, et davantage de terres cultivées pour la production de biocarburants.

Pour attirer l'attention sur ce point, les Nations Unies ont nommé 2008 l'Année internationale de la pomme de terre, qualifiant le légume de "trésor caché".

Les gouvernements se tournent également vers le tubercule. Les dirigeants péruviens, frustrés par le doublement des prix du blé l'année dernière, ont lancé un programme encourageant les boulangers à utiliser de la farine de pomme de terre pour faire du pain. Du pain de pommes de terre est distribué aux écoliers, aux prisonniers et aux militaires, dans l'espoir que la tendance se fera sentir.

Les partisans disent qu'il a aussi bon goût que le pain de blé, mais pas assez de moulins sont installés pour faire de la farine de pomme de terre.

"Nous devons changer les habitudes alimentaires des gens", a déclaré Ismael Benavides, ministre péruvien de l'Agriculture. "Les gens sont devenus accros au blé quand il était bon marché."

Même si la pomme de terre a émergé au Pérou il y a 8 000 ans près du lac Titicaca, les Péruviens mangent moins de pommes de terre que les Européens : la Biélorussie est en tête du monde pour la consommation de pommes de terre, chaque habitant de l'État d'Europe orientale dévorant en moyenne 376 livres (171 kg) par année.

L'Inde a déclaré aux experts alimentaires qu'elle souhaitait doubler la production de pommes de terre au cours des cinq à dix prochaines années. La Chine, un grand consommateur de riz qui a historiquement souffert de famines dévastatrices, est devenue le premier producteur mondial de pommes de terre. En Afrique subsaharienne, la pomme de terre se développe plus que toute autre culture en ce moment.

Certains consommateurs se tournent vers les pommes de terre. Dans le pays balte de Lettonie, la forte hausse des prix a fait chuter les ventes de pain de 10 à 15 % en janvier et février, les consommateurs ayant acheté 20 % de pommes de terre en plus, ont déclaré les producteurs alimentaires.
Le monde en développement est l'endroit où la plupart des nouvelles cultures de pommes de terre sont plantées, et à mesure que la consommation augmente, les agriculteurs pauvres ont une chance de gagner plus d'argent.

"Les pays eux-mêmes considèrent la pomme de terre comme une bonne option à la fois pour la sécurité alimentaire et aussi pour la génération de revenus", a déclaré Anderson.

Arc-en-ciel de couleurs abordable

La pomme de terre est déjà la troisième culture vivrière mondiale après le blé et le riz. Le maïs, qui est largement planté, est principalement utilisé pour l'alimentation animale.

Bien que la plupart des Américains associent les pommes de terre à la variété fade de l'Idaho, il en existe en réalité 5 000 types. Le Pérou envoie cette année des milliers de graines à la chambre forte du Jugement dernier près du cercle polaire arctique, contribuant à une banque de gènes pour les cultures vivrières qui a été mise en place en cas de catastrophe mondiale.

Avec des couleurs allant du blanc albâtre au jaune vif et au violet foncé et d'innombrables formes, textures et tailles, les pommes de terre offrent aux chefs inventifs une chance de créer de nouvelles assiettes accrocheuses.

"Ils ont bon goût", a déclaré Juan Carlos Mescco, 17 ans, un producteur de pommes de terre dans les Andes du Pérou, qui dit qu'il les mange fréquemment en tranches, bouillies ou en purée du petit-déjeuner au dîner.

Les pommes de terre sont une excellente source de glucides complexes, qui libèrent leur énergie lentement et, tant qu'elles ne sont pas étouffées par du beurre, elles ne contiennent que cinq pour cent de la teneur en matières grasses du blé.

Ils contiennent également un quart des calories du pain et, lorsqu'ils sont bouillis, contiennent plus de protéines que le maïs et près de deux fois plus de calcium, selon le Potato Center. Ils contiennent de la vitamine C, du fer, du potassium et du zinc.

Les spéculateurs ne sont pas tentés

Un facteur qui aide la pomme de terre à rester abordable est le fait que, contrairement au blé, il ne s'agit pas d'un produit mondial et n'a donc pas attiré d'investissements professionnels spéculatifs.

Chaque année, les agriculteurs du monde entier produisent environ 600 millions de tonnes métriques de blé, dont environ 17 pour cent sont exportés vers le commerce extérieur.

La production de blé est presque le double de celle de la pomme de terre. Les analystes estiment que moins de 5 pour cent des pommes de terre sont commercialisées à l'échelle internationale et que les prix sont principalement déterminés par les goûts locaux plutôt que par la demande internationale.

Les pommes de terre crues sont lourdes et peuvent pourrir pendant le transport, de sorte que leur commerce mondial a été lent à décoller. Ils sont également sensibles à l'infection par des agents pathogènes, ce qui entrave l'exportation pour éviter la propagation des maladies des plantes.

L'inconvénient est que les prix dans certains pays ne sont pas assez attractifs pour persuader les agriculteurs de les cultiver. Les habitants des marchés péruviens disent que le gouvernement doit aider à stimuler la demande.

"Les prix sont bas. Travailler avec des pommes de terre n'est pas payant", a déclaré Juana Villavicencio, qui a passé 15 ans à planter des pommes de terre et les vend maintenant pour quelques centimes le kilo sur un marché de Cusco, dans les Andes du sud du Pérou.

Mais la science avance vite. Des pommes de terre génétiquement modifiées qui résistent au « mildiou » sont développées par le groupe chimique allemand BASF. La maladie a conduit à la famine en Irlande au 19e siècle et cause encore environ 20 pour cent des pertes de récolte de pommes de terre dans le monde, selon la société.

Les scientifiques affirment que les agriculteurs qui utilisent des semences propres et exemptes de virus peuvent augmenter leurs rendements de 30 pour cent et être autorisés à l'exportation. Cela générerait plus de revenus pour les agriculteurs et encouragerait plus de production, car les entreprises pourraient vendre des pommes de terre de spécialité à l'étranger, au lieu de simplement des frites ou des croustilles surgelées.

Laissez-les manger des patates : les pommes de terre - le nouvel aliment de base du monde ?

21 avril 2008. Source : The Independent UK par Claire Ellicott


Alors que l'armée bangladaise reçoit l'ordre de marcher sur des pommes de terre plutôt que sur du riz, Andrew Buncombe enquête pour savoir si l'humble tubercule, si populaire en Occident, peut vraiment aider à atténuer la crise alimentaire mondiale Lundi 21 avril 2008 des forces armées du Bangladesh, cela ressemblait à une blague. Certains des soldats et des marins à qui l'on a dit qu'à partir de maintenant leurs rations quotidiennes comprendraient des portions accrues de pommes de terre ne l'ont presque certainement pas pris au sérieux non plus.

Mais dans un pays où le riz est majoritairement le plat de base, ce n'était pas une question de rire. Alors que le Bangladesh et le reste de l'Asie sont en proie à une crise du riz qui a fait paniquer les gouvernements, l'annonce vendredi dernier par l'armée qu'elle se tournait vers la pomme de terre pour compléter les rations de ses troupes était réelle. "Le menu quotidien comprend désormais 125 g de pommes de terre pour chaque soldat, quel que soit son grade", a-t-il déclaré.

Mais ce n'est pas seulement au Bangladesh que l'humble patate est sollicitée pour obtenir de l'aide. Avec la flambée des prix alimentaires mondiaux et les émeutes qui éclatent partout, de l'Égypte à l'Indonésie, les experts estiment qu'une utilisation accrue des pommes de terre pourrait apporter au moins une partie de la solution. Facile à cultiver, rapide à maturité, nécessitant peu d'eau et avec des rendements deux à quatre fois supérieurs à ceux du blé ou du riz, la pomme de terre est davantage cultivée dans un souci de sécurité alimentaire, selon les agronomes.

Tels sont les espoirs mis sur le tubercule que l'ONU a nommé 2008 l'Année internationale de la pomme de terre. "Alors que l'inquiétude grandit concernant le risque de pénurie alimentaire et d'instabilité dans des dizaines de pays à faible revenu, l'attention mondiale se tourne vers une culture séculaire qui pourrait aider à atténuer la pression de l'inflation des prix des denrées alimentaires", a déclaré l'organisme mondial.

« Elle est idéalement adaptée aux endroits où la terre est limitée et où la terre est abondante, conditions qui caractérisent une grande partie du monde en développement. La pomme de terre produit des aliments plus nutritifs plus rapidement, sur moins de terres et dans des climats plus rigoureux que toute autre grande culture.

L'émergence de la pomme de terre comme solution potentielle à la faim dans le monde survient dans un contexte d'inquiétude croissante concernant l'augmentation du coût des aliments dans le monde. Le prix du riz, du blé et des céréales a grimpé en flèche ces derniers mois, en raison de la hausse du prix du pétrole, de la hausse de la demande et de l'incertitude des approvisionnements. De nombreux pays ont été contraints de prendre des mesures spéciales pour protéger leurs approvisionnements alimentaires. L'Inde, par exemple, a récemment interdit l'exportation de riz, à l'exception de son basmati haut de gamme.

Le secrétaire général de l'ONU, Ban Ki-moon, a exprimé sa propre inquiétude face à la hausse des prix des denrées alimentaires lors des négociations sur la mondialisation en Afrique ce week-end, affirmant qu'elles constituaient "une menace pour la stabilité de nombreux pays en développement". Pendant ce temps, l'envoyé de l'ONU pour l'alimentation, Jean Ziegler, est allé beaucoup plus loin, affirmant qu'ils menaient à un "meurtre de masse silencieux" qu'il a imputé à l'Occident.

M. Ziegler a déclaré que la croissance des biocarburants, la spéculation sur les marchés des matières premières et les subventions à l'exportation de l'Union européenne signifiaient que l'Occident était responsable du problème. "La faim n'est pas une fatalité depuis longtemps - comme le pensait Marx. C'est plutôt qu'un meurtrier est derrière chaque victime. C'est un meurtre de masse silencieux", a-t-il déclaré au journal autrichien Kurier am Sonntag.

"Nous avons un troupeau de commerçants du marché, de spéculateurs et de bandits financiers qui sont devenus sauvages et ont construit un monde d'inégalités et d'horreur. Nous devons mettre un terme à cela."

Dans un contexte aussi sombre, le défi mondial lancé à la pomme de terre par ses champions pourrait difficilement être plus ardu. Et pourtant, déjà, la pomme de terre vaque tranquillement à ses occupations, souvent dans des endroits qu'on ne pourrait normalement pas lui associer. En effet, dans le monde, c'est la troisième culture la plus produite pour la consommation humaine, après le riz et le blé.

Prenez la Chine. Déjà le plus grand producteur mondial de pommes de terre, le pays a mis de côté de vastes superficies de terres agricoles supplémentaires dans le but d'augmenter leur culture. L'Inde a déclaré aux experts alimentaires qu'elle souhaitait doubler la production de pommes de terre au cours des cinq à dix prochaines années, tandis que le Kazakhstan, le Turkménistan et le Tadjikistan s'efforcent également d'augmenter la superficie cultivée pour les pommes de terre. La Biélorussie est actuellement en tête de la consommation mondiale de pommes de terre, chaque habitant mangeant en moyenne 376 livres par an.

Dans l'État indien du nord-est du Nagaland, frontalier de la Birmanie, les autorités locales travaillent avec des ONG pour développer des pommes de terre à maturation rapide pouvant être cultivées entre les deux récoltes de riz de la région. Elle est considérée comme une source de nourriture supplémentaire plutôt qu'un substitut et les ONG travaillent avec les communautés pour éduquer les gens sur les avantages de la pomme de terre et sur la façon de la cultiver. (Le chip butty pourrait-il devenir un délice du Nagaland ?)

Au Pérou, où la pomme de terre a été cultivée pour la première fois, le doublement du prix du blé au cours de l'année écoulée a conduit au lancement d'un programme gouvernemental visant à encourager les boulangers à utiliser de la farine de pomme de terre plutôt que de la farine de blé pour faire du pain. Dans le cadre de ce programme, du pain aux pommes de terre est distribué aux écoliers, aux soldats et même aux prisonniers dans l'espoir qu'il fera son chemin. À l'heure actuelle, il y a une pénurie de moulins capables de faire de la farine de pomme de terre.

"Nous devons changer les habitudes alimentaires des gens", a déclaré à Reuters Ismael Benavides, le ministre péruvien de l'Agriculture. "Les gens sont devenus accros au blé quand il était bon marché."

Pendant ce temps, en Lettonie, une forte augmentation du prix du pain au cours des deux premiers mois de l'année a fait chuter les ventes jusqu'à 15 %. Pour compenser le manque de calories des Lettons, les ventes de pommes de terre ont augmenté d'environ 20 pour cent au cours de la même période.

La pomme de terre a été cultivée pour la première fois il y a 7 000 ans dans les Andes près du lac Titicaca. Il existe au moins 5 000 variétés de pommes de terre, dont plus de 3 000 en montagne. De couleur allant du blanc de la plaque de plâtre au jaune en passant par le violet aubergine, le tubercule conserve une grande importance pratique et culturelle en Amérique du Sud.

Il a été emmené en Europe par les Espagnols, qui l'ont apparemment rencontré pour la première fois en 1532. Des preuves documentaires suggèrent qu'en 1573, les pommes de terre étaient déjà vendues sur les marchés de Séville. Il arriva en Inde quelque temps après, peut-être amené par les Portugais qui s'emparèrent de Goa. Connu en hindi sous le nom d'aloo, il est à la base d'un certain nombre de plats indiens célèbres, tels que le curry de pommes de terre et de chou-fleur aloo gobi.

Les experts disent que la pomme de terre a une grande valeur nutritionnelle. C'est une source de glucides complexes qui libèrent lentement leur énergie et ne contiennent que 5 pour cent de la teneur en matières grasses du blé. Ils ont plus de protéines que le maïs et presque le double de la quantité de calcium. Ils contiennent également du fer, du potassium, du zinc et de la vitamine C, et étaient consommés par les marins au cours des siècles précédents pour se protéger du scorbut.

Et pourtant, malgré toutes ses merveilles nutritionnelles et ses charmes faciles à cultiver, la pomme de terre semble souffrir d'un problème d'image. Cela a peut-être à voir avec l'horreur de la famine irlandaise, lorsque la récolte a échoué à cause de la brûlure de la pomme de terre et peut-être un million de personnes sont mortes de faim, leur sort et leurs souffrances exacerbés par l'exportation continue d'autres aliments vers l'Angleterre. Peut-être aussi est-il lié à l'aversion précoce des Européens pour la pomme de terre lorsqu'elle a été ramenée du Nouveau Monde pour la première fois, elle était principalement utilisée comme aliment pour le bétail.

"Le fait est qu'en Occident, nous tenons la pomme de terre pour acquise", a déclaré Paul Stapleton, porte-parole de l'International Potato Centre, un groupe à but non lucratif basé au Pérou qui travaille avec les gouvernements du monde entier pour développer une maturation plus rapide souches de pomme de terre. "Nous allons juste au supermarché et achetons un sac ou bien nous aurons du fish and chips un vendredi soir en revenant du pub."

S'exprimant hier depuis Lima, M. Stapleton a déclaré qu'il pensait que les pommes de terre pourraient aider à résoudre non seulement la crise alimentaire actuelle, mais aussi les défis de nourrir un monde dont la population augmente de 600 millions de personnes tous les 10 ans. "Cela peut aider avec la crise actuelle et avec la population qui arrive", a-t-il déclaré. « Il n'y a plus de zones pour planter du riz ou du blé. Que va-t-il se passer avec l'augmentation de la population ? Soit nous allons augmenter les rendements de ce que nous cultivons déjà, soit utiliser des terres marginales. La pomme de terre est parfaite pour cela.

Les analystes disent que si le prix des autres aliments a fortement augmenté, un facteur qui a aidé les pommes de terre à rester abordables pour les populations les plus pauvres du monde est qu'il ne s'agit pas d'un produit mondial qui attire le type d'investissement professionnel qui a été si maudit par l'envoyé de l'ONU pour l'alimentation. , Monsieur Ziegler. Environ 17 pour cent des 600 millions de tonnes de blé produites chaque année font l'objet d'échanges internationaux, contre seulement 5 pour cent des pommes de terre. En conséquence, les prix des pommes de terre sont principalement déterminés par les goûts locaux plutôt que par la demande internationale, disent-ils.

Dans de telles circonstances, les scientifiques de Lima pensent que c'est dans les pays en développement que la pomme de terre atteindra de nouveaux sommets. Du Kenya et de l'Ouganda au Népal et au Bangladesh, ils envisagent une culture accrue des pommes de terre et une situation où les agriculteurs les cultiveront soit comme cultures de rente pour les vendre sur le marché, soit pour nourrir leurs familles. « Les pays eux-mêmes considèrent la pomme de terre comme une bonne option à la fois pour la sécurité alimentaire et la génération de revenus », a déclaré la directrice du centre, Pamela Anderson.

Face à un tel défi, serait-ce vraiment le temps de la patate ?


Nourriture pré-inca et inca de la pomme de terre


La pomme de terre est le terme qui s'applique soit à la culture de légumes-racines tubéreuse féculentes des différentes sous-espèces de la plante vivace Solanum tuberosum des Solanacées, ou de la famille des solanacées, soit à la plante elle-même. Dans la région des Andes, le mot est également utilisé pour désigner d'autres espèces étroitement apparentées du genre Solanum. La pomme de terre est le tubercule le plus cultivé au monde et la quatrième culture vivrière en termes de produits frais - après le riz, le blé et le maïs (maïs).

La pomme de terre a été cultivée pour la première fois il y a 7 000 ans par les Incas au Pérou et son nom dériverait du mot quechua papa et du mot indien batata.

Les Incas les vénéraient et les enterraient avec leurs morts. Les conquistadors espagnols à la recherche d'or ont découvert les légumes au Pérou en 1532. Ils les ont utilisés sur leurs navires pour prévenir le scorbut. Peu de temps après, les agriculteurs basques ont commencé à les cultiver et la pomme de terre s'est répandue à travers l'Europe tout au long des XVIe et XVIIe siècles. Ce n'était pas un chemin facile, cependant. La plupart des gens connaissaient mieux les inconvénients de la pomme de terre - la culture est de la même famille que la morelle mortelle - que ses avantages considérables. L'Église orthodoxe de Russie l'a rejeté d'emblée car il n'était pas mentionné dans la Bible.

Les pommes de terre sont arrivées en Angleterre vers la fin du XVIe siècle. Bien que la légende populaire raconte que Sir Walter Raleigh a introduit la culture en Angleterre, il est plus probable que des pirates anglais l'aient volée comme butin aux navires espagnols. Le légume nutritif a provoqué une explosion démographique en Europe, notamment en Irlande. Mais l'échec de la récolte irlandaise en 1845 a conduit à une famine dévastatrice.

En 1995, la pomme de terre est devenue le premier légume à être cultivé dans l'espace.

Alors que d'autres produits de base montent en flèche, les pommes de terre innovent

15 avril 2008. Source : The New York Times par Reuters


Lima - Alors que les prix du blé et du riz montent en flèche, l'humble pomme de terre - longtemps ridiculisée comme un tubercule ennuyeux enclin à faire grossir - est redécouverte comme une culture nutritive qui pourrait nourrir à moindre coût un monde de plus en plus affamé.

Les pommes de terre, qui sont originaires du Pérou, peuvent être cultivées à presque toutes les altitudes et tous les climats : des pentes arides et glaciales des Andes aux plaines tropicales d'Asie. Ils nécessitent très peu d'eau, mûrissent en aussi peu que 50 jours et peuvent produire entre deux et quatre fois plus de nourriture par hectare que le blé ou le riz.

« Les chocs sur l'approvisionnement alimentaire sont très réels et cela signifie que nous pourrions potentiellement entrer dans une réalité où il n'y a pas assez de nourriture pour nourrir le monde », a déclaré Pamela Anderson, directrice du Centre international de la pomme de terre à Lima (CIP), une groupe scientifique à but non lucratif faisant des recherches sur la famille de la pomme de terre pour promouvoir la sécurité alimentaire.

Comme d'autres, elle dit que la pomme de terre fait partie de la solution.

La pomme de terre a le potentiel d'être un antidote à la faim causée par la hausse des prix des denrées alimentaires, une population qui augmente d'un milliard de personnes chaque décennie, des coûts croissants pour les engrais et le diesel, et davantage de terres cultivées pour la production de biocarburants.

Pour attirer l'attention sur ce point, les Nations Unies ont nommé 2008 l'Année internationale de la pomme de terre, qualifiant le légume de "trésor caché".

Les gouvernements se tournent également vers le tubercule. Les dirigeants péruviens, frustrés par le doublement des prix du blé l'année dernière, ont lancé un programme encourageant les boulangers à utiliser de la farine de pomme de terre pour faire du pain. Du pain de pommes de terre est distribué aux écoliers, aux prisonniers et aux militaires, dans l'espoir que la tendance se fera sentir.

Les partisans disent qu'il a aussi bon goût que le pain de blé, mais pas assez de moulins sont installés pour faire de la farine de pomme de terre.

"Nous devons changer les habitudes alimentaires des gens", a déclaré Ismael Benavides, ministre péruvien de l'Agriculture. "Les gens sont devenus accros au blé quand il était bon marché."

Même si la pomme de terre a émergé au Pérou il y a 8 000 ans près du lac Titicaca, les Péruviens mangent moins de pommes de terre que les Européens : la Biélorussie est en tête du monde pour la consommation de pommes de terre, chaque habitant de l'État d'Europe orientale dévorant en moyenne 376 livres (171 kg) par année.

L'Inde a déclaré aux experts alimentaires qu'elle souhaitait doubler la production de pommes de terre au cours des cinq à dix prochaines années. La Chine, un grand consommateur de riz qui a historiquement souffert de famines dévastatrices, est devenue le premier producteur mondial de pommes de terre. En Afrique subsaharienne, la pomme de terre se développe plus que toute autre culture en ce moment.

Certains consommateurs se tournent vers les pommes de terre. Dans le pays balte de Lettonie, la forte hausse des prix a fait chuter les ventes de pain de 10 à 15 % en janvier et février, les consommateurs ayant acheté 20 % de pommes de terre en plus, ont déclaré les producteurs alimentaires.
Le monde en développement est l'endroit où la plupart des nouvelles cultures de pommes de terre sont plantées, et à mesure que la consommation augmente, les agriculteurs pauvres ont une chance de gagner plus d'argent.

"Les pays eux-mêmes considèrent la pomme de terre comme une bonne option à la fois pour la sécurité alimentaire et aussi pour la génération de revenus", a déclaré Anderson.

Arc-en-ciel de couleurs abordable

La pomme de terre est déjà la troisième culture vivrière mondiale après le blé et le riz. Le maïs, qui est largement planté, est principalement utilisé pour l'alimentation animale.

Bien que la plupart des Américains associent les pommes de terre à la variété fade de l'Idaho, il en existe en réalité 5 000 types. Le Pérou envoie cette année des milliers de graines à la chambre forte du Jugement dernier près du cercle polaire arctique, contribuant à une banque de gènes pour les cultures vivrières qui a été mise en place en cas de catastrophe mondiale.

Avec des couleurs allant du blanc albâtre au jaune vif et au violet foncé et d'innombrables formes, textures et tailles, les pommes de terre offrent aux chefs inventifs une chance de créer de nouvelles assiettes accrocheuses.

"Ils ont bon goût", a déclaré Juan Carlos Mescco, 17 ans, un producteur de pommes de terre dans les Andes du Pérou, qui dit qu'il les mange fréquemment en tranches, bouillies ou en purée du petit-déjeuner au dîner.

Les pommes de terre sont une excellente source de glucides complexes, qui libèrent leur énergie lentement et, tant qu'elles ne sont pas étouffées par du beurre, elles ne contiennent que cinq pour cent de la teneur en matières grasses du blé.

Ils contiennent également un quart des calories du pain et, lorsqu'ils sont bouillis, contiennent plus de protéines que le maïs et près de deux fois plus de calcium, selon le Potato Center. Ils contiennent de la vitamine C, du fer, du potassium et du zinc.

Les spéculateurs ne sont pas tentés

Un facteur qui aide la pomme de terre à rester abordable est le fait que, contrairement au blé, il ne s'agit pas d'un produit mondial et n'a donc pas attiré d'investissements professionnels spéculatifs.

Chaque année, les agriculteurs du monde entier produisent environ 600 millions de tonnes métriques de blé, dont environ 17 pour cent sont exportés vers le commerce extérieur.

La production de blé est presque le double de celle de la pomme de terre. Les analystes estiment que moins de 5 pour cent des pommes de terre sont commercialisées à l'échelle internationale et que les prix sont principalement déterminés par les goûts locaux plutôt que par la demande internationale.

Les pommes de terre crues sont lourdes et peuvent pourrir pendant le transport, de sorte que leur commerce mondial a été lent à décoller. Ils sont également sensibles à l'infection par des agents pathogènes, ce qui entrave l'exportation pour éviter la propagation des maladies des plantes.

L'inconvénient est que les prix dans certains pays ne sont pas assez attractifs pour persuader les agriculteurs de les cultiver. Les habitants des marchés péruviens disent que le gouvernement doit aider à stimuler la demande.

"Les prix sont bas. Travailler avec des pommes de terre n'est pas payant", a déclaré Juana Villavicencio, qui a passé 15 ans à planter des pommes de terre et les vend maintenant pour quelques centimes le kilo sur un marché de Cusco, dans les Andes du sud du Pérou.

Mais la science avance vite. Des pommes de terre génétiquement modifiées qui résistent au « mildiou » sont développées par le groupe chimique allemand BASF. La maladie a conduit à la famine en Irlande au 19e siècle et cause encore environ 20 pour cent des pertes de récolte de pommes de terre dans le monde, selon la société.

Les scientifiques affirment que les agriculteurs qui utilisent des semences propres et exemptes de virus peuvent augmenter leurs rendements de 30 pour cent et être autorisés à l'exportation. Cela générerait plus de revenus pour les agriculteurs et encouragerait plus de production, car les entreprises pourraient vendre des pommes de terre de spécialité à l'étranger, au lieu de simplement des frites ou des croustilles surgelées.

Laissez-les manger des patates : les pommes de terre - le nouvel aliment de base du monde ?

21 avril 2008. Source : The Independent UK par Claire Ellicott


Alors que l'armée bangladaise reçoit l'ordre de marcher sur des pommes de terre plutôt que sur du riz, Andrew Buncombe enquête pour savoir si l'humble tubercule, si populaire en Occident, peut vraiment aider à atténuer la crise alimentaire mondiale Lundi 21 avril 2008 des forces armées du Bangladesh, cela ressemblait à une blague. Certains des soldats et des marins à qui l'on a dit qu'à partir de maintenant leurs rations quotidiennes comprendraient des portions accrues de pommes de terre ne l'ont presque certainement pas pris au sérieux non plus.

Mais dans un pays où le riz est majoritairement le plat de base, ce n'était pas une question de rire. Alors que le Bangladesh et le reste de l'Asie sont en proie à une crise du riz qui a fait paniquer les gouvernements, l'annonce vendredi dernier par l'armée qu'elle se tournait vers la pomme de terre pour compléter les rations de ses troupes était réelle. "Le menu quotidien comprend désormais 125 g de pommes de terre pour chaque soldat, quel que soit son grade", a-t-il déclaré.

Mais ce n'est pas seulement au Bangladesh que l'humble patate est sollicitée pour obtenir de l'aide. Avec la flambée des prix alimentaires mondiaux et les émeutes qui éclatent partout, de l'Égypte à l'Indonésie, les experts estiment qu'une utilisation accrue des pommes de terre pourrait apporter au moins une partie de la solution. Facile à cultiver, rapide à maturité, nécessitant peu d'eau et avec des rendements deux à quatre fois supérieurs à ceux du blé ou du riz, la pomme de terre est davantage cultivée dans un souci de sécurité alimentaire, selon les agronomes.

Tels sont les espoirs mis sur le tubercule que l'ONU a nommé 2008 l'Année internationale de la pomme de terre. "Alors que l'inquiétude grandit concernant le risque de pénurie alimentaire et d'instabilité dans des dizaines de pays à faible revenu, l'attention mondiale se tourne vers une culture séculaire qui pourrait aider à atténuer la pression de l'inflation des prix des denrées alimentaires", a déclaré l'organisme mondial.

« Elle est idéalement adaptée aux endroits où la terre est limitée et où la terre est abondante, conditions qui caractérisent une grande partie du monde en développement. La pomme de terre produit des aliments plus nutritifs plus rapidement, sur moins de terres et dans des climats plus rigoureux que toute autre grande culture.

L'émergence de la pomme de terre comme solution potentielle à la faim dans le monde survient dans un contexte d'inquiétude croissante concernant l'augmentation du coût des aliments dans le monde. Le prix du riz, du blé et des céréales a grimpé en flèche ces derniers mois, en raison de la hausse du prix du pétrole, de la hausse de la demande et de l'incertitude des approvisionnements. De nombreux pays ont été contraints de prendre des mesures spéciales pour protéger leurs approvisionnements alimentaires. L'Inde, par exemple, a récemment interdit l'exportation de riz, à l'exception de son basmati haut de gamme.

Le secrétaire général de l'ONU, Ban Ki-moon, a exprimé sa propre inquiétude face à la hausse des prix des denrées alimentaires lors des négociations sur la mondialisation en Afrique ce week-end, affirmant qu'elles constituaient "une menace pour la stabilité de nombreux pays en développement". Pendant ce temps, l'envoyé de l'ONU pour l'alimentation, Jean Ziegler, est allé beaucoup plus loin, affirmant qu'ils menaient à un "meurtre de masse silencieux" qu'il a imputé à l'Occident.

M. Ziegler a déclaré que la croissance des biocarburants, la spéculation sur les marchés des matières premières et les subventions à l'exportation de l'Union européenne signifiaient que l'Occident était responsable du problème. "La faim n'est pas une fatalité depuis longtemps - comme le pensait Marx. C'est plutôt qu'un meurtrier est derrière chaque victime. C'est un meurtre de masse silencieux", a-t-il déclaré au journal autrichien Kurier am Sonntag.

"Nous avons un troupeau de commerçants du marché, de spéculateurs et de bandits financiers qui sont devenus sauvages et ont construit un monde d'inégalités et d'horreur. Nous devons mettre un terme à cela."

Dans un contexte aussi sombre, le défi mondial lancé à la pomme de terre par ses champions pourrait difficilement être plus ardu. Et pourtant, déjà, la pomme de terre vaque tranquillement à ses occupations, souvent dans des endroits qu'on ne pourrait normalement pas lui associer. En effet, dans le monde, c'est la troisième culture la plus produite pour la consommation humaine, après le riz et le blé.

Prenez la Chine. Déjà le plus grand producteur mondial de pommes de terre, le pays a mis de côté de vastes superficies de terres agricoles supplémentaires dans le but d'augmenter leur culture. L'Inde a déclaré aux experts alimentaires qu'elle souhaitait doubler la production de pommes de terre au cours des cinq à dix prochaines années, tandis que le Kazakhstan, le Turkménistan et le Tadjikistan s'efforcent également d'augmenter la superficie cultivée pour les pommes de terre. La Biélorussie est actuellement en tête de la consommation mondiale de pommes de terre, chaque habitant mangeant en moyenne 376 livres par an.

Dans l'État indien du nord-est du Nagaland, frontalier de la Birmanie, les autorités locales travaillent avec des ONG pour développer des pommes de terre à maturation rapide pouvant être cultivées entre les deux récoltes de riz de la région. Elle est considérée comme une source de nourriture supplémentaire plutôt qu'un substitut et les ONG travaillent avec les communautés pour éduquer les gens sur les avantages de la pomme de terre et sur la façon de la cultiver. (Le chip butty pourrait-il devenir un délice du Nagaland ?)

Au Pérou, où la pomme de terre a été cultivée pour la première fois, le doublement du prix du blé au cours de l'année écoulée a conduit au lancement d'un programme gouvernemental visant à encourager les boulangers à utiliser de la farine de pomme de terre plutôt que de la farine de blé pour faire du pain. Dans le cadre de ce programme, du pain aux pommes de terre est distribué aux écoliers, aux soldats et même aux prisonniers dans l'espoir qu'il fera son chemin. À l'heure actuelle, il y a une pénurie de moulins capables de faire de la farine de pomme de terre.

"Nous devons changer les habitudes alimentaires des gens", a déclaré à Reuters Ismael Benavides, le ministre péruvien de l'Agriculture. "Les gens sont devenus accros au blé quand il était bon marché."

Pendant ce temps, en Lettonie, une forte augmentation du prix du pain au cours des deux premiers mois de l'année a fait chuter les ventes jusqu'à 15 %. Pour compenser le manque de calories des Lettons, les ventes de pommes de terre ont augmenté d'environ 20 pour cent au cours de la même période.

La pomme de terre a été cultivée pour la première fois il y a 7 000 ans dans les Andes près du lac Titicaca. Il existe au moins 5 000 variétés de pommes de terre, dont plus de 3 000 en montagne. De couleur allant du blanc de la plaque de plâtre au jaune en passant par le violet aubergine, le tubercule conserve une grande importance pratique et culturelle en Amérique du Sud.

Il a été emmené en Europe par les Espagnols, qui l'ont apparemment rencontré pour la première fois en 1532. Des preuves documentaires suggèrent qu'en 1573, les pommes de terre étaient déjà vendues sur les marchés de Séville. Il arriva en Inde quelque temps après, peut-être amené par les Portugais qui s'emparèrent de Goa. Connu en hindi sous le nom d'aloo, il est à la base d'un certain nombre de plats indiens célèbres, tels que le curry de pommes de terre et de chou-fleur aloo gobi.

Les experts disent que la pomme de terre a une grande valeur nutritionnelle. C'est une source de glucides complexes qui libèrent lentement leur énergie et ne contiennent que 5 pour cent de la teneur en matières grasses du blé. Ils ont plus de protéines que le maïs et presque le double de la quantité de calcium. Ils contiennent également du fer, du potassium, du zinc et de la vitamine C, et étaient consommés par les marins au cours des siècles précédents pour se protéger du scorbut.

Et pourtant, malgré toutes ses merveilles nutritionnelles et ses charmes faciles à cultiver, la pomme de terre semble souffrir d'un problème d'image. Cela a peut-être à voir avec l'horreur de la famine irlandaise, lorsque la récolte a échoué à cause de la brûlure de la pomme de terre et peut-être un million de personnes sont mortes de faim, leur sort et leurs souffrances exacerbés par l'exportation continue d'autres aliments vers l'Angleterre. Peut-être aussi est-il lié à l'aversion précoce des Européens pour la pomme de terre lorsqu'elle a été ramenée du Nouveau Monde pour la première fois, elle était principalement utilisée comme aliment pour le bétail.

"Le fait est qu'en Occident, nous tenons la pomme de terre pour acquise", a déclaré Paul Stapleton, porte-parole de l'International Potato Centre, un groupe à but non lucratif basé au Pérou qui travaille avec les gouvernements du monde entier pour développer une maturation plus rapide souches de pomme de terre. "Nous allons juste au supermarché et achetons un sac ou bien nous aurons du fish and chips un vendredi soir en revenant du pub."

S'exprimant hier depuis Lima, M. Stapleton a déclaré qu'il pensait que les pommes de terre pourraient aider à résoudre non seulement la crise alimentaire actuelle, mais aussi les défis de nourrir un monde dont la population augmente de 600 millions de personnes tous les 10 ans. "Cela peut aider avec la crise actuelle et avec la population qui arrive", a-t-il déclaré. « Il n'y a plus de zones pour planter du riz ou du blé. Que va-t-il se passer avec l'augmentation de la population ? Soit nous allons augmenter les rendements de ce que nous cultivons déjà, soit utiliser des terres marginales. La pomme de terre est parfaite pour cela.

Les analystes disent que si le prix des autres aliments a fortement augmenté, un facteur qui a aidé les pommes de terre à rester abordables pour les populations les plus pauvres du monde est qu'il ne s'agit pas d'un produit mondial qui attire le type d'investissement professionnel qui a été si maudit par l'envoyé de l'ONU pour l'alimentation. , Monsieur Ziegler. Environ 17 pour cent des 600 millions de tonnes de blé produites chaque année font l'objet d'échanges internationaux, contre seulement 5 pour cent des pommes de terre. En conséquence, les prix des pommes de terre sont principalement déterminés par les goûts locaux plutôt que par la demande internationale, disent-ils.

Dans de telles circonstances, les scientifiques de Lima pensent que c'est dans les pays en développement que la pomme de terre atteindra de nouveaux sommets. Du Kenya et de l'Ouganda au Népal et au Bangladesh, ils envisagent une culture accrue des pommes de terre et une situation où les agriculteurs les cultiveront soit comme cultures de rente pour les vendre sur le marché, soit pour nourrir leurs familles. « Les pays eux-mêmes considèrent la pomme de terre comme une bonne option à la fois pour la sécurité alimentaire et la génération de revenus », a déclaré la directrice du centre, Pamela Anderson.

Face à un tel défi, serait-ce vraiment le temps de la patate ?


Nourriture pré-inca et inca de la pomme de terre


La pomme de terre est le terme qui s'applique soit à la culture de légumes-racines tubéreuse féculentes des différentes sous-espèces de la plante vivace Solanum tuberosum des Solanacées, ou de la famille des solanacées, soit à la plante elle-même. Dans la région des Andes, le mot est également utilisé pour désigner d'autres espèces étroitement apparentées du genre Solanum. La pomme de terre est le tubercule le plus cultivé au monde et la quatrième culture vivrière en termes de produits frais - après le riz, le blé et le maïs (maïs).

La pomme de terre a été cultivée pour la première fois il y a 7 000 ans par les Incas au Pérou et son nom dériverait du mot quechua papa et du mot indien batata.

Les Incas les vénéraient et les enterraient avec leurs morts. Les conquistadors espagnols à la recherche d'or ont découvert les légumes au Pérou en 1532. Ils les ont utilisés sur leurs navires pour prévenir le scorbut. Peu de temps après, les agriculteurs basques ont commencé à les cultiver et la pomme de terre s'est répandue à travers l'Europe tout au long des XVIe et XVIIe siècles. Ce n'était pas un chemin facile, cependant. La plupart des gens connaissaient mieux les inconvénients de la pomme de terre - la culture est de la même famille que la morelle mortelle - que ses avantages considérables. L'Église orthodoxe de Russie l'a rejeté d'emblée car il n'était pas mentionné dans la Bible.

Les pommes de terre sont arrivées en Angleterre vers la fin du XVIe siècle. Bien que la légende populaire raconte que Sir Walter Raleigh a introduit la culture en Angleterre, il est plus probable que des pirates anglais l'aient volée comme butin aux navires espagnols. Le légume nutritif a provoqué une explosion démographique en Europe, notamment en Irlande. Mais l'échec de la récolte irlandaise en 1845 a conduit à une famine dévastatrice.

En 1995, la pomme de terre est devenue le premier légume à être cultivé dans l'espace.

Alors que d'autres produits de base montent en flèche, les pommes de terre innovent

15 avril 2008. Source : The New York Times par Reuters


Lima - Alors que les prix du blé et du riz montent en flèche, l'humble pomme de terre - longtemps ridiculisée comme un tubercule ennuyeux enclin à faire grossir - est redécouverte comme une culture nutritive qui pourrait nourrir à moindre coût un monde de plus en plus affamé.

Les pommes de terre, qui sont originaires du Pérou, peuvent être cultivées à presque toutes les altitudes et tous les climats : des pentes arides et glaciales des Andes aux plaines tropicales d'Asie. Ils nécessitent très peu d'eau, mûrissent en aussi peu que 50 jours et peuvent produire entre deux et quatre fois plus de nourriture par hectare que le blé ou le riz.

« Les chocs sur l'approvisionnement alimentaire sont très réels et cela signifie que nous pourrions potentiellement entrer dans une réalité où il n'y a pas assez de nourriture pour nourrir le monde », a déclaré Pamela Anderson, directrice du Centre international de la pomme de terre à Lima (CIP), une groupe scientifique à but non lucratif faisant des recherches sur la famille de la pomme de terre pour promouvoir la sécurité alimentaire.

Comme d'autres, elle dit que la pomme de terre fait partie de la solution.

La pomme de terre a le potentiel d'être un antidote à la faim causée par la hausse des prix des denrées alimentaires, une population qui augmente d'un milliard de personnes chaque décennie, des coûts croissants pour les engrais et le diesel, et davantage de terres cultivées pour la production de biocarburants.

Pour attirer l'attention sur ce point, les Nations Unies ont nommé 2008 l'Année internationale de la pomme de terre, qualifiant le légume de "trésor caché".

Les gouvernements se tournent également vers le tubercule. Les dirigeants péruviens, frustrés par le doublement des prix du blé l'année dernière, ont lancé un programme encourageant les boulangers à utiliser de la farine de pomme de terre pour faire du pain. Du pain de pommes de terre est distribué aux écoliers, aux prisonniers et aux militaires, dans l'espoir que la tendance se fera sentir.

Les partisans disent qu'il a aussi bon goût que le pain de blé, mais pas assez de moulins sont installés pour faire de la farine de pomme de terre.

"Nous devons changer les habitudes alimentaires des gens", a déclaré Ismael Benavides, ministre péruvien de l'Agriculture. "Les gens sont devenus accros au blé quand il était bon marché."

Même si la pomme de terre a émergé au Pérou il y a 8 000 ans près du lac Titicaca, les Péruviens mangent moins de pommes de terre que les Européens : la Biélorussie est en tête du monde pour la consommation de pommes de terre, chaque habitant de l'État d'Europe orientale dévorant en moyenne 376 livres (171 kg) par année.

L'Inde a déclaré aux experts alimentaires qu'elle souhaitait doubler la production de pommes de terre au cours des cinq à dix prochaines années. La Chine, un grand consommateur de riz qui a historiquement souffert de famines dévastatrices, est devenue le premier producteur mondial de pommes de terre. En Afrique subsaharienne, la pomme de terre se développe plus que toute autre culture en ce moment.

Certains consommateurs se tournent vers les pommes de terre. Dans le pays balte de Lettonie, la forte hausse des prix a fait chuter les ventes de pain de 10 à 15 % en janvier et février, les consommateurs ayant acheté 20 % de pommes de terre en plus, ont déclaré les producteurs alimentaires.
Le monde en développement est l'endroit où la plupart des nouvelles cultures de pommes de terre sont plantées, et à mesure que la consommation augmente, les agriculteurs pauvres ont une chance de gagner plus d'argent.

"Les pays eux-mêmes considèrent la pomme de terre comme une bonne option à la fois pour la sécurité alimentaire et aussi pour la génération de revenus", a déclaré Anderson.

Arc-en-ciel de couleurs abordable

La pomme de terre est déjà la troisième culture vivrière mondiale après le blé et le riz. Le maïs, qui est largement planté, est principalement utilisé pour l'alimentation animale.

Bien que la plupart des Américains associent les pommes de terre à la variété fade de l'Idaho, il en existe en réalité 5 000 types. Le Pérou envoie cette année des milliers de graines à la chambre forte du Jugement dernier près du cercle polaire arctique, contribuant à une banque de gènes pour les cultures vivrières qui a été mise en place en cas de catastrophe mondiale.

Avec des couleurs allant du blanc albâtre au jaune vif et au violet foncé et d'innombrables formes, textures et tailles, les pommes de terre offrent aux chefs inventifs une chance de créer de nouvelles assiettes accrocheuses.

"Ils ont bon goût", a déclaré Juan Carlos Mescco, 17 ans, un producteur de pommes de terre dans les Andes du Pérou, qui dit qu'il les mange fréquemment en tranches, bouillies ou en purée du petit-déjeuner au dîner.

Les pommes de terre sont une excellente source de glucides complexes, qui libèrent leur énergie lentement et, tant qu'elles ne sont pas étouffées par du beurre, elles ne contiennent que cinq pour cent de la teneur en matières grasses du blé.

Ils contiennent également un quart des calories du pain et, lorsqu'ils sont bouillis, contiennent plus de protéines que le maïs et près de deux fois plus de calcium, selon le Potato Center. Ils contiennent de la vitamine C, du fer, du potassium et du zinc.

Les spéculateurs ne sont pas tentés

Un facteur qui aide la pomme de terre à rester abordable est le fait que, contrairement au blé, il ne s'agit pas d'un produit mondial et n'a donc pas attiré d'investissements professionnels spéculatifs.

Chaque année, les agriculteurs du monde entier produisent environ 600 millions de tonnes métriques de blé, dont environ 17 pour cent sont exportés vers le commerce extérieur.

La production de blé est presque le double de celle de la pomme de terre. Les analystes estiment que moins de 5 pour cent des pommes de terre sont commercialisées à l'échelle internationale et que les prix sont principalement déterminés par les goûts locaux plutôt que par la demande internationale.

Les pommes de terre crues sont lourdes et peuvent pourrir pendant le transport, de sorte que leur commerce mondial a été lent à décoller. Ils sont également sensibles à l'infection par des agents pathogènes, ce qui entrave l'exportation pour éviter la propagation des maladies des plantes.

L'inconvénient est que les prix dans certains pays ne sont pas assez attractifs pour persuader les agriculteurs de les cultiver. Les habitants des marchés péruviens disent que le gouvernement doit aider à stimuler la demande.

"Les prix sont bas. Travailler avec des pommes de terre n'est pas payant", a déclaré Juana Villavicencio, qui a passé 15 ans à planter des pommes de terre et les vend maintenant pour quelques centimes le kilo sur un marché de Cusco, dans les Andes du sud du Pérou.

Mais la science avance vite. Des pommes de terre génétiquement modifiées qui résistent au « mildiou » sont développées par le groupe chimique allemand BASF. La maladie a conduit à la famine en Irlande au 19e siècle et cause encore environ 20 pour cent des pertes de récolte de pommes de terre dans le monde, selon la société.

Les scientifiques affirment que les agriculteurs qui utilisent des semences propres et exemptes de virus peuvent augmenter leurs rendements de 30 pour cent et être autorisés à l'exportation. Cela générerait plus de revenus pour les agriculteurs et encouragerait plus de production, car les entreprises pourraient vendre des pommes de terre de spécialité à l'étranger, au lieu de simplement des frites ou des croustilles surgelées.

Laissez-les manger des patates : les pommes de terre - le nouvel aliment de base du monde ?

21 avril 2008. Source : The Independent UK par Claire Ellicott


Alors que l'armée bangladaise reçoit l'ordre de marcher sur des pommes de terre plutôt que sur du riz, Andrew Buncombe enquête pour savoir si l'humble tubercule, si populaire en Occident, peut vraiment aider à atténuer la crise alimentaire mondiale Lundi 21 avril 2008 des forces armées du Bangladesh, cela ressemblait à une blague. Certains des soldats et des marins à qui l'on a dit qu'à partir de maintenant leurs rations quotidiennes comprendraient des portions accrues de pommes de terre ne l'ont presque certainement pas pris au sérieux non plus.

Mais dans un pays où le riz est majoritairement le plat de base, ce n'était pas une question de rire. Alors que le Bangladesh et le reste de l'Asie sont en proie à une crise du riz qui a fait paniquer les gouvernements, l'annonce vendredi dernier par l'armée qu'elle se tournait vers la pomme de terre pour compléter les rations de ses troupes était réelle. "Le menu quotidien comprend désormais 125 g de pommes de terre pour chaque soldat, quel que soit son grade", a-t-il déclaré.

Mais ce n'est pas seulement au Bangladesh que l'humble patate est sollicitée pour obtenir de l'aide. Avec la flambée des prix alimentaires mondiaux et les émeutes qui éclatent partout, de l'Égypte à l'Indonésie, les experts estiment qu'une utilisation accrue des pommes de terre pourrait apporter au moins une partie de la solution. Facile à cultiver, rapide à maturité, nécessitant peu d'eau et avec des rendements deux à quatre fois supérieurs à ceux du blé ou du riz, la pomme de terre est davantage cultivée dans un souci de sécurité alimentaire, selon les agronomes.

Tels sont les espoirs mis sur le tubercule que l'ONU a nommé 2008 l'Année internationale de la pomme de terre. "Alors que l'inquiétude grandit concernant le risque de pénurie alimentaire et d'instabilité dans des dizaines de pays à faible revenu, l'attention mondiale se tourne vers une culture séculaire qui pourrait aider à atténuer la pression de l'inflation des prix des denrées alimentaires", a déclaré l'organisme mondial.

« Elle est idéalement adaptée aux endroits où la terre est limitée et où la terre est abondante, conditions qui caractérisent une grande partie du monde en développement. La pomme de terre produit des aliments plus nutritifs plus rapidement, sur moins de terres et dans des climats plus rigoureux que toute autre grande culture.

L'émergence de la pomme de terre comme solution potentielle à la faim dans le monde survient dans un contexte d'inquiétude croissante concernant l'augmentation du coût des aliments dans le monde. Le prix du riz, du blé et des céréales a grimpé en flèche ces derniers mois, en raison de la hausse du prix du pétrole, de la hausse de la demande et de l'incertitude des approvisionnements. De nombreux pays ont été contraints de prendre des mesures spéciales pour protéger leurs approvisionnements alimentaires. L'Inde, par exemple, a récemment interdit l'exportation de riz, à l'exception de son basmati haut de gamme.

Le secrétaire général de l'ONU, Ban Ki-moon, a exprimé sa propre inquiétude face à la hausse des prix des denrées alimentaires lors des négociations sur la mondialisation en Afrique ce week-end, affirmant qu'elles constituaient "une menace pour la stabilité de nombreux pays en développement". Pendant ce temps, l'envoyé de l'ONU pour l'alimentation, Jean Ziegler, est allé beaucoup plus loin, affirmant qu'ils menaient à un "meurtre de masse silencieux" qu'il a imputé à l'Occident.

M. Ziegler a déclaré que la croissance des biocarburants, la spéculation sur les marchés des matières premières et les subventions à l'exportation de l'Union européenne signifiaient que l'Occident était responsable du problème. "La faim n'est pas une fatalité depuis longtemps - comme le pensait Marx. C'est plutôt qu'un meurtrier est derrière chaque victime. C'est un meurtre de masse silencieux", a-t-il déclaré au journal autrichien Kurier am Sonntag.

"Nous avons un troupeau de commerçants du marché, de spéculateurs et de bandits financiers qui sont devenus sauvages et ont construit un monde d'inégalités et d'horreur. Nous devons mettre un terme à cela."

Dans un contexte aussi sombre, le défi mondial lancé à la pomme de terre par ses champions pourrait difficilement être plus ardu. Et pourtant, déjà, la pomme de terre vaque tranquillement à ses occupations, souvent dans des endroits qu'on ne pourrait normalement pas lui associer. En effet, dans le monde, c'est la troisième culture la plus produite pour la consommation humaine, après le riz et le blé.

Prenez la Chine. Déjà le plus grand producteur mondial de pommes de terre, le pays a mis de côté de vastes superficies de terres agricoles supplémentaires dans le but d'augmenter leur culture. L'Inde a déclaré aux experts alimentaires qu'elle souhaitait doubler la production de pommes de terre au cours des cinq à dix prochaines années, tandis que le Kazakhstan, le Turkménistan et le Tadjikistan s'efforcent également d'augmenter la superficie cultivée pour les pommes de terre. La Biélorussie est actuellement en tête de la consommation mondiale de pommes de terre, chaque habitant mangeant en moyenne 376 livres par an.

Dans l'État indien du nord-est du Nagaland, frontalier de la Birmanie, les autorités locales travaillent avec des ONG pour développer des pommes de terre à maturation rapide pouvant être cultivées entre les deux récoltes de riz de la région. Elle est considérée comme une source de nourriture supplémentaire plutôt qu'un substitut et les ONG travaillent avec les communautés pour éduquer les gens sur les avantages de la pomme de terre et sur la façon de la cultiver. (Le chip butty pourrait-il devenir un délice du Nagaland ?)

Au Pérou, où la pomme de terre a été cultivée pour la première fois, le doublement du prix du blé au cours de l'année écoulée a conduit au lancement d'un programme gouvernemental visant à encourager les boulangers à utiliser de la farine de pomme de terre plutôt que de la farine de blé pour faire du pain. Dans le cadre de ce programme, du pain aux pommes de terre est distribué aux écoliers, aux soldats et même aux prisonniers dans l'espoir qu'il fera son chemin. À l'heure actuelle, il y a une pénurie de moulins capables de faire de la farine de pomme de terre.

"Nous devons changer les habitudes alimentaires des gens", a déclaré à Reuters Ismael Benavides, le ministre péruvien de l'Agriculture. "Les gens sont devenus accros au blé quand il était bon marché."

Pendant ce temps, en Lettonie, une forte augmentation du prix du pain au cours des deux premiers mois de l'année a fait chuter les ventes jusqu'à 15 %. Pour compenser le manque de calories des Lettons, les ventes de pommes de terre ont augmenté d'environ 20 pour cent au cours de la même période.

La pomme de terre a été cultivée pour la première fois il y a 7 000 ans dans les Andes près du lac Titicaca. Il existe au moins 5 000 variétés de pommes de terre, dont plus de 3 000 en montagne. De couleur allant du blanc de la plaque de plâtre au jaune en passant par le violet aubergine, le tubercule conserve une grande importance pratique et culturelle en Amérique du Sud.

Il a été emmené en Europe par les Espagnols, qui l'ont apparemment rencontré pour la première fois en 1532. Des preuves documentaires suggèrent qu'en 1573, les pommes de terre étaient déjà vendues sur les marchés de Séville. Il arriva en Inde quelque temps après, peut-être amené par les Portugais qui s'emparèrent de Goa. Connu en hindi sous le nom d'aloo, il est à la base d'un certain nombre de plats indiens célèbres, tels que le curry de pommes de terre et de chou-fleur aloo gobi.

Les experts disent que la pomme de terre a une grande valeur nutritionnelle. C'est une source de glucides complexes qui libèrent lentement leur énergie et ne contiennent que 5 pour cent de la teneur en matières grasses du blé. Ils ont plus de protéines que le maïs et presque le double de la quantité de calcium. Ils contiennent également du fer, du potassium, du zinc et de la vitamine C, et étaient consommés par les marins au cours des siècles précédents pour se protéger du scorbut.

Et pourtant, malgré toutes ses merveilles nutritionnelles et ses charmes faciles à cultiver, la pomme de terre semble souffrir d'un problème d'image. Cela a peut-être à voir avec l'horreur de la famine irlandaise, lorsque la récolte a échoué à cause de la brûlure de la pomme de terre et peut-être un million de personnes sont mortes de faim, leur sort et leurs souffrances exacerbés par l'exportation continue d'autres aliments vers l'Angleterre. Peut-être aussi est-il lié à l'aversion précoce des Européens pour la pomme de terre lorsqu'elle a été ramenée du Nouveau Monde pour la première fois, elle était principalement utilisée comme aliment pour le bétail.

"Le fait est qu'en Occident, nous tenons la pomme de terre pour acquise", a déclaré Paul Stapleton, porte-parole de l'International Potato Centre, un groupe à but non lucratif basé au Pérou qui travaille avec les gouvernements du monde entier pour développer une maturation plus rapide souches de pomme de terre. "Nous allons juste au supermarché et achetons un sac ou bien nous aurons du fish and chips un vendredi soir en revenant du pub."

S'exprimant hier depuis Lima, M. Stapleton a déclaré qu'il pensait que les pommes de terre pourraient aider à résoudre non seulement la crise alimentaire actuelle, mais aussi les défis de nourrir un monde dont la population augmente de 600 millions de personnes tous les 10 ans. "Cela peut aider avec la crise actuelle et avec la population qui arrive", a-t-il déclaré. « Il n'y a plus de zones pour planter du riz ou du blé. Que va-t-il se passer avec l'augmentation de la population ? Soit nous allons augmenter les rendements de ce que nous cultivons déjà, soit utiliser des terres marginales. La pomme de terre est parfaite pour cela.

Les analystes disent que si le prix des autres aliments a fortement augmenté, un facteur qui a aidé les pommes de terre à rester abordables pour les populations les plus pauvres du monde est qu'il ne s'agit pas d'un produit mondial qui attire le type d'investissement professionnel qui a été si maudit par l'envoyé de l'ONU pour l'alimentation. , Monsieur Ziegler. Environ 17 pour cent des 600 millions de tonnes de blé produites chaque année font l'objet d'échanges internationaux, contre seulement 5 pour cent des pommes de terre. En conséquence, les prix des pommes de terre sont principalement déterminés par les goûts locaux plutôt que par la demande internationale, disent-ils.

Dans de telles circonstances, les scientifiques de Lima pensent que c'est dans les pays en développement que la pomme de terre atteindra de nouveaux sommets. Du Kenya et de l'Ouganda au Népal et au Bangladesh, ils envisagent une culture accrue des pommes de terre et une situation où les agriculteurs les cultiveront soit comme cultures de rente pour les vendre sur le marché, soit pour nourrir leurs familles. « Les pays eux-mêmes considèrent la pomme de terre comme une bonne option à la fois pour la sécurité alimentaire et la génération de revenus », a déclaré la directrice du centre, Pamela Anderson.

Face à un tel défi, serait-ce vraiment le temps de la patate ?


Nourriture pré-inca et inca de la pomme de terre


La pomme de terre est le terme qui s'applique soit à la culture de légumes-racines tubéreuse féculentes des différentes sous-espèces de la plante vivace Solanum tuberosum des Solanacées, ou de la famille des solanacées, soit à la plante elle-même. Dans la région des Andes, le mot est également utilisé pour désigner d'autres espèces étroitement apparentées du genre Solanum. La pomme de terre est le tubercule le plus cultivé au monde et la quatrième culture vivrière en termes de produits frais - après le riz, le blé et le maïs (maïs).

La pomme de terre a été cultivée pour la première fois il y a 7 000 ans par les Incas au Pérou et son nom dériverait du mot quechua papa et du mot indien batata.

Les Incas les vénéraient et les enterraient avec leurs morts. Les conquistadors espagnols à la recherche d'or ont découvert les légumes au Pérou en 1532. Ils les ont utilisés sur leurs navires pour prévenir le scorbut. Peu de temps après, les agriculteurs basques ont commencé à les cultiver et la pomme de terre s'est répandue à travers l'Europe tout au long des XVIe et XVIIe siècles. Ce n'était pas un chemin facile, cependant. La plupart des gens connaissaient mieux les inconvénients de la pomme de terre - la culture est de la même famille que la morelle mortelle - que ses avantages considérables. L'Église orthodoxe de Russie l'a rejeté d'emblée car il n'était pas mentionné dans la Bible.

Les pommes de terre sont arrivées en Angleterre vers la fin du XVIe siècle. Bien que la légende populaire raconte que Sir Walter Raleigh a introduit la culture en Angleterre, il est plus probable que des pirates anglais l'aient volée comme butin aux navires espagnols. Le légume nutritif a provoqué une explosion démographique en Europe, notamment en Irlande. Mais l'échec de la récolte irlandaise en 1845 a conduit à une famine dévastatrice.

En 1995, la pomme de terre est devenue le premier légume à être cultivé dans l'espace.

Alors que d'autres produits de base montent en flèche, les pommes de terre innovent

15 avril 2008. Source : The New York Times par Reuters


Lima - Alors que les prix du blé et du riz montent en flèche, l'humble pomme de terre - longtemps ridiculisée comme un tubercule ennuyeux enclin à faire grossir - est redécouverte comme une culture nutritive qui pourrait nourrir à moindre coût un monde de plus en plus affamé.

Les pommes de terre, qui sont originaires du Pérou, peuvent être cultivées à presque toutes les altitudes et tous les climats : des pentes arides et glaciales des Andes aux plaines tropicales d'Asie. Ils nécessitent très peu d'eau, mûrissent en aussi peu que 50 jours et peuvent produire entre deux et quatre fois plus de nourriture par hectare que le blé ou le riz.

« Les chocs sur l'approvisionnement alimentaire sont très réels et cela signifie que nous pourrions potentiellement entrer dans une réalité où il n'y a pas assez de nourriture pour nourrir le monde », a déclaré Pamela Anderson, directrice du Centre international de la pomme de terre à Lima (CIP), une groupe scientifique à but non lucratif faisant des recherches sur la famille de la pomme de terre pour promouvoir la sécurité alimentaire.

Comme d'autres, elle dit que la pomme de terre fait partie de la solution.

La pomme de terre a le potentiel d'être un antidote à la faim causée par la hausse des prix des denrées alimentaires, une population qui augmente d'un milliard de personnes chaque décennie, des coûts croissants pour les engrais et le diesel, et davantage de terres cultivées pour la production de biocarburants.

Pour attirer l'attention sur ce point, les Nations Unies ont nommé 2008 l'Année internationale de la pomme de terre, qualifiant le légume de "trésor caché".

Les gouvernements se tournent également vers le tubercule. Les dirigeants péruviens, frustrés par le doublement des prix du blé l'année dernière, ont lancé un programme encourageant les boulangers à utiliser de la farine de pomme de terre pour faire du pain. Du pain de pommes de terre est distribué aux écoliers, aux prisonniers et aux militaires, dans l'espoir que la tendance se fera sentir.

Les partisans disent qu'il a aussi bon goût que le pain de blé, mais pas assez de moulins sont installés pour faire de la farine de pomme de terre.

"Nous devons changer les habitudes alimentaires des gens", a déclaré Ismael Benavides, ministre péruvien de l'Agriculture. "Les gens sont devenus accros au blé quand il était bon marché."

Même si la pomme de terre a émergé au Pérou il y a 8 000 ans près du lac Titicaca, les Péruviens mangent moins de pommes de terre que les Européens : la Biélorussie est en tête du monde pour la consommation de pommes de terre, chaque habitant de l'État d'Europe orientale dévorant en moyenne 376 livres (171 kg) par année.

L'Inde a déclaré aux experts alimentaires qu'elle souhaitait doubler la production de pommes de terre au cours des cinq à dix prochaines années. La Chine, un grand consommateur de riz qui a historiquement souffert de famines dévastatrices, est devenue le premier producteur mondial de pommes de terre. En Afrique subsaharienne, la pomme de terre se développe plus que toute autre culture en ce moment.

Certains consommateurs se tournent vers les pommes de terre. Dans le pays balte de Lettonie, la forte hausse des prix a fait chuter les ventes de pain de 10 à 15 % en janvier et février, les consommateurs ayant acheté 20 % de pommes de terre en plus, ont déclaré les producteurs alimentaires.
Le monde en développement est l'endroit où la plupart des nouvelles cultures de pommes de terre sont plantées, et à mesure que la consommation augmente, les agriculteurs pauvres ont une chance de gagner plus d'argent.

"Les pays eux-mêmes considèrent la pomme de terre comme une bonne option à la fois pour la sécurité alimentaire et aussi pour la génération de revenus", a déclaré Anderson.

Arc-en-ciel de couleurs abordable

La pomme de terre est déjà la troisième culture vivrière mondiale après le blé et le riz. Le maïs, qui est largement planté, est principalement utilisé pour l'alimentation animale.

Bien que la plupart des Américains associent les pommes de terre à la variété fade de l'Idaho, il en existe en réalité 5 000 types. Le Pérou envoie cette année des milliers de graines à la chambre forte du Jugement dernier près du cercle polaire arctique, contribuant à une banque de gènes pour les cultures vivrières qui a été mise en place en cas de catastrophe mondiale.

Avec des couleurs allant du blanc albâtre au jaune vif et au violet foncé et d'innombrables formes, textures et tailles, les pommes de terre offrent aux chefs inventifs une chance de créer de nouvelles assiettes accrocheuses.

"Ils ont bon goût", a déclaré Juan Carlos Mescco, 17 ans, un producteur de pommes de terre dans les Andes du Pérou, qui dit qu'il les mange fréquemment en tranches, bouillies ou en purée du petit-déjeuner au dîner.

Les pommes de terre sont une excellente source de glucides complexes, qui libèrent leur énergie lentement et, tant qu'elles ne sont pas étouffées par du beurre, elles ne contiennent que cinq pour cent de la teneur en matières grasses du blé.

Ils contiennent également un quart des calories du pain et, lorsqu'ils sont bouillis, contiennent plus de protéines que le maïs et près de deux fois plus de calcium, selon le Potato Center. Ils contiennent de la vitamine C, du fer, du potassium et du zinc.

Les spéculateurs ne sont pas tentés

Un facteur qui aide la pomme de terre à rester abordable est le fait que, contrairement au blé, il ne s'agit pas d'un produit mondial et n'a donc pas attiré d'investissements professionnels spéculatifs.

Chaque année, les agriculteurs du monde entier produisent environ 600 millions de tonnes métriques de blé, dont environ 17 pour cent sont exportés vers le commerce extérieur.

La production de blé est presque le double de celle de la pomme de terre. Les analystes estiment que moins de 5 pour cent des pommes de terre sont commercialisées à l'échelle internationale et que les prix sont principalement déterminés par les goûts locaux plutôt que par la demande internationale.

Les pommes de terre crues sont lourdes et peuvent pourrir pendant le transport, de sorte que leur commerce mondial a été lent à décoller. Ils sont également sensibles à l'infection par des agents pathogènes, ce qui entrave l'exportation pour éviter la propagation des maladies des plantes.

L'inconvénient est que les prix dans certains pays ne sont pas assez attractifs pour persuader les agriculteurs de les cultiver. Les habitants des marchés péruviens disent que le gouvernement doit aider à stimuler la demande.

"Les prix sont bas. Travailler avec des pommes de terre n'est pas payant", a déclaré Juana Villavicencio, qui a passé 15 ans à planter des pommes de terre et les vend maintenant pour quelques centimes le kilo sur un marché de Cusco, dans les Andes du sud du Pérou.

Mais la science avance vite. Des pommes de terre génétiquement modifiées qui résistent au « mildiou » sont développées par le groupe chimique allemand BASF. La maladie a conduit à la famine en Irlande au 19e siècle et cause encore environ 20 pour cent des pertes de récolte de pommes de terre dans le monde, selon la société.

Les scientifiques affirment que les agriculteurs qui utilisent des semences propres et exemptes de virus peuvent augmenter leurs rendements de 30 pour cent et être autorisés à l'exportation. Cela générerait plus de revenus pour les agriculteurs et encouragerait plus de production, car les entreprises pourraient vendre des pommes de terre de spécialité à l'étranger, au lieu de simplement des frites ou des croustilles surgelées.

Laissez-les manger des patates : les pommes de terre - le nouvel aliment de base du monde ?

21 avril 2008. Source : The Independent UK par Claire Ellicott


Alors que l'armée bangladaise reçoit l'ordre de marcher sur des pommes de terre plutôt que sur du riz, Andrew Buncombe enquête pour savoir si l'humble tubercule, si populaire en Occident, peut vraiment aider à atténuer la crise alimentaire mondiale Lundi 21 avril 2008 des forces armées du Bangladesh, cela ressemblait à une blague. Certains des soldats et des marins à qui l'on a dit qu'à partir de maintenant leurs rations quotidiennes comprendraient des portions accrues de pommes de terre ne l'ont presque certainement pas pris au sérieux non plus.

Mais dans un pays où le riz est majoritairement le plat de base, ce n'était pas une question de rire. Alors que le Bangladesh et le reste de l'Asie sont en proie à une crise du riz qui a fait paniquer les gouvernements, l'annonce vendredi dernier par l'armée qu'elle se tournait vers la pomme de terre pour compléter les rations de ses troupes était réelle. "Le menu quotidien comprend désormais 125 g de pommes de terre pour chaque soldat, quel que soit son grade", a-t-il déclaré.

Mais ce n'est pas seulement au Bangladesh que l'humble patate est sollicitée pour obtenir de l'aide. Avec la flambée des prix alimentaires mondiaux et les émeutes qui éclatent partout, de l'Égypte à l'Indonésie, les experts estiment qu'une utilisation accrue des pommes de terre pourrait apporter au moins une partie de la solution. Facile à cultiver, rapide à maturité, nécessitant peu d'eau et avec des rendements deux à quatre fois supérieurs à ceux du blé ou du riz, la pomme de terre est davantage cultivée dans un souci de sécurité alimentaire, selon les agronomes.

Tels sont les espoirs mis sur le tubercule que l'ONU a nommé 2008 l'Année internationale de la pomme de terre. "Alors que l'inquiétude grandit concernant le risque de pénurie alimentaire et d'instabilité dans des dizaines de pays à faible revenu, l'attention mondiale se tourne vers une culture séculaire qui pourrait aider à atténuer la pression de l'inflation des prix des denrées alimentaires", a déclaré l'organisme mondial.

« Elle est idéalement adaptée aux endroits où la terre est limitée et où la terre est abondante, conditions qui caractérisent une grande partie du monde en développement. La pomme de terre produit des aliments plus nutritifs plus rapidement, sur moins de terres et dans des climats plus rigoureux que toute autre grande culture.

L'émergence de la pomme de terre comme solution potentielle à la faim dans le monde survient dans un contexte d'inquiétude croissante concernant l'augmentation du coût des aliments dans le monde. Le prix du riz, du blé et des céréales a grimpé en flèche ces derniers mois, en raison de la hausse du prix du pétrole, de la hausse de la demande et de l'incertitude des approvisionnements. De nombreux pays ont été contraints de prendre des mesures spéciales pour protéger leurs approvisionnements alimentaires. L'Inde, par exemple, a récemment interdit l'exportation de riz, à l'exception de son basmati haut de gamme.

Le secrétaire général de l'ONU, Ban Ki-moon, a exprimé sa propre inquiétude face à la hausse des prix des denrées alimentaires lors des négociations sur la mondialisation en Afrique ce week-end, affirmant qu'elles constituaient "une menace pour la stabilité de nombreux pays en développement". Pendant ce temps, l'envoyé de l'ONU pour l'alimentation, Jean Ziegler, est allé beaucoup plus loin, affirmant qu'ils menaient à un "meurtre de masse silencieux" qu'il a imputé à l'Occident.

M. Ziegler a déclaré que la croissance des biocarburants, la spéculation sur les marchés des matières premières et les subventions à l'exportation de l'Union européenne signifiaient que l'Occident était responsable du problème. "La faim n'est pas une fatalité depuis longtemps - comme le pensait Marx. C'est plutôt qu'un meurtrier est derrière chaque victime. C'est un meurtre de masse silencieux", a-t-il déclaré au journal autrichien Kurier am Sonntag.

"Nous avons un troupeau de commerçants du marché, de spéculateurs et de bandits financiers qui sont devenus sauvages et ont construit un monde d'inégalités et d'horreur. Nous devons mettre un terme à cela."

Dans un contexte aussi sombre, le défi mondial lancé à la pomme de terre par ses champions pourrait difficilement être plus ardu. Et pourtant, déjà, la pomme de terre vaque tranquillement à ses occupations, souvent dans des endroits qu'on ne pourrait normalement pas lui associer. En effet, dans le monde, c'est la troisième culture la plus produite pour la consommation humaine, après le riz et le blé.

Prenez la Chine. Déjà le plus grand producteur mondial de pommes de terre, le pays a mis de côté de vastes superficies de terres agricoles supplémentaires dans le but d'augmenter leur culture. L'Inde a déclaré aux experts alimentaires qu'elle souhaitait doubler la production de pommes de terre au cours des cinq à dix prochaines années, tandis que le Kazakhstan, le Turkménistan et le Tadjikistan s'efforcent également d'augmenter la superficie cultivée pour les pommes de terre. La Biélorussie est actuellement en tête de la consommation mondiale de pommes de terre, chaque habitant mangeant en moyenne 376 livres par an.

Dans l'État indien du nord-est du Nagaland, frontalier de la Birmanie, les autorités locales travaillent avec des ONG pour développer des pommes de terre à maturation rapide pouvant être cultivées entre les deux récoltes de riz de la région. Elle est considérée comme une source de nourriture supplémentaire plutôt qu'un substitut et les ONG travaillent avec les communautés pour éduquer les gens sur les avantages de la pomme de terre et sur la façon de la cultiver. (Le chip butty pourrait-il devenir un délice du Nagaland ?)

Au Pérou, où la pomme de terre a été cultivée pour la première fois, le doublement du prix du blé au cours de l'année écoulée a conduit au lancement d'un programme gouvernemental visant à encourager les boulangers à utiliser de la farine de pomme de terre plutôt que de la farine de blé pour faire du pain. Dans le cadre de ce programme, du pain aux pommes de terre est distribué aux écoliers, aux soldats et même aux prisonniers dans l'espoir qu'il fera son chemin. À l'heure actuelle, il y a une pénurie de moulins capables de faire de la farine de pomme de terre.

"Nous devons changer les habitudes alimentaires des gens", a déclaré à Reuters Ismael Benavides, le ministre péruvien de l'Agriculture. "Les gens sont devenus accros au blé quand il était bon marché."

Pendant ce temps, en Lettonie, une forte augmentation du prix du pain au cours des deux premiers mois de l'année a fait chuter les ventes jusqu'à 15 %. Pour compenser le manque de calories des Lettons, les ventes de pommes de terre ont augmenté d'environ 20 pour cent au cours de la même période.

La pomme de terre a été cultivée pour la première fois il y a 7 000 ans dans les Andes près du lac Titicaca. Il existe au moins 5 000 variétés de pommes de terre, dont plus de 3 000 en montagne. De couleur allant du blanc de la plaque de plâtre au jaune en passant par le violet aubergine, le tubercule conserve une grande importance pratique et culturelle en Amérique du Sud.

Il a été emmené en Europe par les Espagnols, qui l'ont apparemment rencontré pour la première fois en 1532. Des preuves documentaires suggèrent qu'en 1573, les pommes de terre étaient déjà vendues sur les marchés de Séville. Il arriva en Inde quelque temps après, peut-être amené par les Portugais qui s'emparèrent de Goa. Connu en hindi sous le nom d'aloo, il est à la base d'un certain nombre de plats indiens célèbres, tels que le curry de pommes de terre et de chou-fleur aloo gobi.

Les experts disent que la pomme de terre a une grande valeur nutritionnelle. C'est une source de glucides complexes qui libèrent lentement leur énergie et ne contiennent que 5 pour cent de la teneur en matières grasses du blé. Ils ont plus de protéines que le maïs et presque le double de la quantité de calcium. Ils contiennent également du fer, du potassium, du zinc et de la vitamine C, et étaient consommés par les marins au cours des siècles précédents pour se protéger du scorbut.

Et pourtant, malgré toutes ses merveilles nutritionnelles et ses charmes faciles à cultiver, la pomme de terre semble souffrir d'un problème d'image. Cela a peut-être à voir avec l'horreur de la famine irlandaise, lorsque la récolte a échoué à cause de la brûlure de la pomme de terre et peut-être un million de personnes sont mortes de faim, leur sort et leurs souffrances exacerbés par l'exportation continue d'autres aliments vers l'Angleterre. Peut-être aussi est-il lié à l'aversion précoce des Européens pour la pomme de terre lorsqu'elle a été ramenée du Nouveau Monde pour la première fois, elle était principalement utilisée comme aliment pour le bétail.

"Le fait est qu'en Occident, nous tenons la pomme de terre pour acquise", a déclaré Paul Stapleton, porte-parole de l'International Potato Centre, un groupe à but non lucratif basé au Pérou qui travaille avec les gouvernements du monde entier pour développer une maturation plus rapide souches de pomme de terre. "Nous allons juste au supermarché et achetons un sac ou bien nous aurons du fish and chips un vendredi soir en revenant du pub."

S'exprimant hier depuis Lima, M. Stapleton a déclaré qu'il pensait que les pommes de terre pourraient aider à résoudre non seulement la crise alimentaire actuelle, mais aussi les défis de nourrir un monde dont la population augmente de 600 millions de personnes tous les 10 ans. "Cela peut aider avec la crise actuelle et avec la population qui arrive", a-t-il déclaré. « Il n'y a plus de zones pour planter du riz ou du blé. Que va-t-il se passer avec l'augmentation de la population ? Soit nous allons augmenter les rendements de ce que nous cultivons déjà, soit utiliser des terres marginales. La pomme de terre est parfaite pour cela.

Les analystes disent que si le prix des autres aliments a fortement augmenté, un facteur qui a aidé les pommes de terre à rester abordables pour les populations les plus pauvres du monde est qu'il ne s'agit pas d'un produit mondial qui attire le type d'investissement professionnel qui a été si maudit par l'envoyé de l'ONU pour l'alimentation. , Monsieur Ziegler. Environ 17 pour cent des 600 millions de tonnes de blé produites chaque année font l'objet d'échanges internationaux, contre seulement 5 pour cent des pommes de terre. En conséquence, les prix des pommes de terre sont principalement déterminés par les goûts locaux plutôt que par la demande internationale, disent-ils.

Dans de telles circonstances, les scientifiques de Lima pensent que c'est dans les pays en développement que la pomme de terre atteindra de nouveaux sommets. Du Kenya et de l'Ouganda au Népal et au Bangladesh, ils envisagent une culture accrue des pommes de terre et une situation où les agriculteurs les cultiveront soit comme cultures de rente pour les vendre sur le marché, soit pour nourrir leurs familles. « Les pays eux-mêmes considèrent la pomme de terre comme une bonne option à la fois pour la sécurité alimentaire et la génération de revenus », a déclaré la directrice du centre, Pamela Anderson.

Face à un tel défi, serait-ce vraiment le temps de la patate ?


Nourriture pré-inca et inca de la pomme de terre


La pomme de terre est le terme qui s'applique soit à la culture de légumes-racines tubéreuse féculentes des différentes sous-espèces de la plante vivace Solanum tuberosum des Solanacées, ou de la famille des solanacées, soit à la plante elle-même. Dans la région des Andes, le mot est également utilisé pour désigner d'autres espèces étroitement apparentées du genre Solanum. La pomme de terre est le tubercule le plus cultivé au monde et la quatrième culture vivrière en termes de produits frais - après le riz, le blé et le maïs (maïs).

La pomme de terre a été cultivée pour la première fois il y a 7 000 ans par les Incas au Pérou et son nom dériverait du mot quechua papa et du mot indien batata.

Les Incas les vénéraient et les enterraient avec leurs morts. Les conquistadors espagnols à la recherche d'or ont découvert les légumes au Pérou en 1532. Ils les ont utilisés sur leurs navires pour prévenir le scorbut. Peu de temps après, les agriculteurs basques ont commencé à les cultiver et la pomme de terre s'est répandue à travers l'Europe tout au long des XVIe et XVIIe siècles. Ce n'était pas un chemin facile, cependant. La plupart des gens connaissaient mieux les inconvénients de la pomme de terre - la culture est de la même famille que la morelle mortelle - que ses avantages considérables. L'Église orthodoxe de Russie l'a rejeté d'emblée car il n'était pas mentionné dans la Bible.

Les pommes de terre sont arrivées en Angleterre vers la fin du XVIe siècle. Bien que la légende populaire raconte que Sir Walter Raleigh a introduit la culture en Angleterre, il est plus probable que des pirates anglais l'aient volée comme butin aux navires espagnols. Le légume nutritif a provoqué une explosion démographique en Europe, notamment en Irlande. Mais l'échec de la récolte irlandaise en 1845 a conduit à une famine dévastatrice.

En 1995, la pomme de terre est devenue le premier légume à être cultivé dans l'espace.

Alors que d'autres produits de base montent en flèche, les pommes de terre innovent

15 avril 2008. Source : The New York Times par Reuters


Lima - Alors que les prix du blé et du riz montent en flèche, l'humble pomme de terre - longtemps ridiculisée comme un tubercule ennuyeux enclin à faire grossir - est redécouverte comme une culture nutritive qui pourrait nourrir à moindre coût un monde de plus en plus affamé.

Les pommes de terre, qui sont originaires du Pérou, peuvent être cultivées à presque toutes les altitudes et tous les climats : des pentes arides et glaciales des Andes aux plaines tropicales d'Asie. Ils nécessitent très peu d'eau, mûrissent en aussi peu que 50 jours et peuvent produire entre deux et quatre fois plus de nourriture par hectare que le blé ou le riz.

« Les chocs sur l'approvisionnement alimentaire sont très réels et cela signifie que nous pourrions potentiellement entrer dans une réalité où il n'y a pas assez de nourriture pour nourrir le monde », a déclaré Pamela Anderson, directrice du Centre international de la pomme de terre à Lima (CIP), une groupe scientifique à but non lucratif faisant des recherches sur la famille de la pomme de terre pour promouvoir la sécurité alimentaire.

Comme d'autres, elle dit que la pomme de terre fait partie de la solution.

La pomme de terre a le potentiel d'être un antidote à la faim causée par la hausse des prix des denrées alimentaires, une population qui augmente d'un milliard de personnes chaque décennie, des coûts croissants pour les engrais et le diesel, et davantage de terres cultivées pour la production de biocarburants.

Pour attirer l'attention sur ce point, les Nations Unies ont nommé 2008 l'Année internationale de la pomme de terre, qualifiant le légume de "trésor caché".

Les gouvernements se tournent également vers le tubercule. Les dirigeants péruviens, frustrés par le doublement des prix du blé l'année dernière, ont lancé un programme encourageant les boulangers à utiliser de la farine de pomme de terre pour faire du pain. Du pain de pommes de terre est distribué aux écoliers, aux prisonniers et aux militaires, dans l'espoir que la tendance se fera sentir.

Les partisans disent qu'il a aussi bon goût que le pain de blé, mais pas assez de moulins sont installés pour faire de la farine de pomme de terre.

"Nous devons changer les habitudes alimentaires des gens", a déclaré Ismael Benavides, ministre péruvien de l'Agriculture. "Les gens sont devenus accros au blé quand il était bon marché."

Même si la pomme de terre a émergé au Pérou il y a 8 000 ans près du lac Titicaca, les Péruviens mangent moins de pommes de terre que les Européens : la Biélorussie est en tête du monde pour la consommation de pommes de terre, chaque habitant de l'État d'Europe orientale dévorant en moyenne 376 livres (171 kg) par année.

L'Inde a déclaré aux experts alimentaires qu'elle souhaitait doubler la production de pommes de terre au cours des cinq à dix prochaines années. La Chine, un grand consommateur de riz qui a historiquement souffert de famines dévastatrices, est devenue le premier producteur mondial de pommes de terre. En Afrique subsaharienne, la pomme de terre se développe plus que toute autre culture en ce moment.

Certains consommateurs se tournent vers les pommes de terre. Dans le pays balte de Lettonie, la forte hausse des prix a fait chuter les ventes de pain de 10 à 15 % en janvier et février, les consommateurs ayant acheté 20 % de pommes de terre en plus, ont déclaré les producteurs alimentaires.
Le monde en développement est l'endroit où la plupart des nouvelles cultures de pommes de terre sont plantées, et à mesure que la consommation augmente, les agriculteurs pauvres ont une chance de gagner plus d'argent.

"Les pays eux-mêmes considèrent la pomme de terre comme une bonne option à la fois pour la sécurité alimentaire et aussi pour la génération de revenus", a déclaré Anderson.

Arc-en-ciel de couleurs abordable

La pomme de terre est déjà la troisième culture vivrière mondiale après le blé et le riz. Le maïs, qui est largement planté, est principalement utilisé pour l'alimentation animale.

Bien que la plupart des Américains associent les pommes de terre à la variété fade de l'Idaho, il en existe en réalité 5 000 types. Le Pérou envoie cette année des milliers de graines à la chambre forte du Jugement dernier près du cercle polaire arctique, contribuant à une banque de gènes pour les cultures vivrières qui a été mise en place en cas de catastrophe mondiale.

Avec des couleurs allant du blanc albâtre au jaune vif et au violet foncé et d'innombrables formes, textures et tailles, les pommes de terre offrent aux chefs inventifs une chance de créer de nouvelles assiettes accrocheuses.

"Ils ont bon goût", a déclaré Juan Carlos Mescco, 17 ans, un producteur de pommes de terre dans les Andes du Pérou, qui dit qu'il les mange fréquemment en tranches, bouillies ou en purée du petit-déjeuner au dîner.

Les pommes de terre sont une excellente source de glucides complexes, qui libèrent leur énergie lentement et, tant qu'elles ne sont pas étouffées par du beurre, elles ne contiennent que cinq pour cent de la teneur en matières grasses du blé.

Ils contiennent également un quart des calories du pain et, lorsqu'ils sont bouillis, contiennent plus de protéines que le maïs et près de deux fois plus de calcium, selon le Potato Center. Ils contiennent de la vitamine C, du fer, du potassium et du zinc.

Les spéculateurs ne sont pas tentés

Un facteur qui aide la pomme de terre à rester abordable est le fait que, contrairement au blé, il ne s'agit pas d'un produit mondial et n'a donc pas attiré d'investissements professionnels spéculatifs.

Chaque année, les agriculteurs du monde entier produisent environ 600 millions de tonnes métriques de blé, dont environ 17 pour cent sont exportés vers le commerce extérieur.

La production de blé est presque le double de celle de la pomme de terre. Les analystes estiment que moins de 5 pour cent des pommes de terre sont commercialisées à l'échelle internationale et que les prix sont principalement déterminés par les goûts locaux plutôt que par la demande internationale.

Les pommes de terre crues sont lourdes et peuvent pourrir pendant le transport, de sorte que leur commerce mondial a été lent à décoller. Ils sont également sensibles à l'infection par des agents pathogènes, ce qui entrave l'exportation pour éviter la propagation des maladies des plantes.

L'inconvénient est que les prix dans certains pays ne sont pas assez attractifs pour persuader les agriculteurs de les cultiver. Les habitants des marchés péruviens disent que le gouvernement doit aider à stimuler la demande.

"Les prix sont bas. Travailler avec des pommes de terre n'est pas payant", a déclaré Juana Villavicencio, qui a passé 15 ans à planter des pommes de terre et les vend maintenant pour quelques centimes le kilo sur un marché de Cusco, dans les Andes du sud du Pérou.

Mais la science avance vite. Des pommes de terre génétiquement modifiées qui résistent au « mildiou » sont développées par le groupe chimique allemand BASF. La maladie a conduit à la famine en Irlande au 19e siècle et cause encore environ 20 pour cent des pertes de récolte de pommes de terre dans le monde, selon la société.

Les scientifiques affirment que les agriculteurs qui utilisent des semences propres et exemptes de virus peuvent augmenter leurs rendements de 30 pour cent et être autorisés à l'exportation. Cela générerait plus de revenus pour les agriculteurs et encouragerait plus de production, car les entreprises pourraient vendre des pommes de terre de spécialité à l'étranger, au lieu de simplement des frites ou des croustilles surgelées.

Laissez-les manger des patates : les pommes de terre - le nouvel aliment de base du monde ?

21 avril 2008. Source : The Independent UK par Claire Ellicott


Alors que l'armée bangladaise reçoit l'ordre de marcher sur des pommes de terre plutôt que sur du riz, Andrew Buncombe enquête pour savoir si l'humble tubercule, si populaire en Occident, peut vraiment aider à atténuer la crise alimentaire mondiale Lundi 21 avril 2008 des forces armées du Bangladesh, cela ressemblait à une blague. Certains des soldats et des marins à qui l'on a dit qu'à partir de maintenant leurs rations quotidiennes comprendraient des portions accrues de pommes de terre ne l'ont presque certainement pas pris au sérieux non plus.

Mais dans un pays où le riz est majoritairement le plat de base, ce n'était pas une question de rire. Alors que le Bangladesh et le reste de l'Asie sont en proie à une crise du riz qui a fait paniquer les gouvernements, l'annonce vendredi dernier par l'armée qu'elle se tournait vers la pomme de terre pour compléter les rations de ses troupes était réelle. "Le menu quotidien comprend désormais 125 g de pommes de terre pour chaque soldat, quel que soit son grade", a-t-il déclaré.

Mais ce n'est pas seulement au Bangladesh que l'humble patate est sollicitée pour obtenir de l'aide. Avec la flambée des prix alimentaires mondiaux et les émeutes qui éclatent partout, de l'Égypte à l'Indonésie, les experts estiment qu'une utilisation accrue des pommes de terre pourrait apporter au moins une partie de la solution. Facile à cultiver, rapide à maturité, nécessitant peu d'eau et avec des rendements deux à quatre fois supérieurs à ceux du blé ou du riz, la pomme de terre est davantage cultivée dans un souci de sécurité alimentaire, selon les agronomes.

Tels sont les espoirs mis sur le tubercule que l'ONU a nommé 2008 l'Année internationale de la pomme de terre. "Alors que l'inquiétude grandit concernant le risque de pénurie alimentaire et d'instabilité dans des dizaines de pays à faible revenu, l'attention mondiale se tourne vers une culture séculaire qui pourrait aider à atténuer la pression de l'inflation des prix des denrées alimentaires", a déclaré l'organisme mondial.

« Elle est idéalement adaptée aux endroits où la terre est limitée et où la terre est abondante, conditions qui caractérisent une grande partie du monde en développement. La pomme de terre produit des aliments plus nutritifs plus rapidement, sur moins de terres et dans des climats plus rigoureux que toute autre grande culture.

L'émergence de la pomme de terre comme solution potentielle à la faim dans le monde survient dans un contexte d'inquiétude croissante concernant l'augmentation du coût des aliments dans le monde. Le prix du riz, du blé et des céréales a grimpé en flèche ces derniers mois, en raison de la hausse du prix du pétrole, de la hausse de la demande et de l'incertitude des approvisionnements. De nombreux pays ont été contraints de prendre des mesures spéciales pour protéger leurs approvisionnements alimentaires. L'Inde, par exemple, a récemment interdit l'exportation de riz, à l'exception de son basmati haut de gamme.

Le secrétaire général de l'ONU, Ban Ki-moon, a exprimé sa propre inquiétude face à la hausse des prix des denrées alimentaires lors des négociations sur la mondialisation en Afrique ce week-end, affirmant qu'elles constituaient "une menace pour la stabilité de nombreux pays en développement". Pendant ce temps, l'envoyé de l'ONU pour l'alimentation, Jean Ziegler, est allé beaucoup plus loin, affirmant qu'ils menaient à un "meurtre de masse silencieux" qu'il a imputé à l'Occident.

M. Ziegler a déclaré que la croissance des biocarburants, la spéculation sur les marchés des matières premières et les subventions à l'exportation de l'Union européenne signifiaient que l'Occident était responsable du problème. "La faim n'est pas une fatalité depuis longtemps - comme le pensait Marx. C'est plutôt qu'un meurtrier est derrière chaque victime. C'est un meurtre de masse silencieux", a-t-il déclaré au journal autrichien Kurier am Sonntag.

"Nous avons un troupeau de commerçants du marché, de spéculateurs et de bandits financiers qui sont devenus sauvages et ont construit un monde d'inégalités et d'horreur. Nous devons mettre un terme à cela."

Dans un contexte aussi sombre, le défi mondial lancé à la pomme de terre par ses champions pourrait difficilement être plus ardu. Et pourtant, déjà, la pomme de terre vaque tranquillement à ses occupations, souvent dans des endroits qu'on ne pourrait normalement pas lui associer. En effet, dans le monde, c'est la troisième culture la plus produite pour la consommation humaine, après le riz et le blé.

Prenez la Chine. Déjà le plus grand producteur mondial de pommes de terre, le pays a mis de côté de vastes superficies de terres agricoles supplémentaires dans le but d'augmenter leur culture. L'Inde a déclaré aux experts alimentaires qu'elle souhaitait doubler la production de pommes de terre au cours des cinq à dix prochaines années, tandis que le Kazakhstan, le Turkménistan et le Tadjikistan s'efforcent également d'augmenter la superficie cultivée pour les pommes de terre. La Biélorussie est actuellement en tête de la consommation mondiale de pommes de terre, chaque habitant mangeant en moyenne 376 livres par an.

Dans l'État indien du nord-est du Nagaland, frontalier de la Birmanie, les autorités locales travaillent avec des ONG pour développer des pommes de terre à maturation rapide pouvant être cultivées entre les deux récoltes de riz de la région. Elle est considérée comme une source de nourriture supplémentaire plutôt qu'un substitut et les ONG travaillent avec les communautés pour éduquer les gens sur les avantages de la pomme de terre et sur la façon de la cultiver. (Le chip butty pourrait-il devenir un délice du Nagaland ?)

Au Pérou, où la pomme de terre a été cultivée pour la première fois, le doublement du prix du blé au cours de l'année écoulée a conduit au lancement d'un programme gouvernemental visant à encourager les boulangers à utiliser de la farine de pomme de terre plutôt que de la farine de blé pour faire du pain. Dans le cadre de ce programme, du pain aux pommes de terre est distribué aux écoliers, aux soldats et même aux prisonniers dans l'espoir qu'il fera son chemin. À l'heure actuelle, il y a une pénurie de moulins capables de faire de la farine de pomme de terre.

"Nous devons changer les habitudes alimentaires des gens", a déclaré à Reuters Ismael Benavides, le ministre péruvien de l'Agriculture. "Les gens sont devenus accros au blé quand il était bon marché."

Pendant ce temps, en Lettonie, une forte augmentation du prix du pain au cours des deux premiers mois de l'année a fait chuter les ventes jusqu'à 15 %. Pour compenser le manque de calories des Lettons, les ventes de pommes de terre ont augmenté d'environ 20 pour cent au cours de la même période.

La pomme de terre a été cultivée pour la première fois il y a 7 000 ans dans les Andes près du lac Titicaca. Il existe au moins 5 000 variétés de pommes de terre, dont plus de 3 000 en montagne. De couleur allant du blanc de la plaque de plâtre au jaune en passant par le violet aubergine, le tubercule conserve une grande importance pratique et culturelle en Amérique du Sud.

Il a été emmené en Europe par les Espagnols, qui l'ont apparemment rencontré pour la première fois en 1532. Des preuves documentaires suggèrent qu'en 1573, les pommes de terre étaient déjà vendues sur les marchés de Séville. Il arriva en Inde quelque temps après, peut-être amené par les Portugais qui s'emparèrent de Goa. Connu en hindi sous le nom d'aloo, il est à la base d'un certain nombre de plats indiens célèbres, tels que le curry de pommes de terre et de chou-fleur aloo gobi.

Les experts disent que la pomme de terre a une grande valeur nutritionnelle. C'est une source de glucides complexes qui libèrent lentement leur énergie et ne contiennent que 5 pour cent de la teneur en matières grasses du blé. Ils ont plus de protéines que le maïs et presque le double de la quantité de calcium. Ils contiennent également du fer, du potassium, du zinc et de la vitamine C, et étaient consommés par les marins au cours des siècles précédents pour se protéger du scorbut.

Et pourtant, malgré toutes ses merveilles nutritionnelles et ses charmes faciles à cultiver, la pomme de terre semble souffrir d'un problème d'image. Cela a peut-être à voir avec l'horreur de la famine irlandaise, lorsque la récolte a échoué à cause de la brûlure de la pomme de terre et peut-être un million de personnes sont mortes de faim, leur sort et leurs souffrances exacerbés par l'exportation continue d'autres aliments vers l'Angleterre. Peut-être aussi est-il lié à l'aversion précoce des Européens pour la pomme de terre lorsqu'elle a été ramenée du Nouveau Monde pour la première fois, elle était principalement utilisée comme aliment pour le bétail.

"Le fait est qu'en Occident, nous tenons la pomme de terre pour acquise", a déclaré Paul Stapleton, porte-parole de l'International Potato Centre, un groupe à but non lucratif basé au Pérou qui travaille avec les gouvernements du monde entier pour développer une maturation plus rapide souches de pomme de terre. "Nous allons juste au supermarché et achetons un sac ou bien nous aurons du fish and chips un vendredi soir en revenant du pub."

S'exprimant hier depuis Lima, M. Stapleton a déclaré qu'il pensait que les pommes de terre pourraient aider à résoudre non seulement la crise alimentaire actuelle, mais aussi les défis de nourrir un monde dont la population augmente de 600 millions de personnes tous les 10 ans. "Cela peut aider avec la crise actuelle et avec la population qui arrive", a-t-il déclaré. « Il n'y a plus de zones pour planter du riz ou du blé. Que va-t-il se passer avec l'augmentation de la population ? Soit nous allons augmenter les rendements de ce que nous cultivons déjà, soit utiliser des terres marginales. La pomme de terre est parfaite pour cela.

Les analystes disent que si le prix des autres aliments a fortement augmenté, un facteur qui a aidé les pommes de terre à rester abordables pour les populations les plus pauvres du monde est qu'il ne s'agit pas d'un produit mondial qui attire le type d'investissement professionnel qui a été si maudit par l'envoyé de l'ONU pour l'alimentation. , Monsieur Ziegler. Environ 17 pour cent des 600 millions de tonnes de blé produites chaque année font l'objet d'échanges internationaux, contre seulement 5 pour cent des pommes de terre. En conséquence, les prix des pommes de terre sont principalement déterminés par les goûts locaux plutôt que par la demande internationale, disent-ils.

Dans de telles circonstances, les scientifiques de Lima pensent que c'est dans les pays en développement que la pomme de terre atteindra de nouveaux sommets. Du Kenya et de l'Ouganda au Népal et au Bangladesh, ils envisagent une culture accrue des pommes de terre et une situation où les agriculteurs les cultiveront soit comme cultures de rente pour les vendre sur le marché, soit pour nourrir leurs familles. « Les pays eux-mêmes considèrent la pomme de terre comme une bonne option à la fois pour la sécurité alimentaire et la génération de revenus », a déclaré la directrice du centre, Pamela Anderson.

Face à un tel défi, serait-ce vraiment le temps de la patate ?


Nourriture pré-inca et inca de la pomme de terre


La pomme de terre est le terme qui s'applique soit à la culture de légumes-racines tubéreuse féculentes des différentes sous-espèces de la plante vivace Solanum tuberosum des Solanacées, ou de la famille des solanacées, soit à la plante elle-même. Dans la région des Andes, le mot est également utilisé pour désigner d'autres espèces étroitement apparentées du genre Solanum. La pomme de terre est le tubercule le plus cultivé au monde et la quatrième culture vivrière en termes de produits frais - après le riz, le blé et le maïs (maïs).

La pomme de terre a été cultivée pour la première fois il y a 7 000 ans par les Incas au Pérou et son nom dériverait du mot quechua papa et du mot indien batata.

Les Incas les vénéraient et les enterraient avec leurs morts. Les conquistadors espagnols à la recherche d'or ont découvert les légumes au Pérou en 1532. Ils les ont utilisés sur leurs navires pour prévenir le scorbut. Peu de temps après, les agriculteurs basques ont commencé à les cultiver et la pomme de terre s'est répandue à travers l'Europe tout au long des XVIe et XVIIe siècles. Ce n'était pas un chemin facile, cependant. La plupart des gens connaissaient mieux les inconvénients de la pomme de terre - la culture est de la même famille que la morelle mortelle - que ses avantages considérables. L'Église orthodoxe de Russie l'a rejeté d'emblée car il n'était pas mentionné dans la Bible.

Les pommes de terre sont arrivées en Angleterre vers la fin du XVIe siècle. Bien que la légende populaire raconte que Sir Walter Raleigh a introduit la culture en Angleterre, il est plus probable que des pirates anglais l'aient volée comme butin aux navires espagnols. Le légume nutritif a provoqué une explosion démographique en Europe, notamment en Irlande. Mais l'échec de la récolte irlandaise en 1845 a conduit à une famine dévastatrice.

En 1995, la pomme de terre est devenue le premier légume à être cultivé dans l'espace.

Alors que d'autres produits de base montent en flèche, les pommes de terre innovent

15 avril 2008. Source : The New York Times par Reuters


Lima - Alors que les prix du blé et du riz montent en flèche, l'humble pomme de terre - longtemps ridiculisée comme un tubercule ennuyeux enclin à faire grossir - est redécouverte comme une culture nutritive qui pourrait nourrir à moindre coût un monde de plus en plus affamé.

Les pommes de terre, qui sont originaires du Pérou, peuvent être cultivées à presque toutes les altitudes et tous les climats : des pentes arides et glaciales des Andes aux plaines tropicales d'Asie. Ils nécessitent très peu d'eau, mûrissent en aussi peu que 50 jours et peuvent produire entre deux et quatre fois plus de nourriture par hectare que le blé ou le riz.

« Les chocs sur l'approvisionnement alimentaire sont très réels et cela signifie que nous pourrions potentiellement entrer dans une réalité où il n'y a pas assez de nourriture pour nourrir le monde », a déclaré Pamela Anderson, directrice du Centre international de la pomme de terre à Lima (CIP), une groupe scientifique à but non lucratif faisant des recherches sur la famille de la pomme de terre pour promouvoir la sécurité alimentaire.

Comme d'autres, elle dit que la pomme de terre fait partie de la solution.

La pomme de terre a le potentiel d'être un antidote à la faim causée par la hausse des prix des denrées alimentaires, une population qui augmente d'un milliard de personnes chaque décennie, des coûts croissants pour les engrais et le diesel, et davantage de terres cultivées pour la production de biocarburants.

Pour attirer l'attention sur ce point, les Nations Unies ont nommé 2008 l'Année internationale de la pomme de terre, qualifiant le légume de "trésor caché".

Les gouvernements se tournent également vers le tubercule. Les dirigeants péruviens, frustrés par le doublement des prix du blé l'année dernière, ont lancé un programme encourageant les boulangers à utiliser de la farine de pomme de terre pour faire du pain. Du pain de pommes de terre est distribué aux écoliers, aux prisonniers et aux militaires, dans l'espoir que la tendance se fera sentir.

Les partisans disent qu'il a aussi bon goût que le pain de blé, mais pas assez de moulins sont installés pour faire de la farine de pomme de terre.

"Nous devons changer les habitudes alimentaires des gens", a déclaré Ismael Benavides, ministre péruvien de l'Agriculture. "Les gens sont devenus accros au blé quand il était bon marché."

Même si la pomme de terre a émergé au Pérou il y a 8 000 ans près du lac Titicaca, les Péruviens mangent moins de pommes de terre que les Européens : la Biélorussie est en tête du monde pour la consommation de pommes de terre, chaque habitant de l'État d'Europe orientale dévorant en moyenne 376 livres (171 kg) par année.

L'Inde a déclaré aux experts alimentaires qu'elle souhaitait doubler la production de pommes de terre au cours des cinq à dix prochaines années. La Chine, un grand consommateur de riz qui a historiquement souffert de famines dévastatrices, est devenue le premier producteur mondial de pommes de terre. En Afrique subsaharienne, la pomme de terre se développe plus que toute autre culture en ce moment.

Certains consommateurs se tournent vers les pommes de terre. Dans le pays balte de Lettonie, la forte hausse des prix a fait chuter les ventes de pain de 10 à 15 % en janvier et février, les consommateurs ayant acheté 20 % de pommes de terre en plus, ont déclaré les producteurs alimentaires.
Le monde en développement est l'endroit où la plupart des nouvelles cultures de pommes de terre sont plantées, et à mesure que la consommation augmente, les agriculteurs pauvres ont une chance de gagner plus d'argent.

"Les pays eux-mêmes considèrent la pomme de terre comme une bonne option à la fois pour la sécurité alimentaire et aussi pour la génération de revenus", a déclaré Anderson.

Arc-en-ciel de couleurs abordable

La pomme de terre est déjà la troisième culture vivrière mondiale après le blé et le riz. Le maïs, qui est largement planté, est principalement utilisé pour l'alimentation animale.

Bien que la plupart des Américains associent les pommes de terre à la variété fade de l'Idaho, il en existe en réalité 5 000 types. Le Pérou envoie cette année des milliers de graines à la chambre forte du Jugement dernier près du cercle polaire arctique, contribuant à une banque de gènes pour les cultures vivrières qui a été mise en place en cas de catastrophe mondiale.

Avec des couleurs allant du blanc albâtre au jaune vif et au violet foncé et d'innombrables formes, textures et tailles, les pommes de terre offrent aux chefs inventifs une chance de créer de nouvelles assiettes accrocheuses.

"Ils ont bon goût", a déclaré Juan Carlos Mescco, 17 ans, un producteur de pommes de terre dans les Andes du Pérou, qui dit qu'il les mange fréquemment en tranches, bouillies ou en purée du petit-déjeuner au dîner.

Les pommes de terre sont une excellente source de glucides complexes, qui libèrent leur énergie lentement et, tant qu'elles ne sont pas étouffées par du beurre, elles ne contiennent que cinq pour cent de la teneur en matières grasses du blé.

Ils contiennent également un quart des calories du pain et, lorsqu'ils sont bouillis, contiennent plus de protéines que le maïs et près de deux fois plus de calcium, selon le Potato Center. Ils contiennent de la vitamine C, du fer, du potassium et du zinc.

Les spéculateurs ne sont pas tentés

Un facteur qui aide la pomme de terre à rester abordable est le fait que, contrairement au blé, il ne s'agit pas d'un produit mondial et n'a donc pas attiré d'investissements professionnels spéculatifs.

Chaque année, les agriculteurs du monde entier produisent environ 600 millions de tonnes métriques de blé, dont environ 17 pour cent sont exportés vers le commerce extérieur.

La production de blé est presque le double de celle de la pomme de terre. Les analystes estiment que moins de 5 pour cent des pommes de terre sont commercialisées à l'échelle internationale et que les prix sont principalement déterminés par les goûts locaux plutôt que par la demande internationale.

Les pommes de terre crues sont lourdes et peuvent pourrir pendant le transport, de sorte que leur commerce mondial a été lent à décoller. Ils sont également sensibles à l'infection par des agents pathogènes, ce qui entrave l'exportation pour éviter la propagation des maladies des plantes.

L'inconvénient est que les prix dans certains pays ne sont pas assez attractifs pour persuader les agriculteurs de les cultiver. Les habitants des marchés péruviens disent que le gouvernement doit aider à stimuler la demande.

"Les prix sont bas. Travailler avec des pommes de terre n'est pas payant", a déclaré Juana Villavicencio, qui a passé 15 ans à planter des pommes de terre et les vend maintenant pour quelques centimes le kilo sur un marché de Cusco, dans les Andes du sud du Pérou.

Mais la science avance vite. Des pommes de terre génétiquement modifiées qui résistent au « mildiou » sont développées par le groupe chimique allemand BASF. La maladie a conduit à la famine en Irlande au 19e siècle et cause encore environ 20 pour cent des pertes de récolte de pommes de terre dans le monde, selon la société.

Les scientifiques affirment que les agriculteurs qui utilisent des semences propres et exemptes de virus peuvent augmenter leurs rendements de 30 pour cent et être autorisés à l'exportation. Cela générerait plus de revenus pour les agriculteurs et encouragerait plus de production, car les entreprises pourraient vendre des pommes de terre de spécialité à l'étranger, au lieu de simplement des frites ou des croustilles surgelées.

Laissez-les manger des patates : les pommes de terre - le nouvel aliment de base du monde ?

21 avril 2008. Source : The Independent UK par Claire Ellicott


Alors que l'armée bangladaise reçoit l'ordre de marcher sur des pommes de terre plutôt que sur du riz, Andrew Buncombe enquête pour savoir si l'humble tubercule, si populaire en Occident, peut vraiment aider à atténuer la crise alimentaire mondiale Lundi 21 avril 2008 des forces armées du Bangladesh, cela ressemblait à une blague. Certains des soldats et des marins à qui l'on a dit qu'à partir de maintenant leurs rations quotidiennes comprendraient des portions accrues de pommes de terre ne l'ont presque certainement pas pris au sérieux non plus.

Mais dans un pays où le riz est majoritairement le plat de base, ce n'était pas une question de rire. Alors que le Bangladesh et le reste de l'Asie sont en proie à une crise du riz qui a fait paniquer les gouvernements, l'annonce vendredi dernier par l'armée qu'elle se tournait vers la pomme de terre pour compléter les rations de ses troupes était réelle. "Le menu quotidien comprend désormais 125 g de pommes de terre pour chaque soldat, quel que soit son grade", a-t-il déclaré.

Mais ce n'est pas seulement au Bangladesh que l'humble patate est sollicitée pour obtenir de l'aide. Avec la flambée des prix alimentaires mondiaux et les émeutes qui éclatent partout, de l'Égypte à l'Indonésie, les experts estiment qu'une utilisation accrue des pommes de terre pourrait apporter au moins une partie de la solution. Facile à cultiver, rapide à maturité, nécessitant peu d'eau et avec des rendements deux à quatre fois supérieurs à ceux du blé ou du riz, la pomme de terre est davantage cultivée dans un souci de sécurité alimentaire, selon les agronomes.

Tels sont les espoirs mis sur le tubercule que l'ONU a nommé 2008 l'Année internationale de la pomme de terre. "Alors que l'inquiétude grandit concernant le risque de pénurie alimentaire et d'instabilité dans des dizaines de pays à faible revenu, l'attention mondiale se tourne vers une culture séculaire qui pourrait aider à atténuer la pression de l'inflation des prix des denrées alimentaires", a déclaré l'organisme mondial.

« Elle est idéalement adaptée aux endroits où la terre est limitée et où la terre est abondante, conditions qui caractérisent une grande partie du monde en développement. La pomme de terre produit des aliments plus nutritifs plus rapidement, sur moins de terres et dans des climats plus rigoureux que toute autre grande culture.

L'émergence de la pomme de terre comme solution potentielle à la faim dans le monde survient dans un contexte d'inquiétude croissante concernant l'augmentation du coût des aliments dans le monde. Le prix du riz, du blé et des céréales a grimpé en flèche ces derniers mois, en raison de la hausse du prix du pétrole, de la hausse de la demande et de l'incertitude des approvisionnements. De nombreux pays ont été contraints de prendre des mesures spéciales pour protéger leurs approvisionnements alimentaires. L'Inde, par exemple, a récemment interdit l'exportation de riz, à l'exception de son basmati haut de gamme.

Le secrétaire général de l'ONU, Ban Ki-moon, a exprimé sa propre inquiétude face à la hausse des prix des denrées alimentaires lors des négociations sur la mondialisation en Afrique ce week-end, affirmant qu'elles constituaient "une menace pour la stabilité de nombreux pays en développement". Pendant ce temps, l'envoyé de l'ONU pour l'alimentation, Jean Ziegler, est allé beaucoup plus loin, affirmant qu'ils menaient à un "meurtre de masse silencieux" qu'il a imputé à l'Occident.

M. Ziegler a déclaré que la croissance des biocarburants, la spéculation sur les marchés des matières premières et les subventions à l'exportation de l'Union européenne signifiaient que l'Occident était responsable du problème. "La faim n'est pas une fatalité depuis longtemps - comme le pensait Marx. C'est plutôt qu'un meurtrier est derrière chaque victime. C'est un meurtre de masse silencieux", a-t-il déclaré au journal autrichien Kurier am Sonntag.

"Nous avons un troupeau de commerçants du marché, de spéculateurs et de bandits financiers qui sont devenus sauvages et ont construit un monde d'inégalités et d'horreur. Nous devons mettre un terme à cela."

Dans un contexte aussi sombre, le défi mondial lancé à la pomme de terre par ses champions pourrait difficilement être plus ardu. Et pourtant, déjà, la pomme de terre vaque tranquillement à ses occupations, souvent dans des endroits qu'on ne pourrait normalement pas lui associer. En effet, dans le monde, c'est la troisième culture la plus produite pour la consommation humaine, après le riz et le blé.

Prenez la Chine. Déjà le plus grand producteur mondial de pommes de terre, le pays a mis de côté de vastes superficies de terres agricoles supplémentaires dans le but d'augmenter leur culture. L'Inde a déclaré aux experts alimentaires qu'elle souhaitait doubler la production de pommes de terre au cours des cinq à dix prochaines années, tandis que le Kazakhstan, le Turkménistan et le Tadjikistan s'efforcent également d'augmenter la superficie cultivée pour les pommes de terre. La Biélorussie est actuellement en tête de la consommation mondiale de pommes de terre, chaque habitant mangeant en moyenne 376 livres par an.

Dans l'État indien du nord-est du Nagaland, frontalier de la Birmanie, les autorités locales travaillent avec des ONG pour développer des pommes de terre à maturation rapide pouvant être cultivées entre les deux récoltes de riz de la région. Elle est considérée comme une source de nourriture supplémentaire plutôt qu'un substitut et les ONG travaillent avec les communautés pour éduquer les gens sur les avantages de la pomme de terre et sur la façon de la cultiver. (Le chip butty pourrait-il devenir un délice du Nagaland ?)

Au Pérou, où la pomme de terre a été cultivée pour la première fois, le doublement du prix du blé au cours de l'année écoulée a conduit au lancement d'un programme gouvernemental visant à encourager les boulangers à utiliser de la farine de pomme de terre plutôt que de la farine de blé pour faire du pain. Dans le cadre de ce programme, du pain aux pommes de terre est distribué aux écoliers, aux soldats et même aux prisonniers dans l'espoir qu'il fera son chemin. À l'heure actuelle, il y a une pénurie de moulins capables de faire de la farine de pomme de terre.

"Nous devons changer les habitudes alimentaires des gens", a déclaré à Reuters Ismael Benavides, le ministre péruvien de l'Agriculture. "Les gens sont devenus accros au blé quand il était bon marché."

Pendant ce temps, en Lettonie, une forte augmentation du prix du pain au cours des deux premiers mois de l'année a fait chuter les ventes jusqu'à 15 %. Pour compenser le manque de calories des Lettons, les ventes de pommes de terre ont augmenté d'environ 20 pour cent au cours de la même période.

La pomme de terre a été cultivée pour la première fois il y a 7 000 ans dans les Andes près du lac Titicaca. Il existe au moins 5 000 variétés de pommes de terre, dont plus de 3 000 en montagne. De couleur allant du blanc de la plaque de plâtre au jaune en passant par le violet aubergine, le tubercule conserve une grande importance pratique et culturelle en Amérique du Sud.

Il a été emmené en Europe par les Espagnols, qui l'ont apparemment rencontré pour la première fois en 1532. Des preuves documentaires suggèrent qu'en 1573, les pommes de terre étaient déjà vendues sur les marchés de Séville. Il arriva en Inde quelque temps après, peut-être amené par les Portugais qui s'emparèrent de Goa. Connu en hindi sous le nom d'aloo, il est à la base d'un certain nombre de plats indiens célèbres, tels que le curry de pommes de terre et de chou-fleur aloo gobi.

Les experts disent que la pomme de terre a une grande valeur nutritionnelle. C'est une source de glucides complexes qui libèrent lentement leur énergie et ne contiennent que 5 pour cent de la teneur en matières grasses du blé. Ils ont plus de protéines que le maïs et presque le double de la quantité de calcium. Ils contiennent également du fer, du potassium, du zinc et de la vitamine C, et étaient consommés par les marins au cours des siècles précédents pour se protéger du scorbut.

Et pourtant, malgré toutes ses merveilles nutritionnelles et ses charmes faciles à cultiver, la pomme de terre semble souffrir d'un problème d'image. Cela a peut-être à voir avec l'horreur de la famine irlandaise, lorsque la récolte a échoué à cause de la brûlure de la pomme de terre et peut-être un million de personnes sont mortes de faim, leur sort et leurs souffrances exacerbés par l'exportation continue d'autres aliments vers l'Angleterre. Peut-être aussi est-il lié à l'aversion précoce des Européens pour la pomme de terre lorsqu'elle a été ramenée du Nouveau Monde pour la première fois, elle était principalement utilisée comme aliment pour le bétail.

"Le fait est qu'en Occident, nous tenons la pomme de terre pour acquise", a déclaré Paul Stapleton, porte-parole de l'International Potato Centre, un groupe à but non lucratif basé au Pérou qui travaille avec les gouvernements du monde entier pour développer une maturation plus rapide souches de pomme de terre. "Nous allons juste au supermarché et achetons un sac ou bien nous aurons du fish and chips un vendredi soir en revenant du pub."

S'exprimant hier depuis Lima, M. Stapleton a déclaré qu'il pensait que les pommes de terre pourraient aider à résoudre non seulement la crise alimentaire actuelle, mais aussi les défis de nourrir un monde dont la population augmente de 600 millions de personnes tous les 10 ans. "Cela peut aider avec la crise actuelle et avec la population qui arrive", a-t-il déclaré. « Il n'y a plus de zones pour planter du riz ou du blé. Que va-t-il se passer avec l'augmentation de la population ? Soit nous allons augmenter les rendements de ce que nous cultivons déjà, soit utiliser des terres marginales. La pomme de terre est parfaite pour cela.

Les analystes disent que si le prix des autres aliments a fortement augmenté, un facteur qui a aidé les pommes de terre à rester abordables pour les populations les plus pauvres du monde est qu'il ne s'agit pas d'un produit mondial qui attire le type d'investissement professionnel qui a été si maudit par l'envoyé de l'ONU pour l'alimentation. , Monsieur Ziegler. Environ 17 pour cent des 600 millions de tonnes de blé produites chaque année font l'objet d'échanges internationaux, contre seulement 5 pour cent des pommes de terre. En conséquence, les prix des pommes de terre sont principalement déterminés par les goûts locaux plutôt que par la demande internationale, disent-ils.

Dans de telles circonstances, les scientifiques de Lima pensent que c'est dans les pays en développement que la pomme de terre atteindra de nouveaux sommets. Du Kenya et de l'Ouganda au Népal et au Bangladesh, ils envisagent une culture accrue des pommes de terre et une situation où les agriculteurs les cultiveront soit comme cultures de rente pour les vendre sur le marché, soit pour nourrir leurs familles. « Les pays eux-mêmes considèrent la pomme de terre comme une bonne option à la fois pour la sécurité alimentaire et la génération de revenus », a déclaré la directrice du centre, Pamela Anderson.

Face à un tel défi, serait-ce vraiment le temps de la patate ?


Nourriture pré-inca et inca de la pomme de terre


La pomme de terre est le terme qui s'applique soit à la culture de légumes-racines tubéreuse féculentes des différentes sous-espèces de la plante vivace Solanum tuberosum des Solanacées, ou de la famille des solanacées, soit à la plante elle-même. Dans la région des Andes, le mot est également utilisé pour désigner d'autres espèces étroitement apparentées du genre Solanum. La pomme de terre est le tubercule le plus cultivé au monde et la quatrième culture vivrière en termes de produits frais - après le riz, le blé et le maïs (maïs).

La pomme de terre a été cultivée pour la première fois il y a 7 000 ans par les Incas au Pérou et son nom dériverait du mot quechua papa et du mot indien batata.

Les Incas les vénéraient et les enterraient avec leurs morts. Les conquistadors espagnols à la recherche d'or ont découvert les légumes au Pérou en 1532. Ils les ont utilisés sur leurs navires pour prévenir le scorbut. Peu de temps après, les agriculteurs basques ont commencé à les cultiver et la pomme de terre s'est répandue à travers l'Europe tout au long des XVIe et XVIIe siècles. Ce n'était pas un chemin facile, cependant. La plupart des gens connaissaient mieux les inconvénients de la pomme de terre - la culture est de la même famille que la morelle mortelle - que ses avantages considérables. L'Église orthodoxe de Russie l'a rejeté d'emblée car il n'était pas mentionné dans la Bible.

Les pommes de terre sont arrivées en Angleterre vers la fin du XVIe siècle. Bien que la légende populaire raconte que Sir Walter Raleigh a introduit la culture en Angleterre, il est plus probable que des pirates anglais l'aient volée comme butin aux navires espagnols. Le légume nutritif a provoqué une explosion démographique en Europe, notamment en Irlande. Mais l'échec de la récolte irlandaise en 1845 a conduit à une famine dévastatrice.

En 1995, la pomme de terre est devenue le premier légume à être cultivé dans l'espace.

Alors que d'autres produits de base montent en flèche, les pommes de terre innovent

15 avril 2008. Source : The New York Times par Reuters


Lima - Alors que les prix du blé et du riz montent en flèche, l'humble pomme de terre - longtemps ridiculisée comme un tubercule ennuyeux enclin à faire grossir - est redécouverte comme une culture nutritive qui pourrait nourrir à moindre coût un monde de plus en plus affamé.

Les pommes de terre, qui sont originaires du Pérou, peuvent être cultivées à presque toutes les altitudes et tous les climats : des pentes arides et glaciales des Andes aux plaines tropicales d'Asie. Ils nécessitent très peu d'eau, mûrissent en aussi peu que 50 jours et peuvent produire entre deux et quatre fois plus de nourriture par hectare que le blé ou le riz.

« Les chocs sur l'approvisionnement alimentaire sont très réels et cela signifie que nous pourrions potentiellement entrer dans une réalité où il n'y a pas assez de nourriture pour nourrir le monde », a déclaré Pamela Anderson, directrice du Centre international de la pomme de terre à Lima (CIP), une groupe scientifique à but non lucratif faisant des recherches sur la famille de la pomme de terre pour promouvoir la sécurité alimentaire.

Comme d'autres, elle dit que la pomme de terre fait partie de la solution.

La pomme de terre a le potentiel d'être un antidote à la faim causée par la hausse des prix des denrées alimentaires, une population qui augmente d'un milliard de personnes chaque décennie, des coûts croissants pour les engrais et le diesel, et davantage de terres cultivées pour la production de biocarburants.

Pour attirer l'attention sur ce point, les Nations Unies ont nommé 2008 l'Année internationale de la pomme de terre, qualifiant le légume de "trésor caché".

Les gouvernements se tournent également vers le tubercule. Les dirigeants péruviens, frustrés par le doublement des prix du blé l'année dernière, ont lancé un programme encourageant les boulangers à utiliser de la farine de pomme de terre pour faire du pain. Du pain de pommes de terre est distribué aux écoliers, aux prisonniers et aux militaires, dans l'espoir que la tendance se fera sentir.

Les partisans disent qu'il a aussi bon goût que le pain de blé, mais pas assez de moulins sont installés pour faire de la farine de pomme de terre.

"Nous devons changer les habitudes alimentaires des gens", a déclaré Ismael Benavides, ministre péruvien de l'Agriculture. "Les gens sont devenus accros au blé quand il était bon marché."

Même si la pomme de terre a émergé au Pérou il y a 8 000 ans près du lac Titicaca, les Péruviens mangent moins de pommes de terre que les Européens : la Biélorussie est en tête du monde pour la consommation de pommes de terre, chaque habitant de l'État d'Europe orientale dévorant en moyenne 376 livres (171 kg) par année.

L'Inde a déclaré aux experts alimentaires qu'elle souhaitait doubler la production de pommes de terre au cours des cinq à dix prochaines années. La Chine, un grand consommateur de riz qui a historiquement souffert de famines dévastatrices, est devenue le premier producteur mondial de pommes de terre. En Afrique subsaharienne, la pomme de terre se développe plus que toute autre culture en ce moment.

Certains consommateurs se tournent vers les pommes de terre. Dans le pays balte de Lettonie, la forte hausse des prix a fait chuter les ventes de pain de 10 à 15 % en janvier et février, les consommateurs ayant acheté 20 % de pommes de terre en plus, ont déclaré les producteurs alimentaires.
Le monde en développement est l'endroit où la plupart des nouvelles cultures de pommes de terre sont plantées, et à mesure que la consommation augmente, les agriculteurs pauvres ont une chance de gagner plus d'argent.

"Les pays eux-mêmes considèrent la pomme de terre comme une bonne option à la fois pour la sécurité alimentaire et aussi pour la génération de revenus", a déclaré Anderson.

Arc-en-ciel de couleurs abordable

La pomme de terre est déjà la troisième culture vivrière mondiale après le blé et le riz. Le maïs, qui est largement planté, est principalement utilisé pour l'alimentation animale.

Bien que la plupart des Américains associent les pommes de terre à la variété fade de l'Idaho, il en existe en réalité 5 000 types. Le Pérou envoie cette année des milliers de graines à la chambre forte du Jugement dernier près du cercle polaire arctique, contribuant à une banque de gènes pour les cultures vivrières qui a été mise en place en cas de catastrophe mondiale.

Avec des couleurs allant du blanc albâtre au jaune vif et au violet foncé et d'innombrables formes, textures et tailles, les pommes de terre offrent aux chefs inventifs une chance de créer de nouvelles assiettes accrocheuses.

"Ils ont bon goût", a déclaré Juan Carlos Mescco, 17 ans, un producteur de pommes de terre dans les Andes du Pérou, qui dit qu'il les mange fréquemment en tranches, bouillies ou en purée du petit-déjeuner au dîner.

Les pommes de terre sont une excellente source de glucides complexes, qui libèrent leur énergie lentement et, tant qu'elles ne sont pas étouffées par du beurre, elles ne contiennent que cinq pour cent de la teneur en matières grasses du blé.

Ils contiennent également un quart des calories du pain et, lorsqu'ils sont bouillis, contiennent plus de protéines que le maïs et près de deux fois plus de calcium, selon le Potato Center. Ils contiennent de la vitamine C, du fer, du potassium et du zinc.

Les spéculateurs ne sont pas tentés

Un facteur qui aide la pomme de terre à rester abordable est le fait que, contrairement au blé, il ne s'agit pas d'un produit mondial et n'a donc pas attiré d'investissements professionnels spéculatifs.

Chaque année, les agriculteurs du monde entier produisent environ 600 millions de tonnes métriques de blé, dont environ 17 pour cent sont exportés vers le commerce extérieur.

La production de blé est presque le double de celle de la pomme de terre. Les analystes estiment que moins de 5 pour cent des pommes de terre sont commercialisées à l'échelle internationale et que les prix sont principalement déterminés par les goûts locaux plutôt que par la demande internationale.

Les pommes de terre crues sont lourdes et peuvent pourrir pendant le transport, de sorte que leur commerce mondial a été lent à décoller. Ils sont également sensibles à l'infection par des agents pathogènes, ce qui entrave l'exportation pour éviter la propagation des maladies des plantes.

L'inconvénient est que les prix dans certains pays ne sont pas assez attractifs pour persuader les agriculteurs de les cultiver. Les habitants des marchés péruviens disent que le gouvernement doit aider à stimuler la demande.

"Les prix sont bas. Travailler avec des pommes de terre n'est pas payant", a déclaré Juana Villavicencio, qui a passé 15 ans à planter des pommes de terre et les vend maintenant pour quelques centimes le kilo sur un marché de Cusco, dans les Andes du sud du Pérou.

Mais la science avance vite. Des pommes de terre génétiquement modifiées qui résistent au « mildiou » sont développées par le groupe chimique allemand BASF. La maladie a conduit à la famine en Irlande au 19e siècle et cause encore environ 20 pour cent des pertes de récolte de pommes de terre dans le monde, selon la société.

Les scientifiques affirment que les agriculteurs qui utilisent des semences propres et exemptes de virus peuvent augmenter leurs rendements de 30 pour cent et être autorisés à l'exportation. Cela générerait plus de revenus pour les agriculteurs et encouragerait plus de production, car les entreprises pourraient vendre des pommes de terre de spécialité à l'étranger, au lieu de simplement des frites ou des croustilles surgelées.

Laissez-les manger des patates : les pommes de terre - le nouvel aliment de base du monde ?

21 avril 2008. Source : The Independent UK par Claire Ellicott


Alors que l'armée bangladaise reçoit l'ordre de marcher sur des pommes de terre plutôt que sur du riz, Andrew Buncombe enquête pour savoir si l'humble tubercule, si populaire en Occident, peut vraiment aider à atténuer la crise alimentaire mondiale Lundi 21 avril 2008 des forces armées du Bangladesh, cela ressemblait à une blague. Certains des soldats et des marins à qui l'on a dit qu'à partir de maintenant leurs rations quotidiennes comprendraient des portions accrues de pommes de terre ne l'ont presque certainement pas pris au sérieux non plus.

Mais dans un pays où le riz est majoritairement le plat de base, ce n'était pas une question de rire. Alors que le Bangladesh et le reste de l'Asie sont en proie à une crise du riz qui a fait paniquer les gouvernements, l'annonce vendredi dernier par l'armée qu'elle se tournait vers la pomme de terre pour compléter les rations de ses troupes était réelle. "Le menu quotidien comprend désormais 125 g de pommes de terre pour chaque soldat, quel que soit son grade", a-t-il déclaré.

Mais ce n'est pas seulement au Bangladesh que l'humble patate est sollicitée pour obtenir de l'aide. Avec la flambée des prix alimentaires mondiaux et les émeutes qui éclatent partout, de l'Égypte à l'Indonésie, les experts estiment qu'une utilisation accrue des pommes de terre pourrait apporter au moins une partie de la solution. Facile à cultiver, rapide à maturité, nécessitant peu d'eau et avec des rendements deux à quatre fois supérieurs à ceux du blé ou du riz, la pomme de terre est davantage cultivée dans un souci de sécurité alimentaire, selon les agronomes.

Tels sont les espoirs mis sur le tubercule que l'ONU a nommé 2008 l'Année internationale de la pomme de terre."Alors que l'inquiétude grandit concernant le risque de pénurie alimentaire et d'instabilité dans des dizaines de pays à faible revenu, l'attention mondiale se tourne vers une culture séculaire qui pourrait aider à atténuer la pression de l'inflation des prix des denrées alimentaires", a déclaré l'organisme mondial.

« Elle est idéalement adaptée aux endroits où la terre est limitée et où la terre est abondante, conditions qui caractérisent une grande partie du monde en développement. La pomme de terre produit des aliments plus nutritifs plus rapidement, sur moins de terres et dans des climats plus rigoureux que toute autre grande culture.

L'émergence de la pomme de terre comme solution potentielle à la faim dans le monde survient dans un contexte d'inquiétude croissante concernant l'augmentation du coût des aliments dans le monde. Le prix du riz, du blé et des céréales a grimpé en flèche ces derniers mois, en raison de la hausse du prix du pétrole, de la hausse de la demande et de l'incertitude des approvisionnements. De nombreux pays ont été contraints de prendre des mesures spéciales pour protéger leurs approvisionnements alimentaires. L'Inde, par exemple, a récemment interdit l'exportation de riz, à l'exception de son basmati haut de gamme.

Le secrétaire général de l'ONU, Ban Ki-moon, a exprimé sa propre inquiétude face à la hausse des prix des denrées alimentaires lors des négociations sur la mondialisation en Afrique ce week-end, affirmant qu'elles constituaient "une menace pour la stabilité de nombreux pays en développement". Pendant ce temps, l'envoyé de l'ONU pour l'alimentation, Jean Ziegler, est allé beaucoup plus loin, affirmant qu'ils menaient à un "meurtre de masse silencieux" qu'il a imputé à l'Occident.

M. Ziegler a déclaré que la croissance des biocarburants, la spéculation sur les marchés des matières premières et les subventions à l'exportation de l'Union européenne signifiaient que l'Occident était responsable du problème. "La faim n'est pas une fatalité depuis longtemps - comme le pensait Marx. C'est plutôt qu'un meurtrier est derrière chaque victime. C'est un meurtre de masse silencieux", a-t-il déclaré au journal autrichien Kurier am Sonntag.

"Nous avons un troupeau de commerçants du marché, de spéculateurs et de bandits financiers qui sont devenus sauvages et ont construit un monde d'inégalités et d'horreur. Nous devons mettre un terme à cela."

Dans un contexte aussi sombre, le défi mondial lancé à la pomme de terre par ses champions pourrait difficilement être plus ardu. Et pourtant, déjà, la pomme de terre vaque tranquillement à ses occupations, souvent dans des endroits qu'on ne pourrait normalement pas lui associer. En effet, dans le monde, c'est la troisième culture la plus produite pour la consommation humaine, après le riz et le blé.

Prenez la Chine. Déjà le plus grand producteur mondial de pommes de terre, le pays a mis de côté de vastes superficies de terres agricoles supplémentaires dans le but d'augmenter leur culture. L'Inde a déclaré aux experts alimentaires qu'elle souhaitait doubler la production de pommes de terre au cours des cinq à dix prochaines années, tandis que le Kazakhstan, le Turkménistan et le Tadjikistan s'efforcent également d'augmenter la superficie cultivée pour les pommes de terre. La Biélorussie est actuellement en tête de la consommation mondiale de pommes de terre, chaque habitant mangeant en moyenne 376 livres par an.

Dans l'État indien du nord-est du Nagaland, frontalier de la Birmanie, les autorités locales travaillent avec des ONG pour développer des pommes de terre à maturation rapide pouvant être cultivées entre les deux récoltes de riz de la région. Elle est considérée comme une source de nourriture supplémentaire plutôt qu'un substitut et les ONG travaillent avec les communautés pour éduquer les gens sur les avantages de la pomme de terre et sur la façon de la cultiver. (Le chip butty pourrait-il devenir un délice du Nagaland ?)

Au Pérou, où la pomme de terre a été cultivée pour la première fois, le doublement du prix du blé au cours de l'année écoulée a conduit au lancement d'un programme gouvernemental visant à encourager les boulangers à utiliser de la farine de pomme de terre plutôt que de la farine de blé pour faire du pain. Dans le cadre de ce programme, du pain aux pommes de terre est distribué aux écoliers, aux soldats et même aux prisonniers dans l'espoir qu'il fera son chemin. À l'heure actuelle, il y a une pénurie de moulins capables de faire de la farine de pomme de terre.

"Nous devons changer les habitudes alimentaires des gens", a déclaré à Reuters Ismael Benavides, le ministre péruvien de l'Agriculture. "Les gens sont devenus accros au blé quand il était bon marché."

Pendant ce temps, en Lettonie, une forte augmentation du prix du pain au cours des deux premiers mois de l'année a fait chuter les ventes jusqu'à 15 %. Pour compenser le manque de calories des Lettons, les ventes de pommes de terre ont augmenté d'environ 20 pour cent au cours de la même période.

La pomme de terre a été cultivée pour la première fois il y a 7 000 ans dans les Andes près du lac Titicaca. Il existe au moins 5 000 variétés de pommes de terre, dont plus de 3 000 en montagne. De couleur allant du blanc de la plaque de plâtre au jaune en passant par le violet aubergine, le tubercule conserve une grande importance pratique et culturelle en Amérique du Sud.

Il a été emmené en Europe par les Espagnols, qui l'ont apparemment rencontré pour la première fois en 1532. Des preuves documentaires suggèrent qu'en 1573, les pommes de terre étaient déjà vendues sur les marchés de Séville. Il arriva en Inde quelque temps après, peut-être amené par les Portugais qui s'emparèrent de Goa. Connu en hindi sous le nom d'aloo, il est à la base d'un certain nombre de plats indiens célèbres, tels que le curry de pommes de terre et de chou-fleur aloo gobi.

Les experts disent que la pomme de terre a une grande valeur nutritionnelle. C'est une source de glucides complexes qui libèrent lentement leur énergie et ne contiennent que 5 pour cent de la teneur en matières grasses du blé. Ils ont plus de protéines que le maïs et presque le double de la quantité de calcium. Ils contiennent également du fer, du potassium, du zinc et de la vitamine C, et étaient consommés par les marins au cours des siècles précédents pour se protéger du scorbut.

Et pourtant, malgré toutes ses merveilles nutritionnelles et ses charmes faciles à cultiver, la pomme de terre semble souffrir d'un problème d'image. Cela a peut-être à voir avec l'horreur de la famine irlandaise, lorsque la récolte a échoué à cause de la brûlure de la pomme de terre et peut-être un million de personnes sont mortes de faim, leur sort et leurs souffrances exacerbés par l'exportation continue d'autres aliments vers l'Angleterre. Peut-être aussi est-il lié à l'aversion précoce des Européens pour la pomme de terre lorsqu'elle a été ramenée du Nouveau Monde pour la première fois, elle était principalement utilisée comme aliment pour le bétail.

"Le fait est qu'en Occident, nous tenons la pomme de terre pour acquise", a déclaré Paul Stapleton, porte-parole de l'International Potato Centre, un groupe à but non lucratif basé au Pérou qui travaille avec les gouvernements du monde entier pour développer une maturation plus rapide souches de pomme de terre. "Nous allons juste au supermarché et achetons un sac ou bien nous aurons du fish and chips un vendredi soir en revenant du pub."

S'exprimant hier depuis Lima, M. Stapleton a déclaré qu'il pensait que les pommes de terre pourraient aider à résoudre non seulement la crise alimentaire actuelle, mais aussi les défis de nourrir un monde dont la population augmente de 600 millions de personnes tous les 10 ans. "Cela peut aider avec la crise actuelle et avec la population qui arrive", a-t-il déclaré. « Il n'y a plus de zones pour planter du riz ou du blé. Que va-t-il se passer avec l'augmentation de la population ? Soit nous allons augmenter les rendements de ce que nous cultivons déjà, soit utiliser des terres marginales. La pomme de terre est parfaite pour cela.

Les analystes disent que si le prix des autres aliments a fortement augmenté, un facteur qui a aidé les pommes de terre à rester abordables pour les populations les plus pauvres du monde est qu'il ne s'agit pas d'un produit mondial qui attire le type d'investissement professionnel qui a été si maudit par l'envoyé de l'ONU pour l'alimentation. , Monsieur Ziegler. Environ 17 pour cent des 600 millions de tonnes de blé produites chaque année font l'objet d'échanges internationaux, contre seulement 5 pour cent des pommes de terre. En conséquence, les prix des pommes de terre sont principalement déterminés par les goûts locaux plutôt que par la demande internationale, disent-ils.

Dans de telles circonstances, les scientifiques de Lima pensent que c'est dans les pays en développement que la pomme de terre atteindra de nouveaux sommets. Du Kenya et de l'Ouganda au Népal et au Bangladesh, ils envisagent une culture accrue des pommes de terre et une situation où les agriculteurs les cultiveront soit comme cultures de rente pour les vendre sur le marché, soit pour nourrir leurs familles. « Les pays eux-mêmes considèrent la pomme de terre comme une bonne option à la fois pour la sécurité alimentaire et la génération de revenus », a déclaré la directrice du centre, Pamela Anderson.

Face à un tel défi, serait-ce vraiment le temps de la patate ?


Nourriture pré-inca et inca de la pomme de terre


La pomme de terre est le terme qui s'applique soit à la culture de légumes-racines tubéreuse féculentes des différentes sous-espèces de la plante vivace Solanum tuberosum des Solanacées, ou de la famille des solanacées, soit à la plante elle-même. Dans la région des Andes, le mot est également utilisé pour désigner d'autres espèces étroitement apparentées du genre Solanum. La pomme de terre est le tubercule le plus cultivé au monde et la quatrième culture vivrière en termes de produits frais - après le riz, le blé et le maïs (maïs).

La pomme de terre a été cultivée pour la première fois il y a 7 000 ans par les Incas au Pérou et son nom dériverait du mot quechua papa et du mot indien batata.

Les Incas les vénéraient et les enterraient avec leurs morts. Les conquistadors espagnols à la recherche d'or ont découvert les légumes au Pérou en 1532. Ils les ont utilisés sur leurs navires pour prévenir le scorbut. Peu de temps après, les agriculteurs basques ont commencé à les cultiver et la pomme de terre s'est répandue à travers l'Europe tout au long des XVIe et XVIIe siècles. Ce n'était pas un chemin facile, cependant. La plupart des gens connaissaient mieux les inconvénients de la pomme de terre - la culture est de la même famille que la morelle mortelle - que ses avantages considérables. L'Église orthodoxe de Russie l'a rejeté d'emblée car il n'était pas mentionné dans la Bible.

Les pommes de terre sont arrivées en Angleterre vers la fin du XVIe siècle. Bien que la légende populaire raconte que Sir Walter Raleigh a introduit la culture en Angleterre, il est plus probable que des pirates anglais l'aient volée comme butin aux navires espagnols. Le légume nutritif a provoqué une explosion démographique en Europe, notamment en Irlande. Mais l'échec de la récolte irlandaise en 1845 a conduit à une famine dévastatrice.

En 1995, la pomme de terre est devenue le premier légume à être cultivé dans l'espace.

Alors que d'autres produits de base montent en flèche, les pommes de terre innovent

15 avril 2008. Source : The New York Times par Reuters


Lima - Alors que les prix du blé et du riz montent en flèche, l'humble pomme de terre - longtemps ridiculisée comme un tubercule ennuyeux enclin à faire grossir - est redécouverte comme une culture nutritive qui pourrait nourrir à moindre coût un monde de plus en plus affamé.

Les pommes de terre, qui sont originaires du Pérou, peuvent être cultivées à presque toutes les altitudes et tous les climats : des pentes arides et glaciales des Andes aux plaines tropicales d'Asie. Ils nécessitent très peu d'eau, mûrissent en aussi peu que 50 jours et peuvent produire entre deux et quatre fois plus de nourriture par hectare que le blé ou le riz.

« Les chocs sur l'approvisionnement alimentaire sont très réels et cela signifie que nous pourrions potentiellement entrer dans une réalité où il n'y a pas assez de nourriture pour nourrir le monde », a déclaré Pamela Anderson, directrice du Centre international de la pomme de terre à Lima (CIP), une groupe scientifique à but non lucratif faisant des recherches sur la famille de la pomme de terre pour promouvoir la sécurité alimentaire.

Comme d'autres, elle dit que la pomme de terre fait partie de la solution.

La pomme de terre a le potentiel d'être un antidote à la faim causée par la hausse des prix des denrées alimentaires, une population qui augmente d'un milliard de personnes chaque décennie, des coûts croissants pour les engrais et le diesel, et davantage de terres cultivées pour la production de biocarburants.

Pour attirer l'attention sur ce point, les Nations Unies ont nommé 2008 l'Année internationale de la pomme de terre, qualifiant le légume de "trésor caché".

Les gouvernements se tournent également vers le tubercule. Les dirigeants péruviens, frustrés par le doublement des prix du blé l'année dernière, ont lancé un programme encourageant les boulangers à utiliser de la farine de pomme de terre pour faire du pain. Du pain de pommes de terre est distribué aux écoliers, aux prisonniers et aux militaires, dans l'espoir que la tendance se fera sentir.

Les partisans disent qu'il a aussi bon goût que le pain de blé, mais pas assez de moulins sont installés pour faire de la farine de pomme de terre.

"Nous devons changer les habitudes alimentaires des gens", a déclaré Ismael Benavides, ministre péruvien de l'Agriculture. "Les gens sont devenus accros au blé quand il était bon marché."

Même si la pomme de terre a émergé au Pérou il y a 8 000 ans près du lac Titicaca, les Péruviens mangent moins de pommes de terre que les Européens : la Biélorussie est en tête du monde pour la consommation de pommes de terre, chaque habitant de l'État d'Europe orientale dévorant en moyenne 376 livres (171 kg) par année.

L'Inde a déclaré aux experts alimentaires qu'elle souhaitait doubler la production de pommes de terre au cours des cinq à dix prochaines années. La Chine, un grand consommateur de riz qui a historiquement souffert de famines dévastatrices, est devenue le premier producteur mondial de pommes de terre. En Afrique subsaharienne, la pomme de terre se développe plus que toute autre culture en ce moment.

Certains consommateurs se tournent vers les pommes de terre. Dans le pays balte de Lettonie, la forte hausse des prix a fait chuter les ventes de pain de 10 à 15 % en janvier et février, les consommateurs ayant acheté 20 % de pommes de terre en plus, ont déclaré les producteurs alimentaires.
Le monde en développement est l'endroit où la plupart des nouvelles cultures de pommes de terre sont plantées, et à mesure que la consommation augmente, les agriculteurs pauvres ont une chance de gagner plus d'argent.

"Les pays eux-mêmes considèrent la pomme de terre comme une bonne option à la fois pour la sécurité alimentaire et aussi pour la génération de revenus", a déclaré Anderson.

Arc-en-ciel de couleurs abordable

La pomme de terre est déjà la troisième culture vivrière mondiale après le blé et le riz. Le maïs, qui est largement planté, est principalement utilisé pour l'alimentation animale.

Bien que la plupart des Américains associent les pommes de terre à la variété fade de l'Idaho, il en existe en réalité 5 000 types. Le Pérou envoie cette année des milliers de graines à la chambre forte du Jugement dernier près du cercle polaire arctique, contribuant à une banque de gènes pour les cultures vivrières qui a été mise en place en cas de catastrophe mondiale.

Avec des couleurs allant du blanc albâtre au jaune vif et au violet foncé et d'innombrables formes, textures et tailles, les pommes de terre offrent aux chefs inventifs une chance de créer de nouvelles assiettes accrocheuses.

"Ils ont bon goût", a déclaré Juan Carlos Mescco, 17 ans, un producteur de pommes de terre dans les Andes du Pérou, qui dit qu'il les mange fréquemment en tranches, bouillies ou en purée du petit-déjeuner au dîner.

Les pommes de terre sont une excellente source de glucides complexes, qui libèrent leur énergie lentement et, tant qu'elles ne sont pas étouffées par du beurre, elles ne contiennent que cinq pour cent de la teneur en matières grasses du blé.

Ils contiennent également un quart des calories du pain et, lorsqu'ils sont bouillis, contiennent plus de protéines que le maïs et près de deux fois plus de calcium, selon le Potato Center. Ils contiennent de la vitamine C, du fer, du potassium et du zinc.

Les spéculateurs ne sont pas tentés

Un facteur qui aide la pomme de terre à rester abordable est le fait que, contrairement au blé, il ne s'agit pas d'un produit mondial et n'a donc pas attiré d'investissements professionnels spéculatifs.

Chaque année, les agriculteurs du monde entier produisent environ 600 millions de tonnes métriques de blé, dont environ 17 pour cent sont exportés vers le commerce extérieur.

La production de blé est presque le double de celle de la pomme de terre. Les analystes estiment que moins de 5 pour cent des pommes de terre sont commercialisées à l'échelle internationale et que les prix sont principalement déterminés par les goûts locaux plutôt que par la demande internationale.

Les pommes de terre crues sont lourdes et peuvent pourrir pendant le transport, de sorte que leur commerce mondial a été lent à décoller. Ils sont également sensibles à l'infection par des agents pathogènes, ce qui entrave l'exportation pour éviter la propagation des maladies des plantes.

L'inconvénient est que les prix dans certains pays ne sont pas assez attractifs pour persuader les agriculteurs de les cultiver. Les habitants des marchés péruviens disent que le gouvernement doit aider à stimuler la demande.

"Les prix sont bas. Travailler avec des pommes de terre n'est pas payant", a déclaré Juana Villavicencio, qui a passé 15 ans à planter des pommes de terre et les vend maintenant pour quelques centimes le kilo sur un marché de Cusco, dans les Andes du sud du Pérou.

Mais la science avance vite. Des pommes de terre génétiquement modifiées qui résistent au « mildiou » sont développées par le groupe chimique allemand BASF. La maladie a conduit à la famine en Irlande au 19e siècle et cause encore environ 20 pour cent des pertes de récolte de pommes de terre dans le monde, selon la société.

Les scientifiques affirment que les agriculteurs qui utilisent des semences propres et exemptes de virus peuvent augmenter leurs rendements de 30 pour cent et être autorisés à l'exportation. Cela générerait plus de revenus pour les agriculteurs et encouragerait plus de production, car les entreprises pourraient vendre des pommes de terre de spécialité à l'étranger, au lieu de simplement des frites ou des croustilles surgelées.

Laissez-les manger des patates : les pommes de terre - le nouvel aliment de base du monde ?

21 avril 2008. Source : The Independent UK par Claire Ellicott


Alors que l'armée bangladaise reçoit l'ordre de marcher sur des pommes de terre plutôt que sur du riz, Andrew Buncombe enquête pour savoir si l'humble tubercule, si populaire en Occident, peut vraiment aider à atténuer la crise alimentaire mondiale Lundi 21 avril 2008 des forces armées du Bangladesh, cela ressemblait à une blague. Certains des soldats et des marins à qui l'on a dit qu'à partir de maintenant leurs rations quotidiennes comprendraient des portions accrues de pommes de terre ne l'ont presque certainement pas pris au sérieux non plus.

Mais dans un pays où le riz est majoritairement le plat de base, ce n'était pas une question de rire. Alors que le Bangladesh et le reste de l'Asie sont en proie à une crise du riz qui a fait paniquer les gouvernements, l'annonce vendredi dernier par l'armée qu'elle se tournait vers la pomme de terre pour compléter les rations de ses troupes était réelle. "Le menu quotidien comprend désormais 125 g de pommes de terre pour chaque soldat, quel que soit son grade", a-t-il déclaré.

Mais ce n'est pas seulement au Bangladesh que l'humble patate est sollicitée pour obtenir de l'aide. Avec la flambée des prix alimentaires mondiaux et les émeutes qui éclatent partout, de l'Égypte à l'Indonésie, les experts estiment qu'une utilisation accrue des pommes de terre pourrait apporter au moins une partie de la solution. Facile à cultiver, rapide à maturité, nécessitant peu d'eau et avec des rendements deux à quatre fois supérieurs à ceux du blé ou du riz, la pomme de terre est davantage cultivée dans un souci de sécurité alimentaire, selon les agronomes.

Tels sont les espoirs mis sur le tubercule que l'ONU a nommé 2008 l'Année internationale de la pomme de terre. "Alors que l'inquiétude grandit concernant le risque de pénurie alimentaire et d'instabilité dans des dizaines de pays à faible revenu, l'attention mondiale se tourne vers une culture séculaire qui pourrait aider à atténuer la pression de l'inflation des prix des denrées alimentaires", a déclaré l'organisme mondial.

« Elle est idéalement adaptée aux endroits où la terre est limitée et où la terre est abondante, conditions qui caractérisent une grande partie du monde en développement. La pomme de terre produit des aliments plus nutritifs plus rapidement, sur moins de terres et dans des climats plus rigoureux que toute autre grande culture.

L'émergence de la pomme de terre comme solution potentielle à la faim dans le monde survient dans un contexte d'inquiétude croissante concernant l'augmentation du coût des aliments dans le monde. Le prix du riz, du blé et des céréales a grimpé en flèche ces derniers mois, en raison de la hausse du prix du pétrole, de la hausse de la demande et de l'incertitude des approvisionnements. De nombreux pays ont été contraints de prendre des mesures spéciales pour protéger leurs approvisionnements alimentaires. L'Inde, par exemple, a récemment interdit l'exportation de riz, à l'exception de son basmati haut de gamme.

Le secrétaire général de l'ONU, Ban Ki-moon, a exprimé sa propre inquiétude face à la hausse des prix des denrées alimentaires lors des négociations sur la mondialisation en Afrique ce week-end, affirmant qu'elles constituaient "une menace pour la stabilité de nombreux pays en développement". Pendant ce temps, l'envoyé de l'ONU pour l'alimentation, Jean Ziegler, est allé beaucoup plus loin, affirmant qu'ils menaient à un "meurtre de masse silencieux" qu'il a imputé à l'Occident.

M. Ziegler a déclaré que la croissance des biocarburants, la spéculation sur les marchés des matières premières et les subventions à l'exportation de l'Union européenne signifiaient que l'Occident était responsable du problème. "La faim n'est pas une fatalité depuis longtemps - comme le pensait Marx. C'est plutôt qu'un meurtrier est derrière chaque victime. C'est un meurtre de masse silencieux", a-t-il déclaré au journal autrichien Kurier am Sonntag.

"Nous avons un troupeau de commerçants du marché, de spéculateurs et de bandits financiers qui sont devenus sauvages et ont construit un monde d'inégalités et d'horreur. Nous devons mettre un terme à cela."

Dans un contexte aussi sombre, le défi mondial lancé à la pomme de terre par ses champions pourrait difficilement être plus ardu. Et pourtant, déjà, la pomme de terre vaque tranquillement à ses occupations, souvent dans des endroits qu'on ne pourrait normalement pas lui associer. En effet, dans le monde, c'est la troisième culture la plus produite pour la consommation humaine, après le riz et le blé.

Prenez la Chine. Déjà le plus grand producteur mondial de pommes de terre, le pays a mis de côté de vastes superficies de terres agricoles supplémentaires dans le but d'augmenter leur culture. L'Inde a déclaré aux experts alimentaires qu'elle souhaitait doubler la production de pommes de terre au cours des cinq à dix prochaines années, tandis que le Kazakhstan, le Turkménistan et le Tadjikistan s'efforcent également d'augmenter la superficie cultivée pour les pommes de terre. La Biélorussie est actuellement en tête de la consommation mondiale de pommes de terre, chaque habitant mangeant en moyenne 376 livres par an.

Dans l'État indien du nord-est du Nagaland, frontalier de la Birmanie, les autorités locales travaillent avec des ONG pour développer des pommes de terre à maturation rapide pouvant être cultivées entre les deux récoltes de riz de la région. Elle est considérée comme une source de nourriture supplémentaire plutôt qu'un substitut et les ONG travaillent avec les communautés pour éduquer les gens sur les avantages de la pomme de terre et sur la façon de la cultiver. (Le chip butty pourrait-il devenir un délice du Nagaland ?)

Au Pérou, où la pomme de terre a été cultivée pour la première fois, le doublement du prix du blé au cours de l'année écoulée a conduit au lancement d'un programme gouvernemental visant à encourager les boulangers à utiliser de la farine de pomme de terre plutôt que de la farine de blé pour faire du pain. Dans le cadre de ce programme, du pain aux pommes de terre est distribué aux écoliers, aux soldats et même aux prisonniers dans l'espoir qu'il fera son chemin. À l'heure actuelle, il y a une pénurie de moulins capables de faire de la farine de pomme de terre.

"Nous devons changer les habitudes alimentaires des gens", a déclaré à Reuters Ismael Benavides, le ministre péruvien de l'Agriculture. "Les gens sont devenus accros au blé quand il était bon marché."

Pendant ce temps, en Lettonie, une forte augmentation du prix du pain au cours des deux premiers mois de l'année a fait chuter les ventes jusqu'à 15 %. Pour compenser le manque de calories des Lettons, les ventes de pommes de terre ont augmenté d'environ 20 pour cent au cours de la même période.

La pomme de terre a été cultivée pour la première fois il y a 7 000 ans dans les Andes près du lac Titicaca. Il existe au moins 5 000 variétés de pommes de terre, dont plus de 3 000 en montagne. De couleur allant du blanc de la plaque de plâtre au jaune en passant par le violet aubergine, le tubercule conserve une grande importance pratique et culturelle en Amérique du Sud.

Il a été emmené en Europe par les Espagnols, qui l'ont apparemment rencontré pour la première fois en 1532. Des preuves documentaires suggèrent qu'en 1573, les pommes de terre étaient déjà vendues sur les marchés de Séville. Il arriva en Inde quelque temps après, peut-être amené par les Portugais qui s'emparèrent de Goa. Connu en hindi sous le nom d'aloo, il est à la base d'un certain nombre de plats indiens célèbres, tels que le curry de pommes de terre et de chou-fleur aloo gobi.

Les experts disent que la pomme de terre a une grande valeur nutritionnelle. C'est une source de glucides complexes qui libèrent lentement leur énergie et ne contiennent que 5 pour cent de la teneur en matières grasses du blé. Ils ont plus de protéines que le maïs et presque le double de la quantité de calcium. Ils contiennent également du fer, du potassium, du zinc et de la vitamine C, et étaient consommés par les marins au cours des siècles précédents pour se protéger du scorbut.

Et pourtant, malgré toutes ses merveilles nutritionnelles et ses charmes faciles à cultiver, la pomme de terre semble souffrir d'un problème d'image. Cela a peut-être à voir avec l'horreur de la famine irlandaise, lorsque la récolte a échoué à cause de la brûlure de la pomme de terre et peut-être un million de personnes sont mortes de faim, leur sort et leurs souffrances exacerbés par l'exportation continue d'autres aliments vers l'Angleterre. Peut-être aussi est-il lié à l'aversion précoce des Européens pour la pomme de terre lorsqu'elle a été ramenée du Nouveau Monde pour la première fois, elle était principalement utilisée comme aliment pour le bétail.

"Le fait est qu'en Occident, nous tenons la pomme de terre pour acquise", a déclaré Paul Stapleton, porte-parole de l'International Potato Centre, un groupe à but non lucratif basé au Pérou qui travaille avec les gouvernements du monde entier pour développer une maturation plus rapide souches de pomme de terre. "Nous allons juste au supermarché et achetons un sac ou bien nous aurons du fish and chips un vendredi soir en revenant du pub."

S'exprimant hier depuis Lima, M. Stapleton a déclaré qu'il pensait que les pommes de terre pourraient aider à résoudre non seulement la crise alimentaire actuelle, mais aussi les défis de nourrir un monde dont la population augmente de 600 millions de personnes tous les 10 ans. "Cela peut aider avec la crise actuelle et avec la population qui arrive", a-t-il déclaré. « Il n'y a plus de zones pour planter du riz ou du blé. Que va-t-il se passer avec l'augmentation de la population ? Soit nous allons augmenter les rendements de ce que nous cultivons déjà, soit utiliser des terres marginales. La pomme de terre est parfaite pour cela.

Les analystes disent que si le prix des autres aliments a fortement augmenté, un facteur qui a aidé les pommes de terre à rester abordables pour les populations les plus pauvres du monde est qu'il ne s'agit pas d'un produit mondial qui attire le type d'investissement professionnel qui a été si maudit par l'envoyé de l'ONU pour l'alimentation. , Monsieur Ziegler. Environ 17 pour cent des 600 millions de tonnes de blé produites chaque année font l'objet d'échanges internationaux, contre seulement 5 pour cent des pommes de terre. En conséquence, les prix des pommes de terre sont principalement déterminés par les goûts locaux plutôt que par la demande internationale, disent-ils.

Dans de telles circonstances, les scientifiques de Lima pensent que c'est dans les pays en développement que la pomme de terre atteindra de nouveaux sommets. Du Kenya et de l'Ouganda au Népal et au Bangladesh, ils envisagent une culture accrue des pommes de terre et une situation où les agriculteurs les cultiveront soit comme cultures de rente pour les vendre sur le marché, soit pour nourrir leurs familles. « Les pays eux-mêmes considèrent la pomme de terre comme une bonne option à la fois pour la sécurité alimentaire et la génération de revenus », a déclaré la directrice du centre, Pamela Anderson.

Face à un tel défi, serait-ce vraiment le temps de la patate ?


Nourriture pré-inca et inca de la pomme de terre


La pomme de terre est le terme qui s'applique soit à la culture de légumes-racines tubéreuse féculentes des différentes sous-espèces de la plante vivace Solanum tuberosum des Solanacées, ou de la famille des solanacées, soit à la plante elle-même. Dans la région des Andes, le mot est également utilisé pour désigner d'autres espèces étroitement apparentées du genre Solanum. La pomme de terre est le tubercule le plus cultivé au monde et la quatrième culture vivrière en termes de produits frais - après le riz, le blé et le maïs (maïs).

La pomme de terre a été cultivée pour la première fois il y a 7 000 ans par les Incas au Pérou et son nom dériverait du mot quechua papa et du mot indien batata.

Les Incas les vénéraient et les enterraient avec leurs morts. Les conquistadors espagnols à la recherche d'or ont découvert les légumes au Pérou en 1532. Ils les ont utilisés sur leurs navires pour prévenir le scorbut. Peu de temps après, les agriculteurs basques ont commencé à les cultiver et la pomme de terre s'est répandue à travers l'Europe tout au long des XVIe et XVIIe siècles. Ce n'était pas un chemin facile, cependant. La plupart des gens connaissaient mieux les inconvénients de la pomme de terre - la culture est de la même famille que la morelle mortelle - que ses avantages considérables. L'Église orthodoxe de Russie l'a rejeté d'emblée car il n'était pas mentionné dans la Bible.

Les pommes de terre sont arrivées en Angleterre vers la fin du XVIe siècle. Bien que la légende populaire raconte que Sir Walter Raleigh a introduit la culture en Angleterre, il est plus probable que des pirates anglais l'aient volée comme butin aux navires espagnols. Le légume nutritif a provoqué une explosion démographique en Europe, notamment en Irlande. Mais l'échec de la récolte irlandaise en 1845 a conduit à une famine dévastatrice.

En 1995, la pomme de terre est devenue le premier légume à être cultivé dans l'espace.

Alors que d'autres produits de base montent en flèche, les pommes de terre innovent

15 avril 2008. Source : The New York Times par Reuters


Lima - Alors que les prix du blé et du riz montent en flèche, l'humble pomme de terre - longtemps ridiculisée comme un tubercule ennuyeux enclin à faire grossir - est redécouverte comme une culture nutritive qui pourrait nourrir à moindre coût un monde de plus en plus affamé.

Les pommes de terre, qui sont originaires du Pérou, peuvent être cultivées à presque toutes les altitudes et tous les climats : des pentes arides et glaciales des Andes aux plaines tropicales d'Asie. Ils nécessitent très peu d'eau, mûrissent en aussi peu que 50 jours et peuvent produire entre deux et quatre fois plus de nourriture par hectare que le blé ou le riz.

« Les chocs sur l'approvisionnement alimentaire sont très réels et cela signifie que nous pourrions potentiellement entrer dans une réalité où il n'y a pas assez de nourriture pour nourrir le monde », a déclaré Pamela Anderson, directrice du Centre international de la pomme de terre à Lima (CIP), une groupe scientifique à but non lucratif faisant des recherches sur la famille de la pomme de terre pour promouvoir la sécurité alimentaire.

Comme d'autres, elle dit que la pomme de terre fait partie de la solution.

La pomme de terre a le potentiel d'être un antidote à la faim causée par la hausse des prix des denrées alimentaires, une population qui augmente d'un milliard de personnes chaque décennie, des coûts croissants pour les engrais et le diesel, et davantage de terres cultivées pour la production de biocarburants.

Pour attirer l'attention sur ce point, les Nations Unies ont nommé 2008 l'Année internationale de la pomme de terre, qualifiant le légume de "trésor caché".

Les gouvernements se tournent également vers le tubercule. Les dirigeants péruviens, frustrés par le doublement des prix du blé l'année dernière, ont lancé un programme encourageant les boulangers à utiliser de la farine de pomme de terre pour faire du pain. Du pain de pommes de terre est distribué aux écoliers, aux prisonniers et aux militaires, dans l'espoir que la tendance se fera sentir.

Les partisans disent qu'il a aussi bon goût que le pain de blé, mais pas assez de moulins sont installés pour faire de la farine de pomme de terre.

"Nous devons changer les habitudes alimentaires des gens", a déclaré Ismael Benavides, ministre péruvien de l'Agriculture. "Les gens sont devenus accros au blé quand il était bon marché."

Même si la pomme de terre a émergé au Pérou il y a 8 000 ans près du lac Titicaca, les Péruviens mangent moins de pommes de terre que les Européens : la Biélorussie est en tête du monde pour la consommation de pommes de terre, chaque habitant de l'État d'Europe orientale dévorant en moyenne 376 livres (171 kg) par année.

L'Inde a déclaré aux experts alimentaires qu'elle souhaitait doubler la production de pommes de terre au cours des cinq à dix prochaines années. La Chine, un grand consommateur de riz qui a historiquement souffert de famines dévastatrices, est devenue le premier producteur mondial de pommes de terre. En Afrique subsaharienne, la pomme de terre se développe plus que toute autre culture en ce moment.

Certains consommateurs se tournent vers les pommes de terre. Dans le pays balte de Lettonie, la forte hausse des prix a fait chuter les ventes de pain de 10 à 15 % en janvier et février, les consommateurs ayant acheté 20 % de pommes de terre en plus, ont déclaré les producteurs alimentaires.
Le monde en développement est l'endroit où la plupart des nouvelles cultures de pommes de terre sont plantées, et à mesure que la consommation augmente, les agriculteurs pauvres ont une chance de gagner plus d'argent.

"Les pays eux-mêmes considèrent la pomme de terre comme une bonne option à la fois pour la sécurité alimentaire et aussi pour la génération de revenus", a déclaré Anderson.

Arc-en-ciel de couleurs abordable

La pomme de terre est déjà la troisième culture vivrière mondiale après le blé et le riz. Le maïs, qui est largement planté, est principalement utilisé pour l'alimentation animale.

Bien que la plupart des Américains associent les pommes de terre à la variété fade de l'Idaho, il en existe en réalité 5 000 types. Le Pérou envoie cette année des milliers de graines à la chambre forte du Jugement dernier près du cercle polaire arctique, contribuant à une banque de gènes pour les cultures vivrières qui a été mise en place en cas de catastrophe mondiale.

Avec des couleurs allant du blanc albâtre au jaune vif et au violet foncé et d'innombrables formes, textures et tailles, les pommes de terre offrent aux chefs inventifs une chance de créer de nouvelles assiettes accrocheuses.

"Ils ont bon goût", a déclaré Juan Carlos Mescco, 17 ans, un producteur de pommes de terre dans les Andes du Pérou, qui dit qu'il les mange fréquemment en tranches, bouillies ou en purée du petit-déjeuner au dîner.

Les pommes de terre sont une excellente source de glucides complexes, qui libèrent leur énergie lentement et, tant qu'elles ne sont pas étouffées par du beurre, elles ne contiennent que cinq pour cent de la teneur en matières grasses du blé.

Ils contiennent également un quart des calories du pain et, lorsqu'ils sont bouillis, contiennent plus de protéines que le maïs et près de deux fois plus de calcium, selon le Potato Center. Ils contiennent de la vitamine C, du fer, du potassium et du zinc.

Les spéculateurs ne sont pas tentés

Un facteur qui aide la pomme de terre à rester abordable est le fait que, contrairement au blé, il ne s'agit pas d'un produit mondial et n'a donc pas attiré d'investissements professionnels spéculatifs.

Chaque année, les agriculteurs du monde entier produisent environ 600 millions de tonnes métriques de blé, dont environ 17 pour cent sont exportés vers le commerce extérieur.

La production de blé est presque le double de celle de la pomme de terre. Les analystes estiment que moins de 5 pour cent des pommes de terre sont commercialisées à l'échelle internationale et que les prix sont principalement déterminés par les goûts locaux plutôt que par la demande internationale.

Les pommes de terre crues sont lourdes et peuvent pourrir pendant le transport, de sorte que leur commerce mondial a été lent à décoller. Ils sont également sensibles à l'infection par des agents pathogènes, ce qui entrave l'exportation pour éviter la propagation des maladies des plantes.

L'inconvénient est que les prix dans certains pays ne sont pas assez attractifs pour persuader les agriculteurs de les cultiver. Les habitants des marchés péruviens disent que le gouvernement doit aider à stimuler la demande.

"Les prix sont bas. Travailler avec des pommes de terre n'est pas payant", a déclaré Juana Villavicencio, qui a passé 15 ans à planter des pommes de terre et les vend maintenant pour quelques centimes le kilo sur un marché de Cusco, dans les Andes du sud du Pérou.

Mais la science avance vite. Des pommes de terre génétiquement modifiées qui résistent au « mildiou » sont développées par le groupe chimique allemand BASF. La maladie a conduit à la famine en Irlande au 19e siècle et cause encore environ 20 pour cent des pertes de récolte de pommes de terre dans le monde, selon la société.

Les scientifiques affirment que les agriculteurs qui utilisent des semences propres et exemptes de virus peuvent augmenter leurs rendements de 30 pour cent et être autorisés à l'exportation. Cela générerait plus de revenus pour les agriculteurs et encouragerait plus de production, car les entreprises pourraient vendre des pommes de terre de spécialité à l'étranger, au lieu de simplement des frites ou des croustilles surgelées.

Laissez-les manger des patates : les pommes de terre - le nouvel aliment de base du monde ?

21 avril 2008. Source : The Independent UK par Claire Ellicott


Alors que l'armée bangladaise reçoit l'ordre de marcher sur des pommes de terre plutôt que sur du riz, Andrew Buncombe enquête pour savoir si l'humble tubercule, si populaire en Occident, peut vraiment aider à atténuer la crise alimentaire mondiale Lundi 21 avril 2008 des forces armées du Bangladesh, cela ressemblait à une blague. Certains des soldats et des marins à qui l'on a dit qu'à partir de maintenant leurs rations quotidiennes comprendraient des portions accrues de pommes de terre ne l'ont presque certainement pas pris au sérieux non plus.

Mais dans un pays où le riz est majoritairement le plat de base, ce n'était pas une question de rire. Alors que le Bangladesh et le reste de l'Asie sont en proie à une crise du riz qui a fait paniquer les gouvernements, l'annonce vendredi dernier par l'armée qu'elle se tournait vers la pomme de terre pour compléter les rations de ses troupes était réelle. "Le menu quotidien comprend désormais 125 g de pommes de terre pour chaque soldat, quel que soit son grade", a-t-il déclaré.

Mais ce n'est pas seulement au Bangladesh que l'humble patate est sollicitée pour obtenir de l'aide. Avec la flambée des prix alimentaires mondiaux et les émeutes qui éclatent partout, de l'Égypte à l'Indonésie, les experts estiment qu'une utilisation accrue des pommes de terre pourrait apporter au moins une partie de la solution. Facile à cultiver, rapide à maturité, nécessitant peu d'eau et avec des rendements deux à quatre fois supérieurs à ceux du blé ou du riz, la pomme de terre est davantage cultivée dans un souci de sécurité alimentaire, selon les agronomes.

Tels sont les espoirs mis sur le tubercule que l'ONU a nommé 2008 l'Année internationale de la pomme de terre. "Alors que l'inquiétude grandit concernant le risque de pénurie alimentaire et d'instabilité dans des dizaines de pays à faible revenu, l'attention mondiale se tourne vers une culture séculaire qui pourrait aider à atténuer la pression de l'inflation des prix des denrées alimentaires", a déclaré l'organisme mondial.

« Elle est idéalement adaptée aux endroits où la terre est limitée et où la terre est abondante, conditions qui caractérisent une grande partie du monde en développement. La pomme de terre produit des aliments plus nutritifs plus rapidement, sur moins de terres et dans des climats plus rigoureux que toute autre grande culture.

L'émergence de la pomme de terre comme solution potentielle à la faim dans le monde survient dans un contexte d'inquiétude croissante concernant l'augmentation du coût des aliments dans le monde. Le prix du riz, du blé et des céréales a grimpé en flèche ces derniers mois, en raison de la hausse du prix du pétrole, de la hausse de la demande et de l'incertitude des approvisionnements. De nombreux pays ont été contraints de prendre des mesures spéciales pour protéger leurs approvisionnements alimentaires. L'Inde, par exemple, a récemment interdit l'exportation de riz, à l'exception de son basmati haut de gamme.

Le secrétaire général de l'ONU, Ban Ki-moon, a exprimé sa propre inquiétude face à la hausse des prix des denrées alimentaires lors des négociations sur la mondialisation en Afrique ce week-end, affirmant qu'elles constituaient "une menace pour la stabilité de nombreux pays en développement". Pendant ce temps, l'envoyé de l'ONU pour l'alimentation, Jean Ziegler, est allé beaucoup plus loin, affirmant qu'ils menaient à un "meurtre de masse silencieux" qu'il a imputé à l'Occident.

M. Ziegler a déclaré que la croissance des biocarburants, la spéculation sur les marchés des matières premières et les subventions à l'exportation de l'Union européenne signifiaient que l'Occident était responsable du problème. "La faim n'est pas une fatalité depuis longtemps - comme le pensait Marx. C'est plutôt qu'un meurtrier est derrière chaque victime. C'est un meurtre de masse silencieux", a-t-il déclaré au journal autrichien Kurier am Sonntag.

"Nous avons un troupeau de commerçants du marché, de spéculateurs et de bandits financiers qui sont devenus sauvages et ont construit un monde d'inégalités et d'horreur. Nous devons mettre un terme à cela."

Dans un contexte aussi sombre, le défi mondial lancé à la pomme de terre par ses champions pourrait difficilement être plus ardu. Et pourtant, déjà, la pomme de terre vaque tranquillement à ses occupations, souvent dans des endroits qu'on ne pourrait normalement pas lui associer. En effet, dans le monde, c'est la troisième culture la plus produite pour la consommation humaine, après le riz et le blé.

Prenez la Chine. Déjà le plus grand producteur mondial de pommes de terre, le pays a mis de côté de vastes superficies de terres agricoles supplémentaires dans le but d'augmenter leur culture. L'Inde a déclaré aux experts alimentaires qu'elle souhaitait doubler la production de pommes de terre au cours des cinq à dix prochaines années, tandis que le Kazakhstan, le Turkménistan et le Tadjikistan s'efforcent également d'augmenter la superficie cultivée pour les pommes de terre. La Biélorussie est actuellement en tête de la consommation mondiale de pommes de terre, chaque habitant mangeant en moyenne 376 livres par an.

Dans l'État indien du nord-est du Nagaland, frontalier de la Birmanie, les autorités locales travaillent avec des ONG pour développer des pommes de terre à maturation rapide pouvant être cultivées entre les deux récoltes de riz de la région. Elle est considérée comme une source de nourriture supplémentaire plutôt qu'un substitut et les ONG travaillent avec les communautés pour éduquer les gens sur les avantages de la pomme de terre et sur la façon de la cultiver. (Le chip butty pourrait-il devenir un délice du Nagaland ?)

Au Pérou, où la pomme de terre a été cultivée pour la première fois, le doublement du prix du blé au cours de l'année écoulée a conduit au lancement d'un programme gouvernemental visant à encourager les boulangers à utiliser de la farine de pomme de terre plutôt que de la farine de blé pour faire du pain. Dans le cadre de ce programme, du pain aux pommes de terre est distribué aux écoliers, aux soldats et même aux prisonniers dans l'espoir qu'il fera son chemin. À l'heure actuelle, il y a une pénurie de moulins capables de faire de la farine de pomme de terre.

"Nous devons changer les habitudes alimentaires des gens", a déclaré à Reuters Ismael Benavides, le ministre péruvien de l'Agriculture. "Les gens sont devenus accros au blé quand il était bon marché."

Pendant ce temps, en Lettonie, une forte augmentation du prix du pain au cours des deux premiers mois de l'année a fait chuter les ventes jusqu'à 15 %. Pour compenser le manque de calories des Lettons, les ventes de pommes de terre ont augmenté d'environ 20 pour cent au cours de la même période.

La pomme de terre a été cultivée pour la première fois il y a 7 000 ans dans les Andes près du lac Titicaca. Il existe au moins 5 000 variétés de pommes de terre, dont plus de 3 000 en montagne. De couleur allant du blanc de la plaque de plâtre au jaune en passant par le violet aubergine, le tubercule conserve une grande importance pratique et culturelle en Amérique du Sud.

Il a été emmené en Europe par les Espagnols, qui l'ont apparemment rencontré pour la première fois en 1532. Des preuves documentaires suggèrent qu'en 1573, les pommes de terre étaient déjà vendues sur les marchés de Séville. Il arriva en Inde quelque temps après, peut-être amené par les Portugais qui s'emparèrent de Goa. Connu en hindi sous le nom d'aloo, il est à la base d'un certain nombre de plats indiens célèbres, tels que le curry de pommes de terre et de chou-fleur aloo gobi.

Les experts disent que la pomme de terre a une grande valeur nutritionnelle. C'est une source de glucides complexes qui libèrent lentement leur énergie et ne contiennent que 5 pour cent de la teneur en matières grasses du blé. Ils ont plus de protéines que le maïs et presque le double de la quantité de calcium. Ils contiennent également du fer, du potassium, du zinc et de la vitamine C, et étaient consommés par les marins au cours des siècles précédents pour se protéger du scorbut.

Et pourtant, malgré toutes ses merveilles nutritionnelles et ses charmes faciles à cultiver, la pomme de terre semble souffrir d'un problème d'image. Cela a peut-être à voir avec l'horreur de la famine irlandaise, lorsque la récolte a échoué à cause de la brûlure de la pomme de terre et peut-être un million de personnes sont mortes de faim, leur sort et leurs souffrances exacerbés par l'exportation continue d'autres aliments vers l'Angleterre. Peut-être aussi est-il lié à l'aversion précoce des Européens pour la pomme de terre lorsqu'elle a été ramenée du Nouveau Monde pour la première fois, elle était principalement utilisée comme aliment pour le bétail.

"Le fait est qu'en Occident, nous tenons la pomme de terre pour acquise", a déclaré Paul Stapleton, porte-parole de l'International Potato Centre, un groupe à but non lucratif basé au Pérou qui travaille avec les gouvernements du monde entier pour développer une maturation plus rapide souches de pomme de terre. "Nous allons juste au supermarché et achetons un sac ou bien nous aurons du fish and chips un vendredi soir en revenant du pub."

S'exprimant hier depuis Lima, M. Stapleton a déclaré qu'il pensait que les pommes de terre pourraient aider à résoudre non seulement la crise alimentaire actuelle, mais aussi les défis de nourrir un monde dont la population augmente de 600 millions de personnes tous les 10 ans. "Cela peut aider avec la crise actuelle et avec la population qui arrive", a-t-il déclaré. « Il n'y a plus de zones pour planter du riz ou du blé. Que va-t-il se passer avec l'augmentation de la population ? Soit nous allons augmenter les rendements de ce que nous cultivons déjà, soit utiliser des terres marginales. La pomme de terre est parfaite pour cela.

Les analystes disent que si le prix des autres aliments a fortement augmenté, un facteur qui a aidé les pommes de terre à rester abordables pour les populations les plus pauvres du monde est qu'il ne s'agit pas d'un produit mondial qui attire le type d'investissement professionnel qui a été si maudit par l'envoyé de l'ONU pour l'alimentation. , Monsieur Ziegler. Environ 17 pour cent des 600 millions de tonnes de blé produites chaque année font l'objet d'échanges internationaux, contre seulement 5 pour cent des pommes de terre. En conséquence, les prix des pommes de terre sont principalement déterminés par les goûts locaux plutôt que par la demande internationale, disent-ils.

Dans de telles circonstances, les scientifiques de Lima pensent que c'est dans les pays en développement que la pomme de terre atteindra de nouveaux sommets. Du Kenya et de l'Ouganda au Népal et au Bangladesh, ils envisagent une culture accrue des pommes de terre et une situation où les agriculteurs les cultiveront soit comme cultures de rente pour les vendre sur le marché, soit pour nourrir leurs familles. « Les pays eux-mêmes considèrent la pomme de terre comme une bonne option à la fois pour la sécurité alimentaire et la génération de revenus », a déclaré la directrice du centre, Pamela Anderson.

Face à un tel défi, serait-ce vraiment le temps de la patate ?


Nourriture pré-inca et inca de la pomme de terre


La pomme de terre est le terme qui s'applique soit à la culture de légumes-racines tubéreuse féculentes des différentes sous-espèces de la plante vivace Solanum tuberosum des Solanacées, ou de la famille des solanacées, soit à la plante elle-même. Dans la région des Andes, le mot est également utilisé pour désigner d'autres espèces étroitement apparentées du genre Solanum. La pomme de terre est le tubercule le plus cultivé au monde et la quatrième culture vivrière en termes de produits frais - après le riz, le blé et le maïs (maïs).

La pomme de terre a été cultivée pour la première fois il y a 7 000 ans par les Incas au Pérou et son nom dériverait du mot quechua papa et du mot indien batata.

Les Incas les vénéraient et les enterraient avec leurs morts. Les conquistadors espagnols à la recherche d'or ont découvert les légumes au Pérou en 1532. Ils les ont utilisés sur leurs navires pour prévenir le scorbut. Peu de temps après, les agriculteurs basques ont commencé à les cultiver et la pomme de terre s'est répandue à travers l'Europe tout au long des XVIe et XVIIe siècles. Ce n'était pas un chemin facile, cependant. La plupart des gens connaissaient mieux les inconvénients de la pomme de terre - la culture est de la même famille que la morelle mortelle - que ses avantages considérables. L'Église orthodoxe de Russie l'a rejeté d'emblée car il n'était pas mentionné dans la Bible.

Les pommes de terre sont arrivées en Angleterre vers la fin du XVIe siècle. Bien que la légende populaire raconte que Sir Walter Raleigh a introduit la culture en Angleterre, il est plus probable que des pirates anglais l'aient volée comme butin aux navires espagnols. Le légume nutritif a provoqué une explosion démographique en Europe, notamment en Irlande. Mais l'échec de la récolte irlandaise en 1845 a conduit à une famine dévastatrice.

En 1995, la pomme de terre est devenue le premier légume à être cultivé dans l'espace.

Alors que d'autres produits de base montent en flèche, les pommes de terre innovent

15 avril 2008. Source : The New York Times par Reuters


Lima - Alors que les prix du blé et du riz montent en flèche, l'humble pomme de terre - longtemps ridiculisée comme un tubercule ennuyeux enclin à faire grossir - est redécouverte comme une culture nutritive qui pourrait nourrir à moindre coût un monde de plus en plus affamé.

Les pommes de terre, qui sont originaires du Pérou, peuvent être cultivées à presque toutes les altitudes et tous les climats : des pentes arides et glaciales des Andes aux plaines tropicales d'Asie. Ils nécessitent très peu d'eau, mûrissent en aussi peu que 50 jours et peuvent produire entre deux et quatre fois plus de nourriture par hectare que le blé ou le riz.

« Les chocs sur l'approvisionnement alimentaire sont très réels et cela signifie que nous pourrions potentiellement entrer dans une réalité où il n'y a pas assez de nourriture pour nourrir le monde », a déclaré Pamela Anderson, directrice du Centre international de la pomme de terre à Lima (CIP), une groupe scientifique à but non lucratif faisant des recherches sur la famille de la pomme de terre pour promouvoir la sécurité alimentaire.

Comme d'autres, elle dit que la pomme de terre fait partie de la solution.

La pomme de terre a le potentiel d'être un antidote à la faim causée par la hausse des prix des denrées alimentaires, une population qui augmente d'un milliard de personnes chaque décennie, des coûts croissants pour les engrais et le diesel, et davantage de terres cultivées pour la production de biocarburants.

Pour attirer l'attention sur ce point, les Nations Unies ont nommé 2008 l'Année internationale de la pomme de terre, qualifiant le légume de "trésor caché".

Les gouvernements se tournent également vers le tubercule. Les dirigeants péruviens, frustrés par le doublement des prix du blé l'année dernière, ont lancé un programme encourageant les boulangers à utiliser de la farine de pomme de terre pour faire du pain. Du pain de pommes de terre est distribué aux écoliers, aux prisonniers et aux militaires, dans l'espoir que la tendance se fera sentir.

Les partisans disent qu'il a aussi bon goût que le pain de blé, mais pas assez de moulins sont installés pour faire de la farine de pomme de terre.

"Nous devons changer les habitudes alimentaires des gens", a déclaré Ismael Benavides, ministre péruvien de l'Agriculture. "Les gens sont devenus accros au blé quand il était bon marché."

Même si la pomme de terre a émergé au Pérou il y a 8 000 ans près du lac Titicaca, les Péruviens mangent moins de pommes de terre que les Européens : la Biélorussie est en tête du monde pour la consommation de pommes de terre, chaque habitant de l'État d'Europe orientale dévorant en moyenne 376 livres (171 kg) par année.

L'Inde a déclaré aux experts alimentaires qu'elle souhaitait doubler la production de pommes de terre au cours des cinq à dix prochaines années. La Chine, un grand consommateur de riz qui a historiquement souffert de famines dévastatrices, est devenue le premier producteur mondial de pommes de terre. En Afrique subsaharienne, la pomme de terre se développe plus que toute autre culture en ce moment.

Certains consommateurs se tournent vers les pommes de terre. Dans le pays balte de Lettonie, la forte hausse des prix a fait chuter les ventes de pain de 10 à 15 % en janvier et février, les consommateurs ayant acheté 20 % de pommes de terre en plus, ont déclaré les producteurs alimentaires.
Le monde en développement est l'endroit où la plupart des nouvelles cultures de pommes de terre sont plantées, et à mesure que la consommation augmente, les agriculteurs pauvres ont une chance de gagner plus d'argent.

"Les pays eux-mêmes considèrent la pomme de terre comme une bonne option à la fois pour la sécurité alimentaire et aussi pour la génération de revenus", a déclaré Anderson.

Arc-en-ciel de couleurs abordable

La pomme de terre est déjà la troisième culture vivrière mondiale après le blé et le riz. Le maïs, qui est largement planté, est principalement utilisé pour l'alimentation animale.

Bien que la plupart des Américains associent les pommes de terre à la variété fade de l'Idaho, il en existe en réalité 5 000 types. Le Pérou envoie cette année des milliers de graines à la chambre forte du Jugement dernier près du cercle polaire arctique, contribuant à une banque de gènes pour les cultures vivrières qui a été mise en place en cas de catastrophe mondiale.

Avec des couleurs allant du blanc albâtre au jaune vif et au violet foncé et d'innombrables formes, textures et tailles, les pommes de terre offrent aux chefs inventifs une chance de créer de nouvelles assiettes accrocheuses.

"Ils ont bon goût", a déclaré Juan Carlos Mescco, 17 ans, un producteur de pommes de terre dans les Andes du Pérou, qui dit qu'il les mange fréquemment en tranches, bouillies ou en purée du petit-déjeuner au dîner.

Les pommes de terre sont une excellente source de glucides complexes, qui libèrent leur énergie lentement et, tant qu'elles ne sont pas étouffées par du beurre, elles ne contiennent que cinq pour cent de la teneur en matières grasses du blé.

Ils contiennent également un quart des calories du pain et, lorsqu'ils sont bouillis, contiennent plus de protéines que le maïs et près de deux fois plus de calcium, selon le Potato Center. Ils contiennent de la vitamine C, du fer, du potassium et du zinc.

Les spéculateurs ne sont pas tentés

Un facteur qui aide la pomme de terre à rester abordable est le fait que, contrairement au blé, il ne s'agit pas d'un produit mondial et n'a donc pas attiré d'investissements professionnels spéculatifs.

Chaque année, les agriculteurs du monde entier produisent environ 600 millions de tonnes métriques de blé, dont environ 17 pour cent sont exportés vers le commerce extérieur.

La production de blé est presque le double de celle de la pomme de terre. Les analystes estiment que moins de 5 pour cent des pommes de terre sont commercialisées à l'échelle internationale et que les prix sont principalement déterminés par les goûts locaux plutôt que par la demande internationale.

Les pommes de terre crues sont lourdes et peuvent pourrir pendant le transport, de sorte que leur commerce mondial a été lent à décoller. Ils sont également sensibles à l'infection par des agents pathogènes, ce qui entrave l'exportation pour éviter la propagation des maladies des plantes.

L'inconvénient est que les prix dans certains pays ne sont pas assez attractifs pour persuader les agriculteurs de les cultiver. Les habitants des marchés péruviens disent que le gouvernement doit aider à stimuler la demande.

"Les prix sont bas. Travailler avec des pommes de terre n'est pas payant", a déclaré Juana Villavicencio, qui a passé 15 ans à planter des pommes de terre et les vend maintenant pour quelques centimes le kilo sur un marché de Cusco, dans les Andes du sud du Pérou.

Mais la science avance vite. Des pommes de terre génétiquement modifiées qui résistent au « mildiou » sont développées par le groupe chimique allemand BASF. La maladie a conduit à la famine en Irlande au 19e siècle et cause encore environ 20 pour cent des pertes de récolte de pommes de terre dans le monde, selon la société.

Les scientifiques affirment que les agriculteurs qui utilisent des semences propres et exemptes de virus peuvent augmenter leurs rendements de 30 pour cent et être autorisés à l'exportation. Cela générerait plus de revenus pour les agriculteurs et encouragerait plus de production, car les entreprises pourraient vendre des pommes de terre de spécialité à l'étranger, au lieu de simplement des frites ou des croustilles surgelées.

Laissez-les manger des patates : les pommes de terre - le nouvel aliment de base du monde ?

21 avril 2008. Source : The Independent UK par Claire Ellicott


Alors que l'armée bangladaise reçoit l'ordre de marcher sur des pommes de terre plutôt que sur du riz, Andrew Buncombe enquête pour savoir si l'humble tubercule, si populaire en Occident, peut vraiment aider à atténuer la crise alimentaire mondiale Lundi 21 avril 2008 des forces armées du Bangladesh, cela ressemblait à une blague. Certains des soldats et des marins à qui l'on a dit qu'à partir de maintenant leurs rations quotidiennes comprendraient des portions accrues de pommes de terre ne l'ont presque certainement pas pris au sérieux non plus.

Mais dans un pays où le riz est majoritairement le plat de base, ce n'était pas une question de rire. Alors que le Bangladesh et le reste de l'Asie sont en proie à une crise du riz qui a fait paniquer les gouvernements, l'annonce vendredi dernier par l'armée qu'elle se tournait vers la pomme de terre pour compléter les rations de ses troupes était réelle. "Le menu quotidien comprend désormais 125 g de pommes de terre pour chaque soldat, quel que soit son grade", a-t-il déclaré.

Mais ce n'est pas seulement au Bangladesh que l'humble patate est sollicitée pour obtenir de l'aide. Avec la flambée des prix alimentaires mondiaux et les émeutes qui éclatent partout, de l'Égypte à l'Indonésie, les experts estiment qu'une utilisation accrue des pommes de terre pourrait apporter au moins une partie de la solution. Facile à cultiver, rapide à maturité, nécessitant peu d'eau et avec des rendements deux à quatre fois supérieurs à ceux du blé ou du riz, la pomme de terre est davantage cultivée dans un souci de sécurité alimentaire, selon les agronomes.

Tels sont les espoirs mis sur le tubercule que l'ONU a nommé 2008 l'Année internationale de la pomme de terre. "Alors que l'inquiétude grandit concernant le risque de pénurie alimentaire et d'instabilité dans des dizaines de pays à faible revenu, l'attention mondiale se tourne vers une culture séculaire qui pourrait aider à atténuer la pression de l'inflation des prix des denrées alimentaires", a déclaré l'organisme mondial.

« Elle est idéalement adaptée aux endroits où la terre est limitée et où la terre est abondante, conditions qui caractérisent une grande partie du monde en développement. La pomme de terre produit des aliments plus nutritifs plus rapidement, sur moins de terres et dans des climats plus rigoureux que toute autre grande culture.

L'émergence de la pomme de terre comme solution potentielle à la faim dans le monde survient dans un contexte d'inquiétude croissante concernant l'augmentation du coût des aliments dans le monde. Le prix du riz, du blé et des céréales a grimpé en flèche ces derniers mois, en raison de la hausse du prix du pétrole, de la hausse de la demande et de l'incertitude des approvisionnements. De nombreux pays ont été contraints de prendre des mesures spéciales pour protéger leurs approvisionnements alimentaires. L'Inde, par exemple, a récemment interdit l'exportation de riz, à l'exception de son basmati haut de gamme.

Le secrétaire général de l'ONU, Ban Ki-moon, a exprimé sa propre inquiétude face à la hausse des prix des denrées alimentaires lors des négociations sur la mondialisation en Afrique ce week-end, affirmant qu'elles constituaient "une menace pour la stabilité de nombreux pays en développement". Pendant ce temps, l'envoyé de l'ONU pour l'alimentation, Jean Ziegler, est allé beaucoup plus loin, affirmant qu'ils menaient à un "meurtre de masse silencieux" qu'il a imputé à l'Occident.

M. Ziegler a déclaré que la croissance des biocarburants, la spéculation sur les marchés des matières premières et les subventions à l'exportation de l'Union européenne signifiaient que l'Occident était responsable du problème. "La faim n'est pas une fatalité depuis longtemps - comme le pensait Marx. C'est plutôt qu'un meurtrier est derrière chaque victime. C'est un meurtre de masse silencieux", a-t-il déclaré au journal autrichien Kurier am Sonntag.

"Nous avons un troupeau de commerçants du marché, de spéculateurs et de bandits financiers qui sont devenus sauvages et ont construit un monde d'inégalités et d'horreur. Nous devons mettre un terme à cela."

Dans un contexte aussi sombre, le défi mondial lancé à la pomme de terre par ses champions pourrait difficilement être plus ardu. Et pourtant, déjà, la pomme de terre vaque tranquillement à ses occupations, souvent dans des endroits qu'on ne pourrait normalement pas lui associer. En effet, dans le monde, c'est la troisième culture la plus produite pour la consommation humaine, après le riz et le blé.

Prenez la Chine. Déjà le plus grand producteur mondial de pommes de terre, le pays a mis de côté de vastes superficies de terres agricoles supplémentaires dans le but d'augmenter leur culture. L'Inde a déclaré aux experts alimentaires qu'elle souhaitait doubler la production de pommes de terre au cours des cinq à dix prochaines années, tandis que le Kazakhstan, le Turkménistan et le Tadjikistan s'efforcent également d'augmenter la superficie cultivée pour les pommes de terre. La Biélorussie est actuellement en tête de la consommation mondiale de pommes de terre, chaque habitant mangeant en moyenne 376 livres par an.

Dans l'État indien du nord-est du Nagaland, frontalier de la Birmanie, les autorités locales travaillent avec des ONG pour développer des pommes de terre à maturation rapide pouvant être cultivées entre les deux récoltes de riz de la région. Elle est considérée comme une source de nourriture supplémentaire plutôt qu'un substitut et les ONG travaillent avec les communautés pour éduquer les gens sur les avantages de la pomme de terre et sur la façon de la cultiver. (Le chip butty pourrait-il devenir un délice du Nagaland ?)

Au Pérou, où la pomme de terre a été cultivée pour la première fois, le doublement du prix du blé au cours de l'année écoulée a conduit au lancement d'un programme gouvernemental visant à encourager les boulangers à utiliser de la farine de pomme de terre plutôt que de la farine de blé pour faire du pain. Dans le cadre de ce programme, du pain aux pommes de terre est distribué aux écoliers, aux soldats et même aux prisonniers dans l'espoir qu'il fera son chemin. À l'heure actuelle, il y a une pénurie de moulins capables de faire de la farine de pomme de terre.

"Nous devons changer les habitudes alimentaires des gens", a déclaré à Reuters Ismael Benavides, le ministre péruvien de l'Agriculture. "Les gens sont devenus accros au blé quand il était bon marché."

Pendant ce temps, en Lettonie, une forte augmentation du prix du pain au cours des deux premiers mois de l'année a fait chuter les ventes jusqu'à 15 %. Pour compenser le manque de calories des Lettons, les ventes de pommes de terre ont augmenté d'environ 20 pour cent au cours de la même période.

La pomme de terre a été cultivée pour la première fois il y a 7 000 ans dans les Andes près du lac Titicaca. Il existe au moins 5 000 variétés de pommes de terre, dont plus de 3 000 en montagne. De couleur allant du blanc de la plaque de plâtre au jaune en passant par le violet aubergine, le tubercule conserve une grande importance pratique et culturelle en Amérique du Sud.

Il a été emmené en Europe par les Espagnols, qui l'ont apparemment rencontré pour la première fois en 1532. Des preuves documentaires suggèrent qu'en 1573, les pommes de terre étaient déjà vendues sur les marchés de Séville. Il arriva en Inde quelque temps après, peut-être amené par les Portugais qui s'emparèrent de Goa. Connu en hindi sous le nom d'aloo, il est à la base d'un certain nombre de plats indiens célèbres, tels que le curry de pommes de terre et de chou-fleur aloo gobi.

Les experts disent que la pomme de terre a une grande valeur nutritionnelle. C'est une source de glucides complexes qui libèrent lentement leur énergie et ne contiennent que 5 pour cent de la teneur en matières grasses du blé. Ils ont plus de protéines que le maïs et presque le double de la quantité de calcium. Ils contiennent également du fer, du potassium, du zinc et de la vitamine C, et étaient consommés par les marins au cours des siècles précédents pour se protéger du scorbut.

Et pourtant, malgré toutes ses merveilles nutritionnelles et ses charmes faciles à cultiver, la pomme de terre semble souffrir d'un problème d'image. Cela a peut-être à voir avec l'horreur de la famine irlandaise, lorsque la récolte a échoué à cause de la brûlure de la pomme de terre et peut-être un million de personnes sont mortes de faim, leur sort et leurs souffrances exacerbés par l'exportation continue d'autres aliments vers l'Angleterre. Peut-être aussi est-il lié à l'aversion précoce des Européens pour la pomme de terre lorsqu'elle a été ramenée du Nouveau Monde pour la première fois, elle était principalement utilisée comme aliment pour le bétail.

"Le fait est qu'en Occident, nous tenons la pomme de terre pour acquise", a déclaré Paul Stapleton, porte-parole de l'International Potato Centre, un groupe à but non lucratif basé au Pérou qui travaille avec les gouvernements du monde entier pour développer une maturation plus rapide souches de pomme de terre. "Nous allons juste au supermarché et achetons un sac ou bien nous aurons du fish and chips un vendredi soir en revenant du pub."

S'exprimant hier depuis Lima, M. Stapleton a déclaré qu'il pensait que les pommes de terre pourraient aider à résoudre non seulement la crise alimentaire actuelle, mais aussi les défis de nourrir un monde dont la population augmente de 600 millions de personnes tous les 10 ans. "Cela peut aider avec la crise actuelle et avec la population qui arrive", a-t-il déclaré. « Il n'y a plus de zones pour planter du riz ou du blé. Que va-t-il se passer avec l'augmentation de la population ? Soit nous allons augmenter les rendements de ce que nous cultivons déjà, soit utiliser des terres marginales. La pomme de terre est parfaite pour cela.

Les analystes disent que si le prix des autres aliments a fortement augmenté, un facteur qui a aidé les pommes de terre à rester abordables pour les populations les plus pauvres du monde est qu'il ne s'agit pas d'un produit mondial qui attire le type d'investissement professionnel qui a été si maudit par l'envoyé de l'ONU pour l'alimentation. , Monsieur Ziegler. Environ 17 pour cent des 600 millions de tonnes de blé produites chaque année font l'objet d'échanges internationaux, contre seulement 5 pour cent des pommes de terre. En conséquence, les prix des pommes de terre sont principalement déterminés par les goûts locaux plutôt que par la demande internationale, disent-ils.

Dans de telles circonstances, les scientifiques de Lima pensent que c'est dans les pays en développement que la pomme de terre atteindra de nouveaux sommets. Du Kenya et de l'Ouganda au Népal et au Bangladesh, ils envisagent une culture accrue des pommes de terre et une situation où les agriculteurs les cultiveront soit comme cultures de rente pour les vendre sur le marché, soit pour nourrir leurs familles. « Les pays eux-mêmes considèrent la pomme de terre comme une bonne option à la fois pour la sécurité alimentaire et la génération de revenus », a déclaré la directrice du centre, Pamela Anderson.

Face à un tel défi, serait-ce vraiment le temps de la patate ?


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