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La plus grande ferme verticale intérieure au monde est en cours de construction à Newark, New Jersey

La plus grande ferme verticale intérieure au monde est en cours de construction à Newark, New Jersey

Cela pourrait changer l'avenir de l'agriculture.

Si vous voulez avoir un aperçu de l'avenir de l'agriculture, levez les yeux. Fermes verticales, une catégorie de aéroponie les systèmes agricoles (une méthode de culture dans les airs ou dans un environnement brumeux), pourraient être une solution innovante à la faim dans le monde. Fermes verticales sont idéales pour faire pousser des cultures dans des lieux urbains où l'espace est limité. À l'heure actuelle, la plus grande ferme verticale intérieure au monde est en train d'être construit à Newark, New Jersey.

AeroFarms, une société d'aéroponie, est le fer de lance du projet, qui a été annoncé plus tôt ce printemps et vient d'être inauguré aujourd'hui. La ferme de 69 000 pieds carrés coûtera 30 millions de dollars et devrait ouvrir ses portes par étapes. La première phase sera ouverte d'ici la fin de 2015. Lorsqu'elle sera terminée, l'installation sera capable de cultiver deux millions de livres de jeunes pousses et d'herbes par an, et fournira des légumes sains à la communauté environnante, ainsi que des récoltes expédiées vers les marchés. plus loin.

La ferme n'aura pas besoin de sol et utilisera à la place des lumières LED et une brume riche en nutriments pour favoriser la croissance des plantes, rendant l'ensemble du processus plus efficace et moins coûteux que les méthodes agricoles traditionnelles.


Dubaï abritera la plus grande ferme verticale du monde

Les fermes verticales et les installations intérieures dans lesquelles les cultures sont cultivées dans des systèmes hydroponiques empilés les unes sur les autres sont idéales pour toutes sortes de situations. Les vieilles usines urbaines abandonnées font de belles fermes verticales. Mais ils pourraient être mieux adaptés à des environnements comme les Émirats arabes unis, où les terres arables sont limitées mais où l'ensoleillement, qui peut être utilisé pour l'énergie propre, est presque illimité.

Emirates Flight Catering et Crop One Holdings ont annoncé cette semaine des plans pour ce qui serait la plus grande ferme verticale du monde, qui serait basée à Dubaï. L'installation s'étendra sur 130 000 pieds carrés, ce qui la rend presque deux fois plus grande que le champion précédent (prévu), basé à Newark, New Jersey, juste à l'extérieur de la ville de New York.

Les fermes verticales présentent de nombreux avantages. Étant à l'intérieur, ils ne sont pas soumis aux saisons et peuvent produire toute l'année. Et le fait d'être isolé du monde extérieur signifie qu'ils n'utilisent généralement aucun pesticide.

Les inconvénients résident principalement dans la consommation d'eau et d'énergie. La plupart des fermes verticales utilisent la culture hydroponique ou aéroponique, des méthodes sans sol dans lesquelles les nutriments sont dissous dans l'eau et diffusés dans les racines nues d'une plante. Et avec une ingénierie appropriée, l'eau peut être facilement conservée. En fait, Crop One dit qu'il utilisera 1/2500ème de l'eau d'une opération de sol de taille équivalente. L'énergie est un peu plus délicate, car les plantes ont encore besoin de lumière. Les LED sont assez économes en énergie par rapport aux systèmes d'éclairage plus anciens, mais il en faut énormément.

Une façon de contrer la forte empreinte énergétique des fermes verticales est de mettre en place une source d'énergie propre. Crop One a déclaré à CNN qu'il utiliserait un mélange d'énergie du réseau électrique et de l'énergie solaire. Dubaï ne tire actuellement pas une grande partie de son énergie de l'énergie solaire, mais a annoncé des plans ambitieux pour augmenter l'énergie solaire au cours des prochaines années. Son objectif d'ici 2050 : 75 % de l'énergie de Dubaï proviendra du solaire.

L'installation Crop One cultivera principalement des légumes verts, qui fonctionnent très bien dans des systèmes comme celui-ci et vise à récolter 6 000 livres de légumes verts par jour. Ceux-ci iront, sans surprise compte tenu de ses copropriétaires, aux repas en vol et dans les salons d'aéroport à partir de décembre 2019. Crop One n'a pas annoncé son intention de cultiver autre chose que des légumes-feuilles, mais une plus grande variété est certainement possible courges, poivrons, et certains fruits (comme les fraises) se sont avérés capables de supporter l'agriculture verticale.


Newark subventionne une idée de crack : l'agriculture verticale

Il est difficile d'être vraiment sceptique face à une nouvelle idée de nos jours, en particulier celle qui vient d'une ville américaine. La réémergence de talents créatifs dans les centres urbains de notre pays en a fait le point de départ de nombreux projets ingénieux. Au cours de la dernière décennie seulement, nous avons tout vu, des parcs éphémères aux applications numériques qui révolutionnent des industries entières, aux « réseaux intelligents » qui améliorent les services publics, et l'innovation technologique constante nous laisse nous demander ce qui va suivre. Mais parfois, les nouvelles idées semblent vraiment stupides, et je ne peux m'empêcher de penser à la dernière mode urbaine : l'agriculture verticale.

Pour ceux qui ne le connaissent pas, c'est à ce moment-là que les cultures sont cultivées à partir de tours de grande hauteur dans les grandes villes. Le concept reflète la tendance plutôt louable de «l'agriculture urbaine», lorsque les cultures sont cultivées sur les toits ou sur des terrains inutilisés. Mais l'agriculture verticale, qui est un concept théorique mis au point par le microbiologiste de l'Université Columbia Dickson Despommier, porte cela à un nouveau niveau, spéculant que des mégapoles comme New York et Tokyo consacreront un jour des tours massives à la production alimentaire. Le concept a été vendu comme un moyen de créer plus de capacité agricole dans un monde en pleine expansion.

Mais l'économie semble impraticable. Les entreprises ou les gouvernements souhaitant exploiter des fermes verticales devraient d'abord acheter des terres dans les grandes villes, où l'immobilier est vendu à des prix plus élevés. Ils dépenseraient des millions pour les coûts d'approbation requis pour le développement. Ils dépenseraient des sommes énormes – aujourd'hui des milliards – pour construire des méga-tours. Et ensuite, ils devraient relever le défi de la culture des aliments à l'intérieur, ce qui nécessite des systèmes sophistiqués d'éclairage, d'irrigation et de rétention.

Il serait difficile pour les agriculteurs verticaux de couvrir tous ces coûts en vendant un tas de concombres à 2 $, surtout lorsqu'ils sont en concurrence avec les agriculteurs traditionnels (ou « horizontaux »). Il y a une raison, après tout, pour que l'agriculture soit pratiquée dans les zones rurales : les terres y sont abondantes et bon marché.

Sans surprise, ces facteurs ont empêché la construction de fermes de gratte-ciel. Certaines entreprises, comme FarmedHere, basée à Chicago, cultivent des légumes dans des immeubles de deux ou trois étages et les vendent à de grands détaillants. Environ deux douzaines de ces fermes existent aux États-Unis et des dizaines d'autres dans le monde. Mais aucun n'a déclaré de bénéfices, et ils ressemblent moins à des gratte-ciel qu'à des serres glorifiées.

Ces facteurs, cependant, n'ont pas empêché les rêveurs du gouvernement du New Jersey de subventionner ce qui espère être la ferme verticale la plus productive au monde. Comme l'a noté mardi le New York Times, la ville de Newark et l'État du New Jersey, tous deux très endettés, ont fourni 9 millions de dollars de subventions et de crédits d'impôt pour en construire un dans le quartier Ironbound de la ville. Un financement supplémentaire proviendra de la branche d'investissement urbain de Goldman Sachs. La ferme sera construite par le Groupe RBH sur le site d'une ancienne aciérie, et exploitée par la société AeroFarms. En plus d'être considérée comme un outil de création d'emplois et de revitalisation du quartier, l'installation intérieure fera pousser des cultures à l'aide d'ampoules LED et d'aéroponie. Peut-être dans une ode à l'ensemble intelligent qui embrasse de telles idées, la ferme produira deux millions de livres de roquette et de chou frisé.

Les détails du projet de Newark sont une étude de cas sur l'économie rébarbative de l'agriculture verticale. Le coût total sera de 39 millions de dollars, tandis que la superficie consacrée à la croissance des cultures sera de 46 000, soit un peu plus d'un acre. En comparaison, un acre de terre agricole dans l'Iowa coûte en moyenne moins de 8 000 $.

L'agriculture verticale présente certains avantages : les cultures sont cultivées plus près des consommateurs, réduisant ainsi les coûts de transport, et plus abondamment dans des installations climatisées. Mais ces avantages l'emportent-ils sur les coûts exorbitants ? George Monbiot, chroniqueur environnemental du Guardian, ne pense pas. Il a écrit un éditorial cinglant sur toutes les façons dont l'agriculture verticale est non seulement chère, mais irréalisable. Cela pourrait menacer les villes avec des odeurs inesthétiques et les infestations fongiques nécessiteraient des pompes massives, des systèmes de chauffage et de refroidissement et nécessiteraient un éclairage artificiel important. Les défenseurs de l'agriculture verticale, écrit-il, semblent s'attendre à ce que « toutes les règles habituelles des affaires, de l'économie, de la physique, de la chimie et de la biologie soient suspendues pour faire place à [leur] idée ».

D'autres ont noté que ses avantages environnementaux sont compensés par l'énergie qu'il utilise, ce qui n'est pas surprenant compte tenu de l'énergie requise pour construire et entretenir des gratte-ciel.

Cela ne veut pas dire que les avancées technologiques ne pourront pas un jour faire passer l'agriculture verticale d'une idée marginale à une idée dominante. Je serai curieux de voir dans les décennies à venir comment l'industrie privée se développe sur les récents progrès de l'agriculture d'intérieur, et si le concept peut éventuellement atteindre une échelle et devenir vertical. Mais il est irresponsable pour l'industrie d'être subventionnée à ce stade par une ville réelle, non moins une ville en difficulté comme Newark. La ville a 9,8% de chômage, 29% de pauvreté, une criminalité élevée, des infrastructures en ruine et des niveaux de population qui, depuis 1930, ont diminué ou augmenté lentement. Il y a eu divers projets d'éléphants blancs - des stades à Whole Foods - que des villes en difficulté similaire ont subventionnés pour résoudre ces problèmes. Mais l'agriculture verticale représente un plateau encore plus élevé de spéculation bizarre financée par les contribuables.

Je suis propriétaire d'une entreprise médiatique appelée The Market Urbanism Report. Il vise à faire avancer les idées de politique de libre marché dans les villes. Le rapport contient plusieurs articles…


L'avenir de l'agriculture : locale, de haute technologie et à l'intérieur

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"Nous assistons à des sécheresses plus graves que par le passé", déclare Heather Cooley, directrice de recherche au Pacific Institute, un groupe de recherche et de politique sur l'eau basé en Californie. "La Californie vient d'avoir une très grave sécheresse qui a duré cinq ans. En Afrique du Sud, ils parlaient du jour zéro - un jour où ils allaient manquer d'eau, et les gens devraient aller faire la queue en ligne afin d'obtenir des montants de base pour leurs besoins.

Le problème se fait sentir en Australie, au Brésil - partout dans le monde. Et Cooley dit que ça empire.

« Les sécheresses dureront plus longtemps, elles s'étendront sur de plus grandes zones, elles seront plus sèches », dit-elle. "Sans agir, nous allons faire face à plus de défis autour de l'eau, et cela signifiera une perte de vies humaines."


La plus grande ferme verticale du monde est en cours de construction dans une ancienne aciérie

De l'autre côté de l'Hudson et de la baie de Newark, à environ 24 km de Manhattan, un groupe d'investisseurs dirigé par Goldman Sachs finance la construction de ce qui deviendra la plus grande ferme verticale intérieure au monde dans une ancienne aciérie.

Il servira également de siège social à une société new-yorkaise appelée AeroFarms, qui a vu le jour il y a une dizaine d'années dans le nord de l'État de New York. L'entreprise utilise une méthode qu'elle appelle “aéroponie“, un concept inventé par un professeur Cornell qui est maintenant un partenaire, qui laisse les racines des plantes nues ou pendantes à l'air libre afin qu'elles puissent être aspergées de nutriments. Le processus élimine complètement le sol et le soleil, s'appuyant plutôt sur des LED et la circulation constante d'air et de brouillard nutritif pour nourrir les plantes. Selon AeroFarms, le processus permet d'obtenir de meilleures plantes plus rapidement et utilise « 822095 % moins d'eau » que l'agriculture normale.

L'accord de 30 millions de dollars pour la construction du jardin vertical géant d'AeroFarms fait partie d'un plan de réaménagement d'un quartier appelé Ironbound, à Newark, avec un taux de chômage élevé et une histoire industrielle qui comprend un site de superfonds. Le bâtiment lui-même était, pendant des décennies, une aciérie - à l'heure actuelle, il abrite une entreprise qui fournit ces palettes d'expédition en bois que vous voyez souvent empilées dans la rue à l'extérieur des épiceries et des bodegas. En bref, il s'agit d'un espace industriel que la ville de Newark, ainsi que des investisseurs comme Goldman Sachs, qui exploite son propre bureau miroir à Jersey City, souhaitent devenir une plaque tournante des technologies propres.

La ferme ne sera opérationnelle qu'en 2016, mais cela donne un aperçu de l'évolution de la production agricole dans les grandes villes, en particulier celles comme New York et ses environs, qui sont extrêmement sensibles à la pénurie alimentaire. Il n'y a qu'un nombre limité de points d'entrée dans la ville, et la plupart des aliments qui arrivent à New York passent par une seule installation : le centre de distribution alimentaire de Hunts Point, dans le Bronx, que la ville décrit comme « pas seulement d'une importance critique », [ mais] également vulnérable aux inondations et aux tempêtes.

En conséquence, des villes comme New York et des communautés du New Jersey cherchent à établir des alternatives à leurs principales chaînes d'approvisionnement alimentaire, comme, par exemple, des fermes verticales dans les arrondissements et les États voisins. Bien sûr, des projets comme AeroFarms’ sont vulnérables à leur manière : la perte d'électricité ou d'eau serait catastrophique pour un système qui repose sur la circulation constante d'un brouillard nutritif spécial et les rayons de lumières LED. Et l'objectif de l'entreprise n'est pas de nourrir la région en cas de catastrophe, mais de présenter sa technologie et de poursuivre les recherches sur ses systèmes.

Il est toujours intéressant de voir que la façon dont les produits frais arrivent dans nos villes change rapidement. Maintenant, que diriez-vous d'un archipel de fermes flottantes dans le port de New York ?


La plus grande ferme verticale au monde peut produire jusqu'à 2 millions de livres de légumes verts par an

La startup new-yorkaise Aerofarms a construit la plus grande ferme verticale au monde à Newark, dans le New Jersey. Une ancienne usine d'acier a été convertie pour abriter la ferme de 69 000 pieds carrés.

250 sortes différentes de légumes verts et d'herbes poussent dans des parterres de plantes empilés en 12 couches du sol au plafond. Les lits sont éclairés par des lumières LED qui imitent la lumière naturelle du soleil et des capteurs suivent la croissance des plantes. L'oxygène circule à travers des mini-ventilateurs à la fin de chaque plate-bande. Les graines sont versées sur un plateau recouvert d'un tissu recyclable fabriqué à partir de bouteilles en plastique recyclées.

La ferme verticale ne nécessite pas de sol, de pesticides ou de lumière du soleil pour faire pousser des cultures. Aerofarms utilise une méthode appelée « aéroponie," conçu par un professeur Cornell qui travaille avec l'entreprise, qui laisse les racines des plantes exposées afin qu'elles puissent être pulvérisées avec un brouillard rempli de nutriments. Ils prétendent utiliser 95% moins d'eau que l'agriculture traditionnelle en plein air.

Les fermes verticales sont devenues plus populaires au fil des ans comme moyen de résoudre les pénuries alimentaires tout en cultivant efficacement. Plus de 80 % des terres cultivables sont déjà exploitées. La poursuite de l'agriculture à grande échelle contribue à la déforestation, à la pollution et au changement climatique à l'échelle mondiale.

Des milliers de fermes verticales opèrent principalement dans des pays à forte densité de population tels que la Corée du Sud, le Japon, la Chine et les Pays-Bas.

Sky Greens, la première ferme verticale commerciale au monde, a ouvert ses portes à Singapour en 2012. Le Japon abrite la deuxième plus grande ferme verticale, développée par General Electric (GE), qui produit jusqu'à 10 000 têtes de laitue par jour. Ils se sont étendus à la Mongolie, où les légumes sont souvent importés d'Europe en raison des longs hivers qui raccourcissent la saison de croissance en extérieur.

L'agriculture verticale présente certains inconvénients, notamment un coût électrique élevé et un risque de panne de courant qui pourrait arrêter l'ensemble du système.

La nature hautement réglementée de l'agriculture verticale intérieure permet aux agriculteurs d'améliorer constamment le processus de croissance des plantes et de produire en permanence d'énormes récoltes de légumes cultivés localement. Les plantes qui mettent normalement plus d'un mois à pousser à l'extérieur peuvent avoir un cycle de culture de 12 à 16 jours dans la ferme verticale.

Le site de Newark, dans le New Jersey, aura jusqu'à 30 récoltes par an et produira près de 2 millions de livres de laitue lorsque l'installation atteindra sa pleine capacité en 2016. Les produits seront vendus localement dans le New Jersey et New York.

Une photo publiée par @ckennylin le 30 septembre 2015 à 10h18 PDT

L'entreprise espère produire plus de légumes cultivés localement tout en créant plus d'emplois verts dans le processus.

"Les villes ont beaucoup de bouches à nourrir. Nous avons une croissance démographique, une urbanisation et nous avons besoin de meilleurs moyens de nourrir l'humanité qui sont sensibles à l'environnement", a déclaré le PDG et fondateur d'AeroFarms, David Rosenberg, à Tech Insider.

Pouvoir construire des « terres agricoles » dans les zones urbaines pourrait potentiellement atténuer en même temps une partie de l’impact environnemental de l’agriculture et des pénuries alimentaires mondiales.


Cette ancienne usine de semi-conducteurs est désormais la plus grande ferme intérieure du monde, produisant 10 000 têtes de laitue par jour

Quand nous pensons aux usines, et à ce que nous décrions comme des "fermes industrielles", nous ne les considérons probablement pas très bien comme étant un élément clé de l'avenir de l'agriculture, mais si nous pouvons prendre ce que les usines font le mieux, comme l'utilisation technologie pour construire des lignes de production efficaces et associer cela à ce que la nature fait de mieux, c'est-à-dire faire pousser de la biomasse à partir de la lumière, de l'eau et des minéraux, puis faire pousser des aliments dans des usines végétales commence à avoir beaucoup de sens.

La conversion d'anciens bâtiments industriels en exploitations agricoles d'intérieur, en particulier dans les zones urbaines et les endroits qui ne sont pas propices à la production alimentaire en plein air toute l'année, pourrait être une excellente réutilisation des ressources existantes (les bâtiments eux-mêmes, l'infrastructure qui les soutient, et leurs emplacements dans ou à proximité des villes) pour aider à construire un système alimentaire plus durable. Et ce type d'opération peut être effectué d'une manière à la fois très efficace et productive (PDF), en renversant essentiellement nos idées sur l'élevage industriel à l'échelle industrielle.

Dans la préfecture de Miyagi, dans l'est du Japon, le physiologiste des plantes Shigeharu Shimamura montre comment cela peut être fait dans une ancienne usine de semi-conducteurs de Sony Corporation, en utilisant des luminaires LED spéciaux et la culture hydroponique pour faire pousser des quantités massives de nourriture d'une manière incroyablement économe en espace et en eau.

Cette usine d'usine est maintenant la plus grande ferme d'intérieur au monde éclairée par des LED, et l'opération de 25 000 pieds carrés produit 10 000 têtes de laitue par jour. Par jour. Tous les jours.

C'est une quantité énorme de nourriture, étant donné que nous ne parlons pas d'un immense terrain, et en raison des méthodes de haute technologie utilisées par cette ferme d'intérieur, les cultures peuvent être cultivées 2 1/2 fois plus rapide qu'à l'extérieur, avec seulement 1 % d'eau et un taux de perte de seulement 10 % des produits (qui peut représenter jusqu'à 30 à 50 % de la biomasse végétale dans les opérations conventionnelles).

Une partie de la raison pour laquelle Mirai, Inc. voit une croissance aussi efficace des plantes est due aux luminaires LED spéciaux développés par GE, qui sont « réglés » pour émettre les longueurs d'onde de lumière optimales pour la croissance. Ces lampes à LED ont été conçues pour être suffisamment minces pour pouvoir s'adapter à l'intérieur des étagères à plantes étroitement espacées, tout en restant debout dans un environnement très humide, permettant un éclairage uniforme de toutes les plantes. Au total, il y a 17 500 de ces lumières LED sur 18 supports de culture de plantes, qui sont ensuite empilés sur 16 niveaux dans cette ferme intérieure.

La ferme utilise également une technologie pour contrôler étroitement l'humidité, la température, les niveaux de dioxyde de carbone et l'irrigation dans les piles de croissance, ce qui est une autre clé de leur succès pour réduire considérablement l'eau nécessaire à la croissance des plantes, tout en soutenant des taux de croissance maximum. Lorsqu'il est associé à l'éclairage LED avancé, le fonctionnement peut tirer le meilleur parti des cycles diurnes et nocturnes, créant les conditions optimales pour la production alimentaire en intérieur.

Cette usine végétale pourrait être le signe avant-coureur de toute une vague d'agriculture industrielle de la nouvelle école, avec le potentiel d'ajouter plus de production alimentaire près de l'endroit où elle sera consommée et de contribuer à stimuler au moins un aspect des systèmes alimentaires de manière efficace. Et l'expansion est en cours, car Mirai et GE travailleraient à la construction de plus d'usines dans des endroits comme Hong Kong et la Russie, à propos desquels Shimamura dit "Enfin, nous sommes sur le point de commencer la véritable industrialisation agricole", qui nourrir 10 milliards de personnes.

À elles seules, ces fermes d'intérieur ne vont pas nourrir tout le monde, et nous continuerons d'avoir besoin de nombreux agriculteurs et de pas mal de terres agricoles en production cultivant des aliments à l'extérieur avec l'agriculture traditionnelle, mais ces types d'usines de plantes de haute technologie peuvent être un élément clé du puzzle beaucoup plus vaste consistant à nourrir efficacement une population croissante avec l'utilisation optimale de l'une de nos ressources les plus précieuses, l'eau.


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AeroFarms a initialement autorisé sa technologie, mais a ensuite choisi de développer ses propres installations et de cultiver ses propres légumes. C'est un système à forte intensité de capital qui nécessite également d'importants logiciels et capteurs pour cultiver différentes variétés de produits et gérer les conditions de croissance. Néanmoins, AeroFarms a un plan ambitieux pour développer 25 fermes de ce type au cours des cinq prochaines années.

"Nous nous considérons vraiment comme la pomme de l'agriculture dans ce sens", a déclaré Oshima.

Oshima a déclaré à DTN lors d'une visite de la ferme qu'AeroFarms était le fruit de David Rosenberg, le directeur général, et d'Ed Harwood, un ancien professeur de l'Université Cornell et maintenant directeur scientifique d'AeroFarms. Rosenberg et Harwood se sont lancés dans l'agriculture verticale en partie pour résoudre les problèmes liés à l'eau douce tout en essayant de créer un meilleur accès à des aliments plus sains.

"David voulait avoir un impact sur l'eau et il voulait avoir un impact sur l'agriculture", a déclaré Oshima. « C'est ainsi que vous réalisez des économies d'échelle et amenez la ferme aux consommateurs. »

AeroFarms possède une ferme en activité à Newark depuis plus de cinq ans, mais a obtenu un financement pour emménager dans l'ancienne brasserie l'année dernière. La ferme a également développé une relation précoce avec le district scolaire de Newark pour acheter des légumes-feuilles et enseigner aux élèves ses opérations et son agriculture. "C'est cool. Ici à Newark, nous enseignons aux élèves de sixième comment être un agriculteur", a déclaré Oshima.

L'accent est mis sur la manière d'éliminer les déchets et de suivre tous les aspects de l'empreinte environnementale de l'entreprise. Harwood a développé le système de culture qui utilisait un tissu breveté fabriqué à partir de plastique recyclé. Le résultat est de faire pousser des légumes verts avec 95 % d'eau en moins, aucun pesticide et aucune érosion du sol.

"Il y a beaucoup d'avantages à ce que nous faisons parce que nous cultivons à l'intérieur", a déclaré Oshima. "Vous aurez probablement beaucoup de mal à trouver une ferme avec un directeur scientifique ou un microbiologiste parmi le personnel", a déclaré Oshima.

AeroFarms ne cultive que 250 variétés différentes de légumes-feuilles tels que les laitues, les épinards et le chou frisé. De tels légumes verts peuvent prendre 30 à 45 jours pour pousser à l'extérieur, mais peuvent être prêts à être récoltés sous les lumières LED en 12 à 16 jours à partir du moment où un lit de graines est mis sous lumière.

"Nous pouvons cultiver n'importe quoi, mais nous nous concentrons spécifiquement sur les légumes-feuilles et les herbes à tige courte", a déclaré Oshima. "Cela nous permet d'assurer un niveau élevé de qualité et de cohérence et de reproduire cela toute l'année."

AeroFarms emploie actuellement 65 personnes, mais comptera 44 autres employés au cours des prochains mois, une fois la nouvelle installation terminée. "Ce sont des emplois toute l'année, pas saisonniers", a déclaré Oshima. "Nous parlons de conditions idéales. Il fait 70 degrés toute l'année, aucun pesticide n'est utilisé, ce n'est donc pas dangereux."

Un domaine où AeroFarms a du mal à atteindre le consommateur qui exige un produit étiqueté comme biologique. Alors que la perception des consommateurs à propos des produits biologiques tourne autour de l'absence de produits chimiques synthétiques pour faire pousser la culture, l'USDA n'a défini aucune règle concernant la question de savoir si différents types d'agriculture verticale intérieure seraient admissibles en vertu de ses normes biologiques. Ainsi, AeroFarms n'a pas ce sceau biologique certifié par l'USDA.

"Nous pensons en fait que nous sommes de très bons intendants de l'environnement et du sol en particulier parce que nous lui permettons de guérir. Il n'y a pas de dégagement de carbone parce que nous ne labourons pas. Il y a beaucoup d'avantages à ce que nous faisons parce que nous cultivons à l'intérieur », a déclaré Oshima. "C'est quelque chose que l'USDA dirait qu'ils n'ont pas suivi la technologie. Nous pensons que c'est un dialogue et une désignation qui vont évoluer."

Un porte-parole de l'USDA a déclaré que le National Organic Program avait réuni un groupe de travail depuis l'automne dernier pour examiner comment les pratiques hydroponiques et aquaponiques pourraient s'aligner sur les réglementations biologiques de l'USDA. Le groupe de travail devrait publier ses recommandations cet automne.

Le gouverneur du New Jersey, Chris Christie, a visité les installations d'AeroFarms le mois dernier avec les médias locaux, soulignant le développement économique et la création d'emplois de la ferme et de ses opérations.


Payeriez-vous plus cher pour des aliments sans pesticides cultivés à l'intérieur à l'aide d'un éclairage LED ?

C'est une idée tellement excitante qu'IKEA et le chef de renommée mondiale David Chang y ont investi, mais les Australiens adopteront-ils cette nouvelle tendance alimentaire ?

Jetez un œil à l'intérieur de la ferme verticale intérieure AeroFarms dans la ville américaine de Newark. Source : AeroFarms.

Jetez un œil à l'intérieur de la ferme verticale intérieure AeroFarms dans la ville américaine de Newark. Source : AeroFarms.

L'une des fermes verticales intérieures développées aux États-Unis par AeroFarms. Photo : Casey Higgins/AeroFarms. Source : Fourni

Il est sans pesticides, a bon goût et peut être cultivé en utilisant 95 % moins d'eau que l'agriculture conventionnelle, mais les Australiens seront-ils prêts à payer plus pour des aliments cultivés à l'intérieur ?

Le géant des articles ménagers IKEA et le chef de renommée mondiale de Momofuku, David Chang, parient qu'ils feront partie d'un certain nombre d'investisseurs qui investissent dans la société d'agriculture verticale intérieure AeroFarms.

L'entreprise a construit la plus grande ferme verticale au monde &# x2014 aux États-Unis &# x2014 et se tourne maintenant vers l'Australie pour une éventuelle expansion.

Le PDG d'AeroFarms, David Rosenberg, est en Australie cette semaine pour la conférence évoqueAG, un événement organisé par AgriFutures Australia à Melbourne pour mettre en évidence les nouvelles technologies, produits et pratiques dans le secteur agricole.

M. Rosenberg a déclaré à news.com.au que la technologie permettrait à des endroits comme Perth, où il est difficile d'acheter des aliments cultivés localement, de cultiver des légumes à grande échelle.

« Nous pouvons faire pousser des plantes avec beaucoup moins d'eau et de terres arables », a-t-il déclaré.

La technologie AeroFarms™ permet de cultiver des plantes à l'intérieur sans terre et en utilisant 95 % d'eau en moins.

Sa ferme juste à l'extérieur de la ville de New York à Newark, dans le New Jersey, dispose d'une salle de culture de 30 000 mètres carrés (environ sept acres) et où les salades vertes sont cultivées en piles de 12 couches de haut.

En optimisant la température, l'eau et l'apport de nutriments, M. Rosenberg a déclaré qu'ils avaient pu faire pousser une plante en 14 jours au lieu des 30 jours habituels.

Ils peuvent également produire 25 récoltes par an car ils ne se limitent pas à cultiver dans des conditions saisonnières, contrairement aux agriculteurs conventionnels qui ne peuvent généralement faire tourner leurs récoltes que trois fois par an.

« Ce que nous pouvons cultiver sur un acre, ils (les agriculteurs conventionnels) auraient besoin de 130 acres », a déclaré M. Rosenberg.

La ferme de Newark couvre une superficie de la taille d'environ quatre terrains de football, donc pour produire une quantité similaire de cultures, une ferme conventionnelle aurait besoin d'environ 910 acres, soit environ 500 terrains de football.

Légumes-feuilles cultivés dans une ferme verticale intérieure aux États-Unis gérée par AeroFarms. Photo : Casey Higgins/AeroFarms. Source : Fourni

L'avenir de l'agriculture ? Photo : Casey Higgins/AeroFarms. Source : Fourni

Au lieu d'être exposé au soleil, l'éclairage LED est utilisé pour aider les plantes à pousser. Les engrais et le sol sont remplacés par des techniques hydroponiques et aéroponiques qui permettent aux plantes d'obtenir des nutriments en plongeant leurs racines dans l'eau ou en les vaporisant d'une eau riche en éléments comme le zinc. D'autres éléments essentiels sont également fournis : le gaz carbonique est distribué à partir de bidons.

« Nous leur donnons le bon spectre de lumière afin qu'ils obtiennent les mêmes choses », a déclaré M. Rosenberg. “Nous décomposons ce que les plantes veulent et nous le leur donnons.”

Cet accent mis sur l'analyse des données pour donner aux plantes exactement les bonnes conditions de croissance signifie également que le goût de la nourriture peut être modifié.

Bien qu'ils ne soient pas biologiques, les légumes verts AeroFarms’ sont sans pesticides et peuvent rivaliser sur le goût et la texture.

La technologie a suscité un énorme intérêt, AeroFarms ayant levé 40 millions de dollars de financement l'année dernière auprès d'entreprises comme IKEA ainsi que d'individus comme David Chang et même l'ancien directeur de la CIA et général américain à la retraite David Petraeus.

Le chef américano-coréen David Chang a investi dans AeroFarms. Source : Nouvelles limitées

M. Rosenberg a déclaré qu'AeroFarms avait réussi à perfectionner le processus pour les légumes-feuilles il y a environ un an, mais qu'ils développaient toujours le modèle pour d'autres légumes.

Un autre grand défi consistait à convaincre les gens de payer un supplément pour ces produits, car le processus était très énergivore et les dépenses en capital étaient également plus élevées.

« Aux États-Unis, nous avons besoin d'une prime de 20 % pour que l'économie fonctionne », a déclaré M. Rosenberg.

En Australie, il pense que les coûts seraient similaires bien que cela dépende de la taille des installations. Les grandes exploitations facilitent l'utilisation de l'automatisation pour faire fonctionner les fermes 24 heures sur 24 et les rendent plus économiquement viables.

Cependant, tout le monde n'est pas convaincu que l'utilisation d'énormes quantités d'énergie pour créer la lumière artificielle du soleil et contrôler le climat est la meilleure idée.

Le processus d'agriculture verticale en intérieur. Photo : AeroFarms. Source : Fourni

Chaque couche a son propre éclairage LED. Photo : Casey Higgins/AeroFarms. Source : Fourni

« Il y a des questions sur la durabilité des cultures utilisant l'électricité », a déclaré Chris Ennis, directeur général du programme CERES Fair Food, à news.com.au.

Les experts ont souligné que les laitues cultivées dans des serres chauffées traditionnellement au Royaume-Uni ont besoin d'environ 250 kilowatts par heure d'énergie par an pour chaque mètre carré de surface de culture. Une ferme verticale a besoin de 3 500 kW/h par an.

M. Ennis a déclaré qu'il n'était peut-être pas logique que les fermes utilisent d'énormes quantités d'électricité au charbon pour cultiver des légumes.

“Nous nous demandons si cela correspond à la quantité de laitue que vous obtenez ? Nous avons vraiment du mal avec ça.”

La ferme intérieure d'AeroFarms est très énergivore. Photo : Casey Higgins/AeroFarms. Source : Fourni

CERES est un parc communautaire à but non lucratif de Melbourne qui vend des produits issus de sa ferme verticale intérieure depuis environ trois ans. Il a connu un succès foudroyant.

M. Ennis a déclaré que le jardin intérieur n'occupait qu'environ 100 mètres carrés ou moins, mais générait autant de revenus que le reste de leur jardin maraîcher de 10 000 mètres carrés.

« C'est incroyablement productif », a-t-il déclaré. Nous cultivons des germes de tournesol, des germes de pois et des germes de radis et ils sont tous certifiés biologiques. Nous approvisionnons le magasin CERES et les magasins d'aliments naturels dans tout Melbourne », a déclaré M. Ennis.

Cependant, le processus de CERES est différent de celui d'AeroFarms car il utilise toujours le sol et la lumière du soleil pour faire pousser ses plantes.

Les lumières artificielles sont utilisées dans un vieux conteneur d'expédition où les graines sont germées, mais ensuite les plantes sont déplacées vers un tunnel en poly qui laisse entrer la lumière. Même dans le conteneur d'expédition, il n'y a que des lumières sur le toit, plutôt qu'au-dessus de chaque couche de plantes.

Mr Ennis said the beauty of indoor farms was that you could control every aspect of the growing conditions and it used less water but there were still questions around the energy efficiency of growing that way.

𠇍oes it make sense when we’ve got the sun?”, he said.

An indoor vertical garden located inside a poly tunnel at CERES in Melbourne. Source:Supplied


Vertical farming rising to meet food needs

Aloha, food fans! The population on this planet has more than tripled over the last seventy years, and is projected to reach 10 billion folks by 2050, of which 80 percent will be living in urban areas. The Food and Agricultural Organization of the United Nations (FAO) projects that food production will have to increase by 70 percent over the same time frame to feed our world&rsquos population.

Traditional farms are being pushed farther out from centers where people live and buy food. Traditional field farming already consumes more than 80 percent of earth&rsquos arable (farmable) land, contributes 70 percent of the contamination to our fresh water, and consumes 70 percent of earth&rsquos fresh water, of which 50-80 percent is lost to evaporation and runoff.

Anybody interested in vertical farming? Compared with traditional field farms, vertical farms use 75-95 percent less water, produce between 10-390 times more crop yield per square footprint (you read that right), and can produce crops in half the time.

As an example, Singapore imports over 90 percent of its food. Sound familiar? One enterprising engineer there developed an elegantly simple low carbon hydraulically-driven method of rotating trays of plants vertically around an A-shaped tower, like a Ferris wheel. Jack Ng&rsquos design uses the energy equivalent of a 40-watt bulb per tower, and has won international recognition and awards.

In his inauguration speech after being sworn in for his second term this past December, our Governor Ige called for a sustainable and self-sufficient Hawaii &ldquo…whether we are talking about food or energy production.&rdquo Doubling local food production by 2030 is one of his administration&rsquos goals, and Hawaii was the first state in the nation to enact legislation setting a 100 percent renewable energy goal.

Hawaii&rsquos first indoor vertical farm was started in Kaka&lsquoako by Kerry Kakazu in 2014. His 800 sq.ft. MetroGrow Hawaii operation produces about 100 heads of lettuce a week and a couple dozen containers of microgreens for his clients, which include fifteen high-end restaurants, and medicinal plants for an herbology store. He recently renovated another 2,000sqft to expand his indoor vertical farming operation.

AeroFarms in Newark, NJ built their operation in a former paintball and laser tag arena, &ldquo…which boasts 30,000 square feet of growing space and some impressive spray paint work.&rdquo

Rather than sunlight, specialized LED lighting is used to grow the crops in stacks over thirty feet high. Instead of soil, the 250 kinds of greens are grown in reusable cloth made from recycled plastic, and use Ed Harwood&rsquos aeroponic technology where the roots are misted with water and nutrients.

AeroFarms states this method allows them to use 95percent less water than traditional field farms, and that their yield is 390 times more crops per square foot. AeroFarms recently began growing in their ninth facility – a former 70,000sqft steel mill – to become the world&rsquos largest indoor vertical farm.

Since 2009 the Paignton Zoo in the UK has used Verticrop&rsquos hydroponic vertical farming system to grow food for their animals.

Their trays are suspended around towers which rotate and move on overhead tracks in a closed loop conveyor system. The top trays get the maximum sunlight, where the lower trays are exposed to different angles of the sun when rotating. Energy efficient LED lights are on standby to supplement waning natural light when necessary.

Back to Singapore, the third most densely populated country in the world.

The trays of plants at Sky Greens&rsquo operation rotate vertically around each A-frame tower at 1mm per second, allowing all trays equal exposure to sun, with between four and ten revolutions per day depending on the tower heights.

This design allows for easier access to crops and harvesting than other vertical farming methods that I have found so far in my research.

All of these vertical farming methods are organic and use no pesticides or herbicides. They can reduce the &ldquofarm-to-fork&rdquo time to bring consumers fresher and more nutritious produce, and reduce the fossil fuel transportation costs. For more information, check out VerticalOnKauai.org.

Susan Oakley is a resident of Kapaa.

All of the information included in this article was provided from the vertical farming website provided. No independent investigation or research appears to have been done by TGI.

Are we to believe that this represents the future of farming on rural Kauai?

Now, the site, and the article, claim that the farming methods are organic, yet no mention is made of the nutrient source or nutrient composition. This idea appears to be an elaboration on hydroponics, which is NOT an organic way of cultivating food.

Really TGI? How about some answers to obvious questions…

Since TGI does not include links in their articles or letters to the editor, I created that website AFTER I wrote the article, so that the website contains the same information as the article, plus links to further information. This “interesting engineering” website lists thirteen types of vertical farming: https://interestingengineering.com/13-vertical-farming-innovations-that-could-revolutionize-agriculture

I could be mistaken, but my understanding of “organic” means that nutrients to plants are provided by plant- or animal-based fertilizer, not chemically concocted in agrochemical laboratories. I also liked this short YouTube interview where AeroFarms can tweak plants to make them them sweeter, crunchier, or more peppery, simply by differing stresses: https://www.youtube.com/watch?v=kxRhVRHvcZk

I don’t claim to be an expert of any type – just fascinated by innovations when land can be so expensive, and these vertical farms can grow on any land – like in the desert – not just arable land.

Thank you, Susan
We should be looking at all types of agriculture for Kaua’i. We are a small island.

Nobody ever mentions the construction & maintenance costs or the environmental cost of producing the material used to build & operate these. The promoters of vertical gardening also have some odd beliefs about things like “arability” and “desert”. Yes you can construct a vegie tower in desert. But in the desert those will have to use serious air conditioning and dehumidifying half the year and supplemental heat 4 months a year. Those crops will have to be hauled long distances in refrigerated trucks to get to market.

The promoters of vertical gardening are selling the concept based on high end specialty crop production, under ideal conditions. That does nothing to improve the world’s food supply or stop loss of farmland to environmental degradation & “buildover”.

None of this is going to provide environmentally friendly food that is affordable by most consumers, especially anyone with low income. Remember the last time you didn’t make it to the farmers’ market and had to buy a shipped-in tomato at the grocery store? Remember how much it cost? A tomato from an industrial size vertical garden would probably be a tastier tomato, but it would cost even more.

Vertical gardens work very well in a back yard or tiny farm, provided you have enough water & sunlight. A few thousand years ago there was stacked / terraced gardening in the Middle East which was designed to maximize retention of water and nutrients that worked, too. But the current large scale vertical garden belongs with a somewhat older idea that geodesic domes were going to revolutionize homes, gardening etc. Look around outside or via Google Earth. See all the geodomes in cities & in the countryside? No? It was a grand idealistic concept that didn’t pan out. Large scale vertical gardening is just as realistic as the geodome revolution.

Aloha, RevW..
Call me old-fashioned, but I think geodesic domes would be a GREAT idea for vertical farming here on Kaua‘i. Imagine driving past King K Elementary and seeing vertical gardening in a dome growing food for the students’ lunches! Hawaiʻi is one of eight states (plus Washington DC) that have successfully implemented the national “Farm to School” strategies, and interest is growing all over the country:
http://www.farmtoschool.org/Resources/State%20of%20the%20States%202019.pdf

• Of the 1,261 urban agriculture sites in Los Angeles county, 761 were school gardens, 382 were commercial operations, and 118 were community gardens.
http://seedstock.com/2013/08/16/ucla-student-researchers-complete-first-comprehensive-look-at-urban-agriculture-in-los-angeles-county
• Princeton University partnered with Hopewell Elementary School in New Jersey to help them develop their vertical farm-to-cafeteria lunch program. Last year the elementary school was recognized with the 2018 Best of New Jersey Farm to School Award by the New Jersey Department of Agriculture. The school also featured local farmers and chefs at its annual Farm to School Day, which showcased recipe demonstrations and taste tests.
https://traytalk.org/2018/11/12/vertical-hydroponic-farming-takes-elementary-school-to-new-heights

“The kids are involved in everything from planting to maintaining, to measuring PH levels, to harvesting and consumption in the cafeteria,” says Principal David Friedrich. The farm is currently growing various types of lettuce, spinach, basil, cilantro, dill, bok choy, several varieties of strawberries and lunchbox peppers.

The vertical farm has become a center piece of the school’s plant-based curriculum that supports next gen science standards, says Helen Corveleyn, the school’s K-5 STEM facilitator.

“There are so many applications that fit in naturally, so it’s not creating a project for kids to do and look at it at one isolated time. It’s crossing over into all walks of science,” she says. Students learn about the engineering process, lighting and electromagnetic spectrum, human impact of food waste in addition to the obvious life science connections.